Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alberto Vegas, Associació Espanyola de l’Hidrogen

No està molt lluny que l'energia de l'hidrogen arribi als consumidors

Els avantatges econòmics i mediambientals de l’hidrogen han convençut a la Comissió Europea, que creu que en 2050 el sistema energètic de la Unió estarà basat en aquest element. No obstant això, ara com ara, els consumidors no poden beneficiar-se d’aquests avantatges de forma generalitzada, ja que la tecnologia no està del tot desenvolupada i actualment no és competitiva enfront de l’actual model basat en els combustibles fòssils. Així ho considera Alberto Vegas Serrano (Àvila, 1968), membre de la Secretaria Tècnica de l’Associació Espanyola de l’Hidrogen, una organització que reuneix a les principals empreses, centres de recerca i experts d’aquest sector. Els seus responsables subratllen les grans possibilitats de l’hidrogen, i consideren que Espanya té una posició mundial rellevant en el seu desenvolupament tecnològic.

Alguns experts, com Jeremy Rifkin, parlen que en les properes dècades l’economia estarà basada en l’hidrogen. Quins avantatges i inconvenients té la utilització d’aquest element?

La Comissió Europea s’ha proposat que en 2015 un 2% dels vehicles que s’embenen a Europa siguin d’hidrogen, i en 2020 un 5%Comparat amb altres combustibles, l’hidrogen ofereix com a avantatges que no emet contaminants en la seva utilització i que, en cas d’accident, és més segur. Com a desavantatge, que el seu emmagatzematge presenta dificultats, ja que necessita dipòsits més grans i pesats per a la mateixa quantitat d’energia.

Comparat amb altres vectors energètics, com l’electricitat o l’acumulació de la mateixa en bateries, l’hidrogen compta amb avantatges quant a capacitat d’emmagatzematge (més adequat per al seu ús en vehicles que requereixin certa autonomia, o per a emmagatzematge d’energia a gran escala), però requereix unes transformacions amb baixa eficiència energètica (menys adequat per al seu ús en vehicles amb baixa autonomia, o per a emmagatzematge d’energia per a curts períodes de temps).

Diversos organismes ofereixen en l’actualitat ajudes per comprar un vehicle d’hidrogen. Ara bé, atès que avui dia tot gira entorn del petroli, no és molt arriscat?

Al contrari, si no hi hagués aquestes ajudes, difícilment els consumidors podrien accedir a aquests vehicles. Convé afavorir el seu ús d’una manera progressiva abans que l’esgotament del petroli no deixi una altra opció.

Quants vehicles circulen amb hidrogen avui dia a Espanya, i de quin tipus són?

L’hidrogen començarà a tenir una gran difusió quan l’actual sistema energètic comenci a estar irremeiablement esgotatMadrid i Barcelona han tingut durant dos anys sis autobusos operant en línies urbanes regulars, i Zaragoza ha vist circular pels seus carrers un autobús i tres minibuses durant l’Expo de 2008. Addicionalment, hi ha hagut alguna demostració de vehicles en esdeveniments concrets, i hi ha diferents projectes en els quals s’assagen vehicles petits i especials. cal destacar que, igual que en la resta del món, tots aquests vehicles són prototips de prova en el marc d’un determinat projecte, i que una vegada conclòs i millorada la tecnologia, no solen mantenir-se, sinó que s’inicien nous projectes i prototips de tecnologia millorada.

Quan podrem utilitzar els consumidors l’hidrogen de forma generalitzada?

És difícil fer aquest tipus de previsions. La Comissió Europea s’ha proposat que en 2015 un 2% dels vehicles que s’embenen a Europa siguin d’hidrogen, i en 2020 un 5%. També calcula que en 2050 el sistema energètic d’Europa estarà basat en l’hidrogen. El que es compleixin aquestes previsions depèn de molts factors, però ens podem fer una idea que no està molt lluny que l’hidrogen comenci a arribar als consumidors.

Quins són els principals aspectes que dificulten el seu desenvolupament?

En els últims anys s’han produït molts avanços, però encara és una tecnologia cara i amb una vida útil inferior al necessariEl principal motiu és, sens dubte, que l’actual sistema energètic, basat en combustibles fòssils, encara funciona. I malgrat la gran preocupació pel proper esgotament d’aquests combustibles i les seves conseqüències sobre el medi ambient, encara no s’estan prenent mesures dràstiques. Probablement, l’hidrogen començarà a tenir una gran difusió quan l’actual sistema energètic comenci a estar irremeiablement esgotat i sigui necessària la implantació d’un sistema energètic basat en fonts sostenibles, sobretot en les actuals renovables.

En quin estat de desenvolupament es troben les tecnologies d’hidrogen i les piles de combustible?

Tecnològicament, l’hidrogen i les piles de combustible no estan del tot preparats per entrar al mercat. En els últims anys s’han produït molts avanços, però encara estem parlant, en la majoria de les aplicacions, d’una tecnologia cara i amb una vida útil inferior al necessari. Però aquests límits són a punt de superar-se, especialment si es té en compte el cost a llarg termini de mantenir el sistema energètic actual.

Què faria falta per tornar competitives aquestes tecnologies?

Cada vegada més universitats inclouen l’hidrogen en els seus plans de grau i postgrauFa falta que es donin una sèrie de factors: en primer lloc, que se segueixi invertint en R+D perquè la tecnologia aconsegueixi un grau de desenvolupament més madur; en segon lloc, que es prenguin mesurades que forcin l’abandó de l’actual sistema energètic; i en tercer lloc, que els usuaris mostrin bona predisposició per acceptar-ho.

Diversos mitjans publicaven unes declaracions del responsable de formació de la signatura Gedeon Easy Solutions, Manuel Ángel Reyes, en les quals assegurava que es necessitaran a partir de 2009 uns 100.000 tècnics especialistes en noves tecnologies relacionades amb l’hidrogen i la seva aplicació en piles de combustible. Tan gran és el seu potencial?

No puc negar que em sembla una estimació optimista, que segurament s’anirà aconseguint progressivament. En qualsevol cas, és una opció molt interessant per a gent que s’estigui formant. Cada vegada més universitats ho van incloent, en major o menor mesura, en els seus plans de grau i postgrau. A més, hi ha cursos específics de formació especialitzada, com el qual promou l’Associació Espanyola de l’Hidrogen.

A més de la seva aplicació energètica, què altres usos té l’hidrogen?

La immensa majoria de l’hidrogen que es produeix al món s’utilitza en refineries per a la producció de gasolina d’alta puresa i alt octanajeLa immensa majoria de l’hidrogen que es produeix al món s’utilitza en refineries per a la producció de gasolina d’alta puresa i alt octanaje. A més, l’hidrogen s’utilitza com a compost químic en nombroses aplicacions, com per exemple en la producció d’amoniaco o metanol (compostos de partida imprescindibles per a la producció d’un percentatge elevadíssim d’altres productes, des de plàstics fins a fertilitzants), en refrigeració de generadors elèctrics, en saturació de greixos en la indústria alimentària, en soldadures, com a gas de sustentació en globus aerostáticos, i un llarg etcètera.

L’hidrogen s’obté també de fonts no renovables. Mereix la pena tenint fonts renovables?

En realitat, la pregunta és si mereix la pena seguir utilitzant fonts no renovables, tenint fonts renovables. L’hidrogen ha de romandre fora d’aquest debat, aportant en cada cas els seus avantatges. Si es decideix seguir utilitzant fonts fòssils, la producció d’hidrogen unida al segrest del CO2 pot minimitzar l’efecte sobre el medi ambient. Si es decideix utilitzar energies renovables, l’hidrogen és la millor opció per portar-les als vehicles, així com per emmagatzemar durant llargs períodes i transportar a llargues distàncies l’electricitat. En tot cas, la producció d’hidrogen a partir de fonts fòssils està permetent actualment la creació d’una infraestructura de producció, distribució i ús de l’hidrogen. Aquesta mateixa infraestructura permetrà en el futur unes fonts renovables molt més competitives, en tenir al mercat de l’hidrogen un punt molt important de suport.

Desenvolupament de l'hidrogen a Espanya

El sector de l’hidrogen a Espanya s’organitza fonamentalment a través de l’Associació Espanyola de l’Hidrogen (AeH2) i de la Plataforma Tecnològica Espanyola de l’Hidrogen i les Piles de Combustible (PTEHPC), on més d’un centenar d’institucions i empreses treballen amb l’objectiu de col·locar a Espanya en una situació competitiva.

Segons els responsables d’AeH2, encara que lluny dels països que en major mesura estan desenvolupant aquesta tecnologia (Estats Units, Japó i Alemanya), Espanya té una posició mundial rellevant. En aquest sentit, indiquen, els projectes de demostració tecnològica, fonamentalment a partir d’energies renovables, són nombrosos en tot el país.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions