Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Algues: Tot un món per descobrir

Organismes essencials en la naturalesa, ofereixen multitud d'utilitats per al medi ambient i l'ésser humà, encara que també alguns problemes

Les algues són uns organismes fotosintètics amb clorofil·la, essencials en la naturalesa: Es coneixen unes 50.000 espècies i constitueixen un terç de la biomassa de vegetals del planeta. L’ús de les algues amb diferents finalitats és molt antic: Els xinesos ja les utilitzaven l’any 2700 a. de C., i cultures tan diverses com l’asteca o la greco-romana recol·lectaven algunes espècies per preparar aliments, medicines o cosmètics.

Els experts consideren que les seves possibilitats són enormes, tenint en compte que amb prou feines es tenen coneixements científics sobre totes les espècies. No obstant això, en l’actualitat s’han desenvolupat tot un seguit de utilitats per al medi ambient i l’ésser humà:




  • Agropecuàries: Milloren la producció vegetal com a abonament i fertilitzant i serveixen com a complement alimentós del bestiar

  • Alimentoses: Formen part de la tradició gastronòmica de Xina, Japó o Corea, especialment l’espècie Porphyra, per les seves propietats nutritives i organolépticas (olor i sabor). En “la poliacuicultura ecològica”, les algues serveixen de complement dietètic per a peixos o mol·luscs de granges de cultiu

  • Farmacològiques: Molt utilitzades en la medicina tradicional oriental, actualment s’estan emprant per combatre un nombre d’afeccions i malalties cada vegada major, gràcies a la seva poder gelificante, antitumoral, antioxidant, anti-úlceres, anticolesterol, etc.

  • Cosmètiques: Els extractes d’algues s’empren en tot tipus de productes per al tractament d’ungles trencades, acne, arrugues, seborrea, i fins i tot per a la caiguda del cabell, el rejuvenecimiento de la pell, l’obesitat o la celulitis. Així mateix, la seva capacitat fotoprotectora s’està utilitzant per al desenvolupament de cremes solars

  • Mediambientals i energètiques: Com restauradoras de zones contaminades, depuradores d’efluents o com a bioindicadors per conèixer l’estat d’un determinat mitjà. Així mateix, el seu ús com a combustible, per generar biogàs (metà), hidrogen o biodiesel és una altra línia fructífera de recerca


Els experts consideren que les seves possibilitats són enormes, tenint en compte que amb prou feines es tenen coneixements científics sobre totes les espèciesNo obstant això, les algues també presenten una sèrie de problemes. En certes condicions ambientals, en gran part induïdes per la contaminació humana, poden créixer a una velocitat més alta de l’habitual, podent pertorbar l’equilibri ecològic. Les proliferacions més esteses són les anomenades “marees verdes”, especialment les d’algues del gènere “Ulva”, que dificulten el bany en les costes i fins i tot la navegació portuària, així com les “marees vermelles“. Així mateix, les algues poden emmagatzemar gran quantitat dels metalls tòxics abocaments per la producció industrial, la qual cosa suposa un perill per a l’ésser humà, ja que aquests metalls es van concentrant en els peixos o mol·luscs que consumim. Per combatre aquestes plagues, els científics han desenvolupat tècniques que empren des de l’ozó en aigua fins als ultrasons.


A Espanya, diverses universitats i empreses desenvolupen gran quantitat de recerques sobre algues. Per exemple, les Universitats de Màlaga i Cadis estudien com aprofitar-les per combatre la radiació ultraviolada, mentre que el Centre d’Algología Aplicada de la Universitat de Las Palmas de Gran Canària és pioner en biotecnologia i aqüicultura d’algues. Per la seva banda, empreses com Hispanagar, Pharmamar o l’Institut Biomar treballen en el desenvolupament de substàncies amb aplicació farmacològica.

Diferents tipus d'algues

Les algues es classifiquen en 11 grups, encara que els experts destaquen quatre:

  • Rodofíceas (algues vermelles): És el grup més variat, amb unes 4.000 espècies repartides per tot el món. Els ficocoloides (unes substàncies exclusives d’aquests vegetals) com l’agar i els carragenatos són els principals productes d’interès industrial en aquestes algues
  • Cianofíceas (algues verda-azuladas): Destaca la “Spirulina” pel seu ús biotecnològic i com a aliment, pel seu alt contingut en proteïnes (fins al 70% del pes sec)
  • Feofíceas (algues marrons): Pròpies d’aigües fredes i del Mar dels Sargassos, formen autèntiques prades submarines com les de “Laminaria” en l’Atlàntic o “Macrocystis” en el Pacífic. Moltes d’elles són utilitzades en la indústria agropecuària, alimentosa, farmacològica o cosmètica
  • Clorofíceas (algues verdes): Van ser les antecessores dels vegetals terrestres, i encara que es poden veure en tots els ambients, el 90% d’aquestes espècies es troba en aigua dolça. A pesar que presenten menys interès que les vermelles i marrons, també ofereixen multitud d’aplicacions

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions