Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Arenas del petroli

Inviables econòmicament fins fa poc, les sorres bituminosas podrien ser la salvació de les petrolieres, i un perill més per al medi ambient

Img arenaspetroleoImagen: Wikipedia
Les companyies petrolíferes han assumit que la fi del petroli convencional, el preu del qual no deixa de pujar, es troba molt proper. Per això, la utilització de petrolis extra pesats està deixant de ser poc rendible, i cada vegada són més les inversions que es mouen en aquest sector.

A Canadà produeixen prop d’un milió de barrils diaris i s’esperen ampliacions per valor d’uns 53 mil milions d’eurosA Canadà, els recursos de les sorres bituminosas són explotats per més de sis plantes, amb una producció de prop d’un milió de barrils diaris, dels quals el 80% s’exporta als Estats Units. A més, s’han projectat noves ampliacions per als propers 10 anys, per valor d’uns 53 mil milions d’euros.

Els petrolis no convencionals són una família que inclou diverses substàncies i tecnologies de transformació. Les sorres bituminosas es basen en el betumen, una espècie de quitrà molt espès, i representen el 66% de les reserves mundials de petroli. Encara que hi ha dipòsits repartits en més de 70 països de tot el món, el 75% de les seves reserves mundials es troba en Athabasca (Canadà) i en la Faixa Petrolífera de l’Orinoco (Veneçuela).

Segons els pronòstics de l’Agència Internacional de l’Energia (IEA en les seves sigles angleses), si les reserves de petroli fossin inferiors a l’esperat, la producció petrolífera no convencional podria aconseguir els 37 milions de barrils per dia en 2030, o el 39% de la demanda global.

Els ecologistes subratllen l’enorme impacte ambiental d’aquestes instal·lacions. En el cas canadenc, el tupido bosc que albergava la primera mina a cel obert, avui abandonada, es va transformar en un gegantesc cràter de diversos quilòmetres d’extensió i uns 100 metres de profunditat. Així mateix, moltes espècies animals, com el caribú, han fugit dels seus llocs habituals. A pesar que les lleis obliguen a les companyies a retornar l’ecosistema boreal al seu estat original, els experts asseguren que no es compleixen.

El procés consumeix enormes quantitats d’aigua i energia i produeix gran quantitat de gasos d’efecte hivernacle, com a diòxid de sulfur, òxids nitrosos, o diòxids de carboni, entre uns altres. Encara que Canadà ha signat el Protocol de Kyoto, el nou govern federal amenaça amb no complir-ho. A més, els ecologistes canadencs recorden que el seu desenvolupament ha estat pagat en part pel govern de la província d’Alberta.

Per la seva banda, els seus defensors afirmen que cada vegada més companyies estan utilitzant el mètode “in situ”, que en teoria empra menys aigua i no destrueix grans àrees de boscos i pantans. No obstant això, segons l’institut ambientalista canadenc Pembina, genera majors quantitats de deixalles. Per exemple, segons aquest Institut, la companyia Encana, en Foster Creek, bolcarà 48 milions de metres cúbics de sediment en pous profunds i enviarà 260.000 tones de deixalles a abocadors en els propers 20 anys.

Així mateix, fonts de l’Institut Pembina consideren que aquest nou mètode “in situ” fragmenta els ecosistemes, en crear “una gran teranyina de carreteres, canonades, plataformes de perforació, línies sísmiques i pous d’exploració”. Quant a l’aigua consumida, afegeixen, segueix sent un enorme malbaratament que anirà a més en els propers anys. Cada milió de barrils diaris de petroli necessita entre 2 i 4,5 milions de barrils d’aigua aldia . La major part procedeix del riu Athabasca, que està contaminat com a moltes aigües de la zona. Els projectes previstos amb les sorres alquitranadas incrementaran l’ús d’aigua a Canadà a 529 milions de metres cúbics a l’any.

A més, segons el citat Institut, el canvi climàtic podria contribuir a assecar en poc temps alguns pantans de la zona. No obstant això, experts de la Universitat d’Alberta recorden que gran part de la província ha sofert una perllongada sequera, i és poc probable que aquesta situació canviï a causa de l’escalfament planetari.

D’altra banda, el maneig d’hidrocarburs a alta pressió i temperatura suposa un risc. No obstant això, els responsables del sector ho consideren mínim, en assegurar que es tracta d’unes instal·lacions dotades de suficients mesures de seguretat. Així mateix, els seus detractors també sostenen que aquestes noves infraestructures industrials han atret a milers de treballadors que han estat despullats dels seus drets sindicals.

El petroli pesat i els nazis

En l’actualitat, s’utilitzen principalment dos mètodes per aconseguir aquest recurs: la mineria a cel obert, i el procediment “in situ”, que consisteix bàsicament a perforar la sorra, extreure el betumen i convertir-ho en cru sintètic lleuger.

A Qatar, les plantes usen una tecnologia bàsica inventada en els anys 20 i utilitzada pels nazis durant la Segona Guerra Mundial per fer productes del petroli a partir del carbó. La tecnologia va ser també emprada a Sud-àfrica durant l’Apartheid.

El primer intent d’explotar les reserves canadenques data de 1930, amb el projecte Abasand Oil, encara que de molt baixa productivitat. No obstant això, no va ser fins als anys 60 quan comença l’explotació a gran escala, amb el projecte Great Canadian Oil Sands, de l’empresa Suncor Energy, que en 1967 va començar a produir 45 mil barrils diaris. A principis dels 70 es crea Syncrude Canadà, format per diverses multinacionals del petroli: És el projecte més gran avui dia, amb més de 250.000 metres quadrats d’extensió només a l’àrea de procés, i una producció de més de 350 mil barrils de petroli diaris.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions