Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alexander Goncharov, geofísico de l’Institut Carnegie de Washington

Pot ser que hi hagi molt més petroli del que es creu

Imatge: CONSUMER EROSKI

Al petroli se li denomina combustible fòssil perquè es forma a partir de la descomposició d’organismes morts enterrats. Un article publicat en la revista Nature Geoscience suggereix la possibilitat que el petroli basat en mecanismes biòtics no sigui l’únic. Un dels autors de l’estudi, Alexander Goncharov (1956, Kíev, Ucraïna) explica que en la capa superior del mantell terrestre, les altes pressions i temperatures permetrien sintetitzar les substàncies necessàries per a la creació d’aquest combustible (carboni, minerals, aigua, etc.). L’equip de Goncharov, de l’Institut Carnegie de Washington, va simular en laboratori les condicions del mantell amb una sonda de diamant i un làser, i va aconseguir sintetitzar diversos elements, com etano, propà, butà, hidrogen molecular i grafit. Goncharov matisa que el seu experiment no obre la possibilitat a un sistema industrial de producció artificial de petroli, sinó que suggereix que el mantell terrestre podria amagar jaciments abiòtics.

Alguns mitjans de comunicació han publicat que el seu experiment obre les portes a un nou sistema per sintetitzar petroli, que seria un combustible inesgotable.

“La formació d’hidrocarburs pesats a partir del metà podria ser possible en el mantell terrestre”Crec que és una gran exageració. El nostre treball només suggereix que la formació d’hidrocarburs pesats a partir del metà és possible sota unes condicions concretes de pressió i oxidació, produïdes en el mantell terrestre. El fet que aquesta possibilitat concreti és una qüestió oberta.

Per què és una qüestió oberta?

Perquè no sabem si els dipòsits de metà tenen suficient capacitat disponible sota aquesta profunditat.

Es podria aconseguir una producció industrial de petroli cru amb aquestes condicions?

No se sap i, al meu entendre, no ho creo. Seria tan costós, que resultaria més econòmic aconseguir energia amb altres fonts.

Si els preus del petroli pugen cada vegada més, podria ser viable?

“Les companyies petrolieres podrien buscar nous jaciments abiòtics”Ni tan sols en aquest cas seria viable.

Quin interès pot tenir llavors el seu experiment per a les companyies petrolieres?

Podrien utilitzar els resultats per orientar la cerca de nous jaciments abiòtics de petroli.

Què significa que aquests jaciments siguin “abiòtics”?

No és alguna cosa nou; molts informes científics parlen de jaciments abiòtics de metà a la Terra. La diferència està en l’origen: el petroli biòtic s’ha format com a resultat de la descomposició d’organismes morts enterrats. El petroli abiòtic s’ha format, presumiblement, a partir de carboni, minerals, aigua, etc., tal com hem descrit en el nostre article.

El seu estudi canvia les previsions que es tenen sobre les reserves de petroli?

La nostra recerca suggereix que tal vegada hi hagi més petroli que el basat només en mecanismes biòtics de formació.

Significa això que hi ha més petroli del que es creu? Alguns experts asseguren que el bec del petroli es produirà en els propers 30 anys.

“Totes les prediccions sobre la fi del petroli s’han equivocat”Hi ha hagut moltes prediccions com aquesta abans. Però totes s’han equivocat, ja que encara tenim petroli.

Un dels autors de l’article, Vladimir Kutcherov, creu que aquest estudi recolza la teoria que els dipòsits de petroli i gas reben aportacions del mantell terrestre. No obstant això, no tots els científics comparteixen aquesta teoria. Per què?

Molts científics consideren la presència dels denominats “biomarcadores” en el petroli com una prova clara del seu origen biòtic. Però pot ser que no sigui així. El petroli abiòtic pot arrossegar als “biomarcadores” durant la seva migració a menors profunditats.

Es pot donar al seu estudi altres possibles aplicacions, a més de l’energia?

“No hi ha dubte que hi haurà un canvi a fonts alternatives d’energia”No estic segur, tal vegada l’elaboració de productes químics en els quals es necessitin hidrocarburs pesats d’algun tipus.

Per evitar a l’impacte ambiental del petroli, no seria millor detenir l’extracció de combustibles fòssils i triar altres formes d’energia més ecològiques?

Sí, però primer caldria trobar aquestes fonts d’energia alternatives que puguin substituir al petroli.

L’energia eòlica o la solar no són una alternativa seriosa?

L’energia eòlica i la solar podran ser una alternativa seriosa quan siguin més eficients. Les plantes nuclears, molt més segures en l’actualitat, podrien ser també una alternativa. Però no hi ha dubte que hi haurà un canvi a fonts alternatives d’energia. El moment en el qual es produeixi depèn de molts factors, com el grau de finançament i gestió dels estudis científics necessaris.

El seu treball no es limita a aquest article publicat en la revista Nature Geoscience. Podria explicar, d’una manera divulgativa, al fet que es dedica?

“El descobriment de noves formes de materials podria servir en un futur com a font d’energia o com superconductores d’alta temperatura”Treballo en una àmplia gamma de problemes relacionats amb diferents àrees: física, química, ciència dels materials, ciències de la terra i ciències planetàries. De manera genèrica, pot descriure’s com un estudi de propietats dels materials en condicions d’alta pressió i temperatura variable. Això inclou la cerca de nous estats de la matèria exòtica, com l’hidrogen metàl·lic, la determinació de propietats dels materials en condicions d’interior d’un planeta o baix grans impactes, i trobar aplicacions científiques i industrials a partir de les propietats dels materials, com la superconductivitat, mitjançant l’ús de la pressió com a eina.

Aquest camp de recerca persegueix alguns dels grans reptes de la ciència. Creu que algun premi Nobel podria estar a prop?

Sempre ho intentem. Però si cal parlar de debò, diré que el descobriment de noves formes de materials (sota pressió) i la manera d’aprofitar-los en condicions ambientals seria tot un assoliment, i treballem per aconseguir-ho. Pot ser que alguns d’ells s’utilitzin en el futur com a font d’energia (el nitrogen no molecular i l’hidrogen o els seus compostos amb altres elements) o com superconductores d’alta temperatura (l’hidrogen metàl·lic no molecular).


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions