Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antonio García Valdecasas, investigador del Museu Nacional de Ciències Naturals

Costaria pocs diners localitzar els 10 milions d'espècies que falten per descobrir

Antonio García Valdecasas és investigador del Museu Nacional de Ciències Naturals (MNCN) i un dels membres del comitè internacional d’experts de l’Institut Internacional per a l’Exploració d’Espècies (IISE). Des d’aquesta organització els seus integrants seleccionen les deu espècies més sorprenents descobertes cada any. D’aquesta forma volen cridar l’atenció mundial sobre la necessitat d’investigar més per descobrir noves espècies i, en definitiva, de conservar la biodiversitat. García Valdecasas assenyala que encara queden per localitzar uns deu milions d’espècies, un esforç que costaria pocs diners i que podria oferir a canvi una alta recompensa ecològica i econòmica.

Quantes noves espècies es descobreixen cada any?

“Cada any es descobreixen entre 18.000 i 20.000 espècies al món; entre 170 i 200 a Espanya”En conjunt, entre fòssils, bacteris, plantes i animals, entre 18.000 i 20.000, una xifra estable en uns 20-25 anys. Hi ha moments que hi ha hagut més inversió per descobrir noves espècies, com en els anys 80. El treball dels taxónomos, de documentar noves espècies, requereix un esforç enorme. El problema és que dins de la labor científica no està molt bé considerada. La vàlua d’un científic s’avalua segons el nombre de cites del seu treball. Com són registres fets per moltes persones, no se citen i, per tant, no es té en compte el seu esforç.

I a Espanya?

Aquesta dada ho sap millor Pepe Fernández, responsable del Projecto Fauna Ibèrica del MNCN. Segons aquest expert, si ben no es pot assenyalar amb precisió, es podria estimar que es descobreixen entre 170 i 200 espècies cada any a Espanya.

Davant tantes espècies descobertes, suposo que serà difícil seleccionar deu. Hi ha alguna que hagués inclòs i que al final es va rebutjar per la resta del comitè?

Som un grup de 12 experts amb diferents criteris, i clar que hi ha diferències. En el meu cas m’agradava un tapir de Brasil, el més petit que es coneix, i la primera espècie de tapir que es descobria en 100 anys.

Quines espècies són les més conegudes?

Hi ha un 70% d’espècies que es coneixen i que no es veuen amb l’ull, passen desapercebudes per a la gent. En total es coneixen 1,8 milions d’espècies, de les quals solament 50.000 són vertebrats. Les espècies emblemàtiques són mamífers i aus. Els amfibis i rèptils es consideraven abans sabandijas a les quals trepitjar. Ara la sensibilitat està canviant gràcies a la labor de divulgació. Hem d’estar molt agraïts a la societat per recolzar el nostre treball de recerca.

S’ha accelerat l’extinció d’espècies? Alguns experts asseguren que vivim en la sisena extinció massiva, provocada en aquest cas pels éssers humans.

“Guiar-se en ciència solament per criteris financers és un mal negoci”No es poden donar xifres molt precises, però sí se sap que hi ha més espècies que desapareixen. És evident. La Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (UICN) té una llista, però és molt petita en comparació de totes les espècies. Es fa una espècie de correlat quan desapareix un hàbitat. Com aquestes espècies vivien en aquest mitjà, quan s’ha arrasat deduïm que han desaparegut. Som 7.000 milions d’habitants, som molts. La nostra activitat industrial té un gran impacte.

Què ocorre si disminueix la biodiversitat?

Cada vegada sabem més de l’escala tròfica i parasitaria. Si suprimeixes un nivell, les conseqüències són imprevisibles. Per exemple, un virus pot passar a l’espècie humana perquè l’espècie que ho impedia ha desaparegut. Quan la biodiversitat és molt rica, estem menys exposats a malalties. També hi ha un efecte estètic: veure un hàbitat biodiverso no té ni comparació. Ja solament des del punt de vista egoista ens interessa conservar la biodiversitat.

No obstant això, ara que tot es regeix amb suposats criteris econòmics per evitar “balafiaments”, sembla que descobrir noves espècies no és molt pràctic.

És un discurs enganyós. S’ha de suprimir la corrupció, la vida de les persones no solament és menjar i dormir. No hi ha diners per a recerca? Caldria veure-ho. A EUA estan molt preocupats per les abelles, perquè si no hi ha pol·linització estem perduts. És el més palès, però els efectes que no es coneixen tant, i a mitjà i llarg termini? Guiar-se solament per criteris financers és un mal negoci.

A Espanya es parla de la crisi de la ciència, de la fugida de científics, etc. Aquesta situació afecta a la cerca i conservació de noves espècies?

Per descomptat. El problema és que no hi ha oportunitats per a la gent jove. Si no valores el coneixement, estàs tirant el país a la paperera. Si volen que tots siguem cambrers, ho faré perquè haig de menjar, però no és un futur molt brillant. Necessitem gent amb coneixements. La ciència bàsica serveix per a l’aplicada.

No es valora el treball científic?

En la capa política es dona una falta de formació considerable. Així és difícil que valorin res. I hi ha persones amb un estatus i uns ingressos alts que no se sap a què es dediquen. És un greuge comparatiu.

És car finançar projectes relacionats amb la biodiversitat?

“Quan la biodiversitat és molt rica, estem menys exposats a malalties”Els estudis de biodiversitat i de cerca d’espècies són barats. Solem bromejar que quan veiem a algun company més prim és que ha estat fent recerca de camp. A més, hi ha bones institucions i professionals a Espanya a nivell mundial, com el Jardí Botànic o el MNCN, per guardar la biodiversitat per al futur. Hi ha quantitat de substàncies conservades que desconeixem en aquests moments i que podrien ser útils en el futur.

Quantes espècies falten per descobrir?

Uns 10 milions, segons els càlculs més conservadors. En 2012, al costat del director executiu de l’Institut Internacional per a l’Exploració de les Espècies (IISE), Quentin D. Wheeler, assenyalàvem en un treball de la revista Systematics and Biodiversity una estratègia per aconseguir en deu anys el que s’ha fet en 300, assignar dos milions d’espècies. La idea seria que els taxónomos que podrien aconseguir-ho tinguessin més temps per dedicar-se a això. No seria molt costós, tenint a més en compte les eines tecnològiques de l’actualitat.

Com s’estimen les espècies que no es coneixen?

De diferents maneres. Es fa una trajectòria del nombre d’espècies descrites, amb una corba acumulativa, es barema en funció de l’hàbitat, etc. S’estudia la xifra de descobriments, es calculen probabilitats, etc.

Quantes espècies desapareixen abans que es descobreixin?

No se sap. Però poso la mà en el foc, i per poques coses ho faria, que estan desapareixent. És alguna cosa segur. Hi ha moltes espècies sensibles que desapareixen per l’impacte humà.

Quines mesures haurien de prendre’s per evitar l’extinció d’espècies?

Prendre interès per la naturalesa, implicar-se. Els científics hem de transmetre i donar eines perquè la gent tingui accés al coneixement. És molt interessant la ciència ciutadana, que la gent es consideri protagonista. Una de les noves espècies del top 10 de l’any passat, un insecte, es va descobrir gràcies a que una persona l’havia fotografiat i l’havia publicat a la web d’imatges Flickr. I cal assumir que determinades intervencions en la naturalesa poden tenir efectes catastròfics a mitjà o llarg termini, i els models de previsió poden tenir incerteses.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions