Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Alejandra Bravo, experta en ressò-insecticides i premi L’Oréal-UNESCO 2010

Els transgènics també poden ser ecològics
Per Alex Fernández Muerza 27 de març de 2010
Img mabravo
Imagen: Loreal-Unesco

Els insecticides químics controlen les plagues dels cultius, però danyen el medi ambient i la salut. La bioquímica de la Universitat Autònoma de Mèxic (UNAM) Alejandra Bravo (Mèxic D.F., 1961) investiga una toxina que mata als insectes nocius sense efectes negatius per a la naturalesa o els éssers humans. El seu treball pioner li ha fet mereixedora d’un dels premis L’Oréal-Unesco -una espècie de Nobel de les dones científiques- en la seva edició de 2010. Els 100.000 dòlars d’aquest guardó li serviran per continuar amb les seves recerques en aquesta prometedora àrea dels insecticides ecològics. Bravo afirma que són una proposta “real, efectiva i competitiva” als químics convencionals i defensa l’ús dels organismes genèticament modificats (OGM), amb responsabilitat i en àrees específiques.

Què té d’especial la toxina en la qual ha treballat i per la qual ha rebut el premi?

“Les toxines Bt són capaces de matar als insectes plaga sense causar dany algun en els éssers humans”
El meu equip ha estudiat com funcionen les toxines Bt, que són capaces de matar als insectes plaga però sense causar dany algun en els éssers humans. Conegudes també com a toxines Cry, són proteïnes amb activitat insecticida, produïdes pel bacteri “Bacillus thuringiensis”. Els seus efectes són específics i són molt efectives i biodegradables.

No és un inconvenient que la toxina Bt sigui tan específica?

Al contrari, és un avantatge, perquè no es vol acabar amb tots els insectes, encara que és cert que per aplicar-ho cal saber què insecte es vol matar i aplicar la toxina de Bt corresponent.

Quin és la seva forma d’actuar com a insecticida ecològic?

“La toxina provoca que les cèl·lules de l’intestí de l’insecte s’inflin i rebentin”
És un procés molt complicat que involucra la interacció de la toxina amb diversos receptors que estan en les cèl·lules de l’intestí dels insectes. Aquesta és la raó principal per la qual no ataca als humans. Una vegada que la toxina fa contacte amb aquests receptors, una part d’ella s’insereix en la membrana i forma un porus pel qual poden passar l’aigua i diversos ions. Les cèl·lules de l’intestí s’inflen i rebenten. En poques paraules, l’intestí explota i la larva mor.

Quin tipus d’insecticides ecològics s’utilitzen avui dia?

El principal és el de Bt, encara que també hi ha alguns virus. Hi ha productes que s’apliquen com sprays, com qualsevol un altre insecticida, o plantes transgèniques que expressen el gen de la toxina. Aquestes plantes representen una alternativa molt ecològica, ja que només són tòxiques per als insectes plaga que les consumeixen. Hi ha molts tipus de plantes transgèniques i cadascuna hauria de jutjar-se de manera individual, cas per cas. En relació a les plantes-Bt, haurien de tenir un major suport, ja que són una millor alternativa que els insecticides químics. Els agricultors estan obligats a controlar als insectes, perquè si no ho fan, perden fins al 30% de les seves collites. Els insecticides químics són perjudicials per als humans, les toxines Bt no, ni tan sols maten a tots els insectes del món perquè són específiques per als insectes plaga als quals es dirigeixen.

Creu que els transgènics poden ser ecològics?

“Els agricultors estan obligats a controlar als insectes, perquè si no ho fan, perden fins al 30% de les seves collites”
Per descomptat. No hi ha perill per a la biodiversitat per l’ús d’organismes genèticament modificats (OGM). Si aquest fos el cas, ja s’haguessin vist els problemes. A Estats Units i a Argentina s’utilitzen des de fa molts anys i no han afectat a la biodiversitat. Ni tan sols és possible acabar amb tots els insectes del món, ja que els OGM només van a créixer en àrees especifiques, no en tot el planeta. Els insectes evolucionen ràpid, per això ni els insecticides químics més potents els han aniquilat. No tots els OGM són bons, però els cultius-Bt sí tenen unes característiques de seguretat molt majors que els insecticides químics. L’ideal seria utilitzar els OGM amb responsabilitat i en àrees específiques.

/imgs/2010/03/alejandra02.jpgQuins efectes sobre el medi ambient i la salut tenen els insecticides químics convencionals?

“Els insectes evolucionen ràpid, per això ni els insecticides químics més potents els han aniquilat”
Els insecticides convencionals són tòxics per als éssers humans: causen càncer, al·lèrgies, malalties respiratòries i del sistema immune. Com no es degraden de manera senzilla, romanen en l’ambient per períodes de temps molt perllongats en els quals contaminen l’aigua i els sòls. No hi ha un insecticida químic que no tingui efectes en els humans.

Si és així, per què no ha augmentat l’ús d’insecticides ecològics?

Per mala difusió, perquè no maten immediatament com els químics, perquè els agricultors prefereixen usar els productes coneguts abans que tractar amb altres nous, etc.

Es podrà abandonar l’ús d’insecticides químics?

“L’ideal seria utilitzar els OGM amb responsabilitat i en àrees específiques”
No crec que sigui possible, però sí es pot disminuir el seu ús i tenir un medi ambient mes net. Les alternatives biològiques són una proposta real, efectiva i competitiva.

Què seria necessari per generalitzar l’ús d’insecticides ecològics?

Es requereix una major recerca per desenvolupar formulacions estables i eficients i que les empreses privades s’interessin a produir-les.

Com ha evolucionat l’ús d’insecticides químics i el d’ecològics en els últims anys?

A Mèxic només es permet el cotó Bt i a Europa s’acaba d’aprovar l’ús de patates-Bt. Crec que haurien de tenir més suport.

No hi ha altres sistemes de control de plagues ecològics?

“No hi ha un insecticida químic que no tingui efectes en els humans”
Sí, hi ha productes basats en virus o en fongs que ataquen insectes, però aquests processos són més lents que les toxines Bt i per això s’utilitzen menys.

El premi és un homenatge concret a les dones científiques. És el món de la recerca un vedat per a homes?

Jo mai he sentit discriminació com a estudiant o com acadèmica. Estic molt orgullosa de rebre aquest premi perquè és un reconeixement al treball que fem en la UNAM, que m’ha donat totes les oportunitats per desenvolupar-me com a investigadora.

I la resta de les dones científiques?

En l’Institut hi ha moltes dones científiques en tots els nivells i la mitjana d’estudiants dones és del 50%. No obstant això, som 40 grups en l’IBT-UNAM i només deu són liderats per dones.

Perfil biogràfic d’Alejandra Bravo

Alejandra Bravo treballa en el Departament de Microbiologia Molecular de l’Institut de Biotecnologia de la Universitat Nacional Autònoma de Mèxic (UNAM), situat en Cuernavaca. Després d’obtenir la seva llicenciatura en microbiologia i un doctorat en bioquímica, va aconseguir un contracte com a professora en 1989. Gràcies a diverses subvencions, ha dut a terme el seu treball postdoctoral a Europa: en entomologia, a Bèlgica (1991), i en genètica, en l’Institut Pasteur de París (1995). Els seus articles de recerca s’han publicat en nombroses revistes científiques, algunes d’elles tan prestigioses com Science. Ha rebut diverses distincions nacionals i internacionals.