Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antonio Cendrero. Expert en catàstrofes naturals de la Universitat de Cantàbria

Més que de catàstrofes naturals, hem de parlar de gestió catastròfica

Antonio Cendrero és Doctor en Ciències Geològiques i Acadèmic Numerari de la Real Acadèmia de Ciències Exactes, Físiques i Naturals. En l’actualitat treballa a la Universitat de Cantàbria com a Catedràtic de Geodinámica. En 2003 va ser membre del Comitè Científic Assessor del Ministeri de Medi ambient i ha participat en nombroses recerques internacionals. Recentment, en un cicle de conferències de divulgació de la ciència explicava com es treballa per determinar els riscos d’un possible desastre natural i la manera de prevenir-los i fer front als danys. Cendrero denuncia que malgrat els avanços científics i el desenvolupament econòmic, els danys ocasionats per catàstrofes naturals han augmentat espectacularment en els últims anys, hagut d’en gran part a una mala gestió de les capacitats de previsió i d’intervenció.

Quines zones del planeta són les que sofreixen més danys deguts a desastres naturals?

Els danys causats per desastres naturals afecten a tothom, però sobretot als països més pobres, que són els que menys mesures poden posar per evitar-los i per recuperar-se. Per fer front a un desastre, el grau de desenvolupament econòmic és vital. Els països més rics són els que més danys econòmics sofreixen en xifres absolutes, perquè evidentment són els que més béns posseeixen. Però aquests danys representen una proporció molt més petita del seu producte brut i, a més, compten amb un grau de preparació que fa que puguin recuperar-se millor.

Quin és el desastre natural que més vides es cobra?

Les inundacions són la catàstrofe més estesa i probablement la que més danys causa en tot el planeta. Quant al nombre de vides, es produeixen de mitjana entre milers i desenes de milers de morts per catàstrofes naturals al món cada any.

Els avanços científics no han permès que puguin reduir-se els danys produïts per una catàstrofe natural?

Les dades poden resultar paradoxals, però la veritat és que, per exemple, al llarg de la segona meitat del passat segle, els danys totals han augmentat. Els coneixements cientificotècnics dels quals disposem ens permeten intervenir, per bé i per malament, en els elements humans i en alguns processos de la naturalesa. Ara bé, la capacitat de fer les coses malament no coneix fronteres. Si es fessin ben les coses, el grau de desenvolupament econòmic permetria establir mesures per minimitzar els danys, però les dades ens diuen una altra cosa. De 1950 a 2000 la població s’ha duplicat, el consum energètic s’ha quadruplicat, i el producte brut mundial és set vegades major. Aquestes xifres ens indiquen que, a pesar que la població hagi augmentat, ho ha fet en major mesurada el grau d’industrialització, i encara més l’eficiència dels sistemes productius. No obstant això, aquesta millora no s’aprecia, sinó tot el contrari, quan valorem els desastres i les pèrdues. D’una banda, el nombre de grans desastres s’ha multiplicat per nou, alguns no relacionats amb una possible intervenció humana, però uns altres sí. D’altra banda, la xifra de pèrdues s’ha multiplicat per 25. Evidentment, a pesar que en aquests cinquanta anys han augmentat molt els coneixements científics i les capacitats tecnològiques, hi ha alguna cosa que no funciona en la nostra gestió d’aquests processos. En veure aquestes dades, és clar que més que davant catàstrofes naturals, ens trobem davant una gestió catastròfica.

Una bona gestió aconseguiria fer front als desastres naturals?

El problema de la gestió depèn sobretot dels polítics, que no són diferents de la resta de la societat El problema de la gestió depèn sobretot dels polítics, que no són diferents de la resta de la societat. Els polítics, com la resta dels éssers humans, tenen un comportament poc previsor. Quants de nosaltres es posen el cinturó de seguretat en els cotxes per por de les multes i no com a mesura de prevenció d’un accident? Amb l’estat actual del coneixement, es podrien realitzar mesures que evitarien molts problemes. No obstant això, en moltes ocasions es prenen decisions que no és que vagin en contra del coneixement científic, sinó fins i tot contra el sentit comú. On jo viu, en els anys 80 es va edificar un col·legi en un lloc en el qual cada pocs anys es produïen inundacions. Naturalment, el col·legi ha sofert diverses inundacions amb posterioritat a la seva construcció, i ara s’està fent una considerable inversió per corregir aquest problema. La solució evident i més barata per a la butxaca del contribuent havia estat evitar la zona de risc a l’hora de seleccionar l’emplaçament, cosa molt fàcil de fer.

No obstant això, la seva casa es va poder lliurar dels danys

La meva casa no es va inundar perquè em vaig preocupar d’estudiar la zona i observar els llocs de risc. Si bé és difícil precisar quan pot tenir lloc un desastre, sí que podem en general identificar les zones on pot ocórrer Si bé és difícil precisar quan pot tenir lloc un desastre, sí que podem en general identificar les zones on pot ocórrer, i s’haurien de prendre decisions per poder estar preparats per a alguna cosa que va a passar en el futur. Reconec que els científics poc podem fer en aquest sentit, encara que també crec que a través de les institucions científiques, com les universitats, el Consell Superior de Recerques Científiques, o la pròpia Real Acadèmia de les Ciències, es podria fer més per contribuir a crear un estat d’opinió sobre aquests temes.

Com es podria realitzar una bona gestió?

Existeix una gran varietat d’eines i mesures, tant estructurals (amb intervenció física, com la construcció d’embassaments de contenció, l’edificació de construccions d’acord amb normes sismorresistentes, etc.), com no estructurals (mesures preventives, sense intervenció física directa, tals com la correcta ordenació del territori, consideració específica dels riscos en els plans d’urbanisme, etc.) que, encara que no resolguin tots els problemes, permeten millorar la situació i reduir els riscos. A més, els desastres naturals es poden combatre de manera local, en el nostre propi municipi, on es veuran els beneficis d’una bona gestió encara que els altres no ho facin, a diferència de, per exemple, els problemes que plantegen els gasos d’efecte hivernacle, para la reducció del qual es necessita un comportament global. El Protocol de Kyoto busca el desacoblament entre el desenvolupament econòmic i els seus efectes sobre l’escalfament global a través dels gasos d’efecte hivernacle, no desaccelerant el desenvolupament, sinó fent programes respectuosos amb el medi ambient. Alguna cosa similar s’hauria d’engegar per desacoblar la connexió entre desenvolupament econòmic i danys per riscos naturals, posada de manifest per les xifres abans comentades.

Què més mesures podrien prendre les institucions?

Un aspecte bàsic és l’enfortiment institucional en aquest sentit, perquè la gent pugui estar preparada davant un desastre i que es desenvolupin programes educatius que facin que es pugui conviure amb els riscos de manera naturalUn aspecte bàsic és l’enfortiment institucional en aquest sentit, perquè la gent pugui estar preparada davant un desastre i que es desenvolupin programes educatius que facin que es pugui conviure amb els riscos de manera natural. A Colòmbia, per exemple, s’han desenvolupat alguns plans escolars de prevenció dels desastres que ja volguéssim en molts països d’Europa. Un altre exemple recent que serveix per veure l’important de l’educació és la notícia d’un nen que en el tsunami de l’Indico de fa uns mesos va poder salvar la seva vida i la dels quals li envoltaven gràcies a que li havien explicat a la seva classe que els tsunamis produeixen una retirada inicial de les aigües cap a l’interior. Al percatarse que es produïa aquest fenomen, ho va explicar i la gent va poder fugir a zones més segures.

Quin és el mètode de treball per establir el risc d’un desastre natural?

L’avaluació dels riscos es realitza tenint en compte tres factors: amenaça natural, exposició de béns i persones i vulnerabilitat, és a dir, la possibilitat de danys. En relació amb els diferents processos perillosos es tracta d’avaluar, en primer lloc, la susceptibilitat, és a dir, la propensió al fet que pugui ocórrer alguna cosa. En segon lloc, l’amenaça, és a dir, la probabilitat expressada numèricament que alguna cosa ocorri en una zona en un lapse de temps donat. I en tercer lloc, el risc, que té en compte el nivell de danys, les vides afectades i les pèrdues econòmiques. A partir d’això, es poden elaborar mapes d’amenaces, que expressen la probabilitat dels esdeveniments perillosos, i de riscos, que mostren els danys esperables. A partir d’això es poden prendre decisions sobre on i com convé intervenir per reduir els danys. Per tractar de predir un desastre en el futur, s’utilitzen tres tipus de models: empírics, probabilístics i determinísticos. Es fa un inventari del dañable, i s’analitza el que va ocórrer en el passat, perquè podria repetir-se en el futur És important dir que es tracta d’una simplificació de la realitat, i que els models no tenen una precisió total. En aquest sentit, es podria dir que la nostra capacitat de predir a l’espai és bona, mentre que en el temps és pitjor. Per exemple, a la zona on va ocórrer el desastre del càmping de Biescas es deia que el període de tornada, la possibilitat que es repetís un desastre, era d’uns 500 anys; no obstant això, episodis similars havien ocorregut almenys dues vegades al segle XX.

Espanya no està exempta de desastres naturals que ens poden semblar llunyans. Per exemple, els científics porten parlant fa anys d’una possible erupció del Teide

En el cas de les erupcions volcàniques es produeixen diversos signes previs que els científics tenen en compte per valorar el risc. En el Teide s’han produït alguns d’aquests signes, al llarg de l’últim any. A més, tenint en compte la periodicitat històrica de les erupcions a Canàries, podríem dir que “més o menys ja toca”, encara que això no vol dir que necessàriament vagi a ocórrer. Com deia anteriorment, es tracta de prediccions amb marge d’error. Parlant d’aquesta zona, no tot és negatiu quan es parla de desastres naturals. L’última erupció que es va produir a la illa de la Palma en 1971 va aixecar la curiositat de milers de turistes que van viatjar a la illa, la qual cosa va representar un considerable flux econòmic.

Una altra catàstrofe natural que ens sembla llunyana és el tsunami, i no obstant això també podria afectar les costes espanyoles

Sí, en el passat ja s’han produït tsunamis en el sud-oest de la península ibèrica, que és la zona de major risc. Malgrat això, no hi ha sistemes d’alarma. En alguns casos, aquests sistemes tampoc servirien de molt, atès que la distància entre alguns dels possibles punts d’origen d’un tsunami, en forma de sismes en la costa africana, i les costes espanyoles és molt petita, i el temps d’avís seria massa curt per actuar. En altres casos, com per exemple terratrèmols en punts allunyats de la falla Açores – Gibraltar, sí hi hauria més temps per actuar davant una alarma. El dany en vides humanes podria ser molt gran, tal com es va posar de manifest en 1755, quan va haver-hi desenes de milers de morts en el sud-oest de la Península Ibèrica. En l’actualitat les víctimes potencials serien, com és lògic, majors, ja que al llarg de la costa entre València i Lisboa hi ha milions d’habitants, cosa que no ocorria al segle XVIII.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions