Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments de proximitat per a una dieta més sostenible

Els aliments de proximitat, també anomenats locals o de proximitat i fins de quilòmetre 0, no sols redueixen la petjada ambiental del transport, també impulsen l'economia local

kilometro cero alimentos sostenibles Imatge: jf-gabnor

Optar per aliments que han estat produïts el més a prop possible de la nostra taula deixa una menor petjada ambiental en minimitzar les emissions del seu  transport. A més, triar per a la nostra dieta productes de proximitat i fins i tot de quilòmetre zero també ajuda a teixir la xarxa social, gràcies al suport econòmic als agricultors i ramaders. I per descomptat, aquesta decisió també contribueix a mantenir la cultura gastronòmica de cada zona. En les següents línies, a més d’aprofundir en aquests avantatges dels aliments de proximitat, abordem què implica una dieta més sostenible i donem un repàs al cost que ens suposa el viatge que fan els aliments que consumim.

Si ens fixem al país d’origen dels productes que conformen la nostra cistella de la compra, veurem que els aliments són, en la seva majoria, grans viatgers. Com molts llocs en el món, Espanya importa quantitats significatives de productes variats, des de lactis, carn, i peixos fins a cereals, te i espècies, des de països i continents llunyans. La globalització del mercat permet disposar d’aliments fora de temporada aprofitant l’estacionalitat d’altres entorns, en tractar-se d’un sector molt dependent del clima i de les condicions meteorològiques. També dóna la possibilitat de gaudir de productes que pel nostre clima no poden conrear-se o produir-se a les nostres fronteres.

Però aquesta àmplia disponibilitat té un alt preu que es tradueix en emissions de CO2 derivades del transport per mar, aire o terra. A tenor de les dades de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Alimentació i l’Agricultura (FAO), el sector de l’alimentació és responsable d’un terç de les emissions globals de gasos d’efecte d’hivernacle, incloent els canvis de l’ús de sòl per a conrear fins a la seva mobilitat i els residus que genera el seu empaquetat. A més, la deslocalització de la producció treu partit de les pitjors condicions salarials d’altres països i contribueix a la desigualtat.

Impuls europeu per a un sistema alimentari sostenible

Consumir productes portats d’uns pocs quilòmetres de distància en lloc d’un continent llunyà pot marcar la diferència en la sostenibilitat social, ambiental i econòmica de la nostra alimentació.

La sostenibilitat es defineix com el desenvolupament que cobreix les necessitats actuals sense comprometre els recursos de les generacions futures. Per tant, les dietes han d’oferir aliments de qualitat i nutricionalment adequats i protegir la biodiversitat i els ecosistemes i optimitzar els recursos disponibles, una  definició allunyada de la realitat.

Per a acostar la situació del sistema alimentari actual cap a un més sostenible, la Unió Europea (UE) compta amb l’estratègia ‘De la Granja a la Mesa’. Aquest document persegueix, entre els seus objectius, reduir la petjada ambiental i climàtica del sistema alimentari, liderar una transició mundial cap a la sostenibilitat en l’alimentació i crear un sistema alimentari fort i resistent.

D’altra banda, la UE també compta amb la Política Agrària Comuna, coneguda com a PAC, una eina dotada amb recursos econòmics per a ajudar als agricultors i garantir la seguretat alimentària d’Europa. Segons la Comissió Europea, en el vell continent més de 22 milions de persones depenen de l’agricultura per a subsistir. A més de fixar-se en la rendibilitat, la PAC remunera a aquells agricultors que practiquen una agricultura respectuosa amb el medi ambient i fomenten mesures per al desenvolupament rural.

El cost del viatge dels aliments

Comptar amb un mercat global i gairebé sense límits té els seus avantatges, perquè permet disposar de tota mena de productes durant tot l’any. No obstant això, deixa un impacte enorme després de si. “La primera conseqüència del sistema agroalimentari actual és un efecte ambiental significatiu, perquè contribueix a la pèrdua de  biodiversitat i al canvi climàtic per les seves emissions de carboni”, explica Xavier Simón, professor d’Economia Aplicada de la Universitat de Vigo i coautor de l’estudi ‘Més enllà del plat: Analitzant la dieta alimentària del meu entorn’.

kilometro cero sostenibilidad camion
Imatge: 500photos.com

Encara que l’emissió de gasos d’efecte d’hivernacle és l’impacte més evident, el cost ecològic d’aquests aliments viatgers va més enllà. Quan mengem una poma portada de 100 quilòmetres de distància, el dia en què es recull i en el qual el comprem sovint coincideix. No necessita refrigerar-se ni sotmetre’s a tractaments de conservació. Ocorre el contrari si es porta de 2.500 quilòmetres de distància, perquè necessitarà ser emmagatzemada perquè romangui fresca fins al lloc de destinació, amb la conseqüent despesa energètica. A més, un major transport requereix un major embalatge i, per tant, deixa més residus al seu pas.

Un altre cost de la producció a distància és l’econòmic i social. La deslocalització de la producció agrària treu profit de les condicions laborals precàries, els preus de producció baixos i certes normatives més laxes als països d’origen per a després vendre els aliments als països de destinació a preus més competitius que els locals.

A més, el sistema actual causa grans diferències territorials econòmiques, “perquè molt poques grans corporacions s’emporten una part enorme del pastís i els productors familiars queden expulsats del mercat al no poder competir contra els seus preus”, afirma Simón. Finalment, també té efectes sanitaris, “perquè mai hem produït tanta quantitat de menjar i, alhora, tampoc s’han tingut tantes manques nutricionals”, assegura aquest expert.

En aquest sentit, les polítiques europees també contribueixen d’alguna forma al viatge dels aliments. Encara que en la teoria la PAC hauria de fer costat als petits agricultors de les zones rurals, en la pràctica no sempre és així. “La major part dels diners s’empra a donar suport a la producció i l’agricultura industrials i només una petita quantitat, menys de la tercera part del pressupost, a fer costat a l’agricultura sostenible”, es critica en l’informe ‘El camp en la teva taula’, elaborat per investigadors de la Facultat d’Agricultura, Alimentació i Medi Ambient de la Universitat de Pisa (Itàlia). “Fins avui, la PAC i les polítiques comercials de la UE s’han centrat en la cerca de nous mercats globals per als seus productes agrícoles sense dedicar tants esforços a donar suport a iniciatives que brindin als agricultors que produeixen de manera sostenible l’oportunitat de vendre els seus productes localment”, critiquen els autors del document.

Aliments de proximitat: menys distància, més avantatges

A pocs quilòmetres de casa, hi ha milers d’agricultors i ramaders que produeixen aliments de gran qualitat. Els anomenats productes locals o de proximitat són aquells produïts a una distància pròxima del lloc on es consumeixen. Hi ha els qui ho consideren a nivell comarcal, altres regional i fins i tot nacional. I si estan produïts a una distància inferior a 100 quilòmetres, es denominen “aliments de quilòmetre 0”.

No obstant això, tampoc s’ha de tenir la creença que tots els productes de proximitat sempre tenen una petjada ambiental inferior, perquè pot haver-se produït amb tècniques encara més nocives per al mitjà que el seu transport. “A més de si és local o global, cal saber qui ho produeix i com, perquè el pròxim no garanteix que sigui sa i sostenible”, adverteix Simón. “L’ideal és trobar un equilibri entre el social i l’ambiental amb tècniques d’agricultura ecològica, de proximitat i familiar, que estiguin connectada a la terra”, reivindica el docent.

Què opinen els productors locals

“Els aliments de proximitat tenen grans virtuts. La principal és el poder nutritiu de l’aliment recentment tallat, la seva frescor, la seva textura i el fet que conserva totes les propietats”, compte Adolfo Nájera, president de la Societat Agrària de Transformació (S.A.T.) de fruites i verdures Vall del Racó (a La Rioja), formada per 200 agricultors en la seva majoria d’explotacions familiars. Nájera admet que “a vegades no queda més remei que aprofitar l’estacionalitat de cada continent per a cobrir una necessitat d’aliments, però en molts casos es podria evitar”.

kilometro cero frutas
Imatge: lumix2004

La crisi sanitària derivada del coronavirus ha portat una transformació de molts hàbits, inclòs l’alimentació. Romandre tancats a casa durant setmanes, amb el focus encara major en la importància de cuidar la salut i la tendència ja existent cap al sostenible ha creat consumidors més compromesos amb la seva dieta. “Hem notat que la gent s’ha acostat més a buscar producte fresc, fruites i verdura de temporada i, com a mínim,  s’han informat més sobre el tema”, compte Nájera. “Ens enfrontem a un món on la paraula sostenibilitat està adquirint gran protagonisme. Cal cuidar entre tots que, a més de sa, els aliments siguin sostenibles en transport, producció i preus”, matisa el president de Vall del Racó.

Un impuls al desenvolupament rural

Sovint, el concepte de sostenibilitat es vincula únicament amb l’ambiental. Però en realitat abasta altres dos aspectes: el social i l’econòmic. Una dieta, un producte o un servei és sostenible, si garanteix un equilibri entre el benestar, la cura de l’entorn i el creixement.

Mónica Álvaro és agricultora local en una finca de verdures de temporada ecològiques prop de Rivas, a uns 15 minuts amb cotxe del centre de la capital, i vicepresidenta de la Unió de Petits Agricultors i Ramaders de Madrid (UPA). Segons el parer d’aquesta agricultora, els principals avantatges d’aquesta mena de producció estan relacionades amb el desenvolupament rural i la conservació i el manteniment del camp. “L’imaginari col·lectiu encara creu que un agricultor és un senyor major amb gorra i, a vegades, amb poca formació, la qual cosa suposa un problema per a incorporar joves al camp”, lamenta. Per això, és essencial conèixer els productes de proximitat i posar-los el valor. “Es millora la xarxa dels pobles, es crea ocupació i s’enforteix el teixit social. On hi ha ramaders i agricultors, van darrere perruquers, metges, col·legis i cambrers”, defensa aquesta agricultora.

La situació de pandèmia actual és per a aquesta agricultora una oportunitat per a establir les bases d’una alimentació local i sostenible: “El coronavirus ha portat un augment de la demanda que esperem que es quedi. Cal aprofitar la conjuntura com una oportunitat per a apreciar el salt de qualitat i frescor dels productes”.

Proveïment pròxim

Els productors d’aliments de proximitat són també una part integrada en els ecosistemes de la zona. “Els ramaders locals gestionen més de 25.000 hectàrees de terreny i són els responsables de mantenir l’entorn tal com el coneixem, aprofitant les zones arbustives i prades arbrades i mantenint el camp net”, compte José Pablo Larrea, portaveu d’Harakai, una cooperativa que reuneix a més de 300 ramaders, des de criadors de boví fins a xai de llet, situats al País Basc.

Al costat de la gestió directa del territori amb un sistema de producció tradicional i extensiu, la qual cosa ofereix avantatges com la fixació de població i protecció de la biodiversitat, “també es redueixen les emissions de carboni al mínim. La nostra carn es transporta el mínim, perquè només es mou al País Basc, i utilitzem plaques solars en l’escorxador per a ser autosuficients”, afegeix Larrea.

Aquest expert també posa el valor de la producció de proximitat en situacions de necessitat, com va ocórrer l’any passat. “Els aliments produïts a nivell local van servir per a garantir el proveïment quan es va veure compromès”, recorda.

A més de la seva aportació a la sostenibilitat, Harakai està vinculada al segell Eusko Label, que certifica la qualitat dels productes. En el cas de la carn, aquesta etiqueta garanteix que tots els animals han estat nascuts i criats al País Basc, certifica el procés de criança, assegurant que, per exemple, el xai de llet ha estat alimentat exclusivament amb llet materna, i garanteix que compleix tots els requisits de benestar animal.

Els productes de proximitat són més cars?

Segons el professor Xavier Simón, en l’àmbit alimentari s’han estès conductes similars a les d’altres mercats, com la moda, en el qual la presa de decisions de compra dels consumidors es vincula amb el preu i no amb la qualitat. “Hi ha un alt nivell de desinformació sobre el que mengem i es pensa erròniament que menjar sa és més car”, assenyala l’expert.

En aquesta línia, els productors de proximitat argumenten que els seus aliments són més econòmics en prescindir de magatzematge, intermediaris i recórrer menors distàncies. No obstant això, els aliments industrials, portats a més en grans volums, poden acabar resultant més barats, especialment si provenen de zones del món amb salaris inferiors. Mentrestant, en el comerç de proximitat s’intenta assegurar un salari just per als productors, que pot encarir una mica el producte, però que contribueix a aconseguir el benestar i la sostenibilitat tan necessària en el sector. A més, els consumidors que opten per una despesa més responsable solen tenir en compte altres factors més enllà del preu, com el sabor o la frescor dels aliments.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions