Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Animals invasors a Espanya

Si no es prevenen a temps, la seva capacitat destructiva pot provocar l'extinció d'espècies autòctones i greus pèrdues econòmiques
Per Alex Fernández Muerza 13 de desembre de 2006

El musclo zebra o el mosquit tigre han causat en els últims mesos una gran inquietud entre la població. La proliferació d’espècies exòtiques invasores, o al·lòctones, porta produint-se a Espanya durant molts anys, i és, després de la destrucció de l’hàbitat, la principal causa mundial d’extinció de plantes i animals. Els experts recorden que es tracta d’invasors lents i silenciosos, però quan aconsegueixen instal·lar-se, són capaços d’acabar amb els recursos, transmetre malalties i acabar amb les poblacions vegetals i animals locals. A Espanya es considera que han estat la causa directa de quatre de cada deu extincions conegudes.

Què són i quins efectes tenen en el medi ambient

Què són i quins efectes tenen en el medi ambient

Els experts no es posen d’acord a l’hora de definir què és una espècie exòtica invasora. Segons la Unió Mundial per a la Naturalesa (UICN), una espècie exòtica que s’estableix en ecosistemes o hàbitats naturals o seminaturals i amenaça la diversitat biològica nativa pot considerar-se invasora.

Laura Capdevila, coordinadora del Grup Especialista en Invasions Biològiques (GEIB) , incideix en què “des del moment en el qual les espècies exòtiques s’introdueixen amb èxit, podem parlar d’una situació d’extrem risc ambiental”. No obstant això, no totes les espècies exòtiques introduïdes són invasores, com recorden des d’Ecologistes en Acció. Per exemple, moltes espècies introduïdes de plantes, sobretot d’ús agrícola o ornamental, són molt beneficioses i no suposen risc d’invasió, en precisar unes cures específiques.

Per això, els responsables de l’organització ecologista subratllen que perquè una espècie exòtica es consideri invasora ha d’haver estat extreta del seu mitjà original, normalment per l’ésser humà, adaptar-se, viure, competir i reproduir-se naturalment en un altre lloc diferent i produir un efecte negatiu sobre el mitjà, la fauna i flora locals.

Segons Theo Oberhuber, coordinador d’Ecologistes en Acció, “qualsevol espècie exòtica invasora provoca danys en l’entorn”,

“Qualsevol espècie exòtica invasora provoca danys en l’entorn”

encara que assenyala que no totes ho fan de la mateixa forma. Des d’un punt de vista ecològic, poden alterar els ecosistemes afectats i reduir la biodiversitat, introduint tot tipus de paràsits, patògens o degeneracions genètiques, i provocant des de la disminució de les espècies locals fins a la seva total extinció.

Per part seva, les conseqüències sanitàries i econòmiques negatives també són importants. Les espècies invasores poden contaminar els productes de consum humà, la qual cosa genera una sèrie de prohibicions que repercuteix en les vendes. Els sectors de l’agricultura, la ramaderia i la pesca poden experimentar una disminució de la seva productivitat. Així mateix, el turisme també es veu afectat, en quedar les zones envaïdes poc o gens aptes per a aquesta activitat. Els experts estimen les pèrdues econòmiques relacionades amb aquest problema en milers de milions d’euros a l’any.

Les espècies més nocives

Els científics del GEIB publicaven recentment un informe amb les 20 espècies exòtiques invasores més nocives presents a Espanya. En Internet es poden trobar diverses bases de dades i llistats que aborden aquest problema. Per exemple, InvasIBER és un projecte que tracta d’oferir als especialistes tota la informació possible sobre les espècies invasores en la Península Ibèrica. Per part seva, IUCN i Ecologistes en Acció compten amb sengles ‘Top 100’ en els quals recopilen les espècies invasores més nocives del món.

No obstant això, els seus responsables reconeixen que aquests llistats tan sols constitueixen la punta de l’iceberg, ja que el ritme d’introduccions s’incrementa cada dia, i amb això les possibles invasions. Segons Laura Capdevila, “només de plantes, s’ha parlat que pot haver-hi 500 invasores a Espanya.”

Les espècies més nocives

En qualsevol cas, els especialistes coincideixen a destacar alguns casos representatius d’espècies invasores nocives. Entre els mamífers destaquen l’arruí (Ammotragus lervia), un bòvid introduït des del nord d’Àfrica en els 70 amb finalitat cinegètica, o la rata llúdria o coipú (Myocastor coipus), un vegetarià semiacuático sud-americà de gran grandària introduïda a Europa per la indústria pelletera a principis del segle XX, que ocasiona danys a la vegetació de ribera.

En els ocells hi ha nombrosos exemples, encara que el més cridaner és el de l’àneccapblanc (Oxyura leucocephala), un ànec autòcton en perill d’extinció en estar barrejant-se genèticament (per hibridació) amb la malvesia canyella (Oxyura jamaicensis), d’origen americà, que va arribar als estanys d’Anglaterra i que ha colonitzat el Sud europeu. Així mateix, segons Alejandro Sánchez, Director Executiu de SEU/BirdLife, “les rates estan amenaçant a Balears i Canàries a molts ocells marins, perquè es mengen els seus ous. La pardela balear, que només cria a Mallorca i Eivissa, està tremendament amenaçada per aquest problema”.

En el cas dels peixos, s’estima que el 30% de la fauna piscícola d’aigua dolça correspon a espècies invasores, provocat principalment per la pesca esportiva.

El 30% de la fauna piscícola d’aigua dolça correspon a espècies invasores, provocat principalment per la pesca esportiva

En aquest sentit, la carpa, la perca americana, el lucio, la truita arc de Sant Martí, el gobio, el silur, el peix gat o el peix vermell, entre altres, estan provocant la desaparició dels peixos autòctons. Quant a rèptils i amfibis, l’exemple més usual sol ser el de les tortugues de Florida (Trachemys scripta). Venudes com a mascotes en el seu moment, estan posant en perill a les tortugues europeu (Emys orbicularis) i leprós (Mauremys leprosa), les espècies locals. Encara que en l’actualitat la seva venda està prohibida, continuen multiplicant-se en haver-se aclimatat.

Els invertebrats tampoc s’escapen d’aquesta funesta enumeració. El cranc americà, que ha portat un fong, ha colonitzat les parts altes i baixes dels rius espanyols, mentre que l’activitat excavadora del cranc xinès està provocant l’enfonsament de les ribes i accelerant els processos erosius. Totes dues espècies porten des de fa anys posant en greu risc la continuïtat del cranc de riu autòcton.

Així mateix, alguns insectes invasors s’estan convertint en autèntiques plagues amb greus seqüeles econòmiques i ecològiques. El corc de l’eucaliptus (Gonipterus scutellatus), originari del sud-est d’Austràlia i de l’illa de Tasmània, és un poderós desfoliador d’eucaliptus que s’ha estès per la cornisa cantàbrica. Els barrinadors de la fusta, insectes de l’ordre dels coleòpters, s’estan aclimatant en gran part del litoral i en comunitats més càlides com Andalusia o Llevant, on perforen tot tipus d’arbres.

Quant a les plantes invasores, són tan feroces que fins a l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) ha exigit als governs la presa de mesures per a frenar la seva expansió. Especialment greu és l”alga assassina’ (Caulerpa taxifolia). Originària del Carib, s’ha estès pel Mediterrani després de ser vessada per error des de l’aquari de Mònaco en 1984. La seva toxicitat i gran resistència està desplaçant a espècies tradicionals en les seves aigües i modificant radicalment les prades submarines. A més d’aquesta alga, el GEIB descriu en el seu ‘Top 20’ a la mimosa platejada, l’ailanto o arbre del cel, la falguera d’aigua, el carquejo, l’ungla de gat, la chumbera, el plomall, el jacint d’aigua i la falsa acàcia com ‘les més agressives’ a Espanya.Per part seva, el musclo zebra o el mosquit tigre són dos casos més recents d’espècies que poden provocar una crisi amb greus conseqüències ecològiques, econòmiques i socials.

Com evitar les invasions

Encara que la invasió d’espècies causada per l’ésser humà afecta a la biodiversitat mundial des de fa segles, la sensibilització internacional cap a aquest problema es produïa a la fi del segle passat. El Cim de Riu reconeixia per primera vegada, en 1992, la importància d’aquesta amenaça i comminava a l’acció per a limitar-la.

Els científics compten amb nombroses tècniques per a lluitar contra les espècies exòtiques invasores, que poden dividir-se en dos grups:

  • Tècniques d’erradicació: Eliminar tots els individus pertanyents a l’espècie invasora.
  • Mesures de control: Portar a l’organisme invasor a nivells poblacionals adequats per a la conservació de l’ecosistema quan les tècniques s’erradicació són inviables.

Segons els científics, la introducció d’espècies invasores es produeix en general de manera lenta i silenciosa. La seva explosió demogràfica i geogràfica es produeix posteriorment, quan aconsegueix establir-se i reproduir-se. Per aquesta raó, la metodologia més útil és la prevenció, basada en una xarxa de control i recolzada en la conscienciació i sensibilització ciutadana.

La metodologia més útil és la prevenció, basada en una xarxa de control i recolzada en la conscienciació i sensibilització ciutadana

No obstant això, els especialistes del GEIB destaquen una sèrie de llacunes, per a les quals cal posar remeis urgents: la dispersió de la informació, la falta de mesures de prevenció, la necessitat d’una normativa que reguli la introducció d’espècies exòtiques, la falta de coordinació a nivell administratiu i una encara feble percepció del problema per part de la població, que es tradueix en una escassa conscienciació de les administracions competents.

En el recent Segon Congrés Nacional sobre Espècies Exòtiques Invasores, s’elaborava un decàleg per a fer front a aquest problema, “una de les majors i creixents amenaces per a la diversitat biològica autòctona i el benestar humà”, segons els seus participants, en la seva majoria científics, conservacionistes, professionals i tècnics de l’Administració de l’àrea de Medi Ambient. En aquest decàleg, a més de fer front a les citades manques, s’encoratja a les administracions a continuar donant suport als diferents convenis i tractats internacionals (Conveni sobre Diversitat Biològica, Ramsar, Berna, etc.) en matèria d’Espècies Exòtiques Invasores.

Així mateix, el fre al tràfic il·legal d’espècies és una altra de les mesures a prendre, especialment a Espanya, per les fronteres de les quals circula el 30% de tot el contraban mundial, segons la Convenció sobre el Comerç Internacional d’Espècies Amenaçades de Fauna i Flora Silvestres (CITIS). Per a això, Modest Píriz, comandant del Servei de Protecció de la Naturalesa de la Guàrdia Civil (Seprona), recomana “molta vigilància en les duanes i a les botigues, zoos, etc. i que si es vol portar un animal, assegurar-se que es pot introduir legalment a Espanya, contactant per telèfon o Internet amb el Seprona o amb el Ministeri d’Indústria i Comerç”.