Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Atacama, vida en el lloc més àrid del món

L'estudi de les condicions extremes d'aquest desert xilè podria ajudar a localitzar vida en Mart o al desenvolupament de medicaments

ImgImagen: Emmanuelle
El desert d’Atacama, situat al nord de Xile, s’estén al llarg de 2.000 quilòmetres i és el més àrid i sec del planeta. A més de la intensa calor, l’aigua és tan escassa que en algunes zones s’han arribat a registrar períodes de fins a 400 anys sense pluges. Malgrat aquestes inhòspites condicions, la vida és capaç si es fes un buit i sobreviure. Així ho demostra per exemple un equip d’investigadors de la Universitat de Lleida, que treballa en un projecte de la NASA de cerca de vida en condicions extremes.

En algunes zones s’han arribat a registrar períodes de fins a 400 anys sense pluges Els científics, amb el suport també del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), han estudiat diverses roques d’halita -un mineral format per sal comuna- d’una de les zones de major sequedat i salinitat d’Atacama. Després d’analitzar a fons les mostres, amb l’ajuda de microscopis electrònics de 20.000 augments, els investigadors descobrien no només microorganismes vius, sinó fins i tot una nova espècie de bacteri. Segons un dels membres de l’equip, Jacek Wierzchos, la sal, que és capaç d’absorbir aigua i mantenir-la un temps, i la humitat relativa de l’aire, que puja de vegades a la nit, permet sobreviure a aquests diminuts éssers.

El descobriment permet als científics conèixer una mica més sobre els límits i les estratègies de supervivència que té la vida per desenvolupar-se. Les aplicacions d’aquest coneixement podrien ser múltiples. Per exemple, algunes companyies farmacèutiques estan interessades en aquests organismes que viuen en condicions extremes i les substàncies que produeixen, perquè podrien ser la base de futurs medicaments.

Per la seva banda, els experts de la NASA confien que l’estudi del desert xilè els ajudi a aprendre més sobre la possibilitat de vida en Mart. En aquest planeta es reprodueixen algunes de les característiques d’Atacama, per la qual cosa els paral·lelismes són evidents: Si la vida, encara que sigui en la seva forma més simple, és capaç de tirar endavant aquí, també és molt possible que pugui fer-ho en Mart, raonen. En qualsevol cas, també són conscients que Mart és molt més sec, molt més fred i sofreix una radiació UV molt més intensa.

En aquest sentit, la NASA porta diversos anys desenvolupant diversos projectes amb l’ajuda d’equips científics de tot el món. Fa dos anys, per exemple, Atacama va ser triat per posar a prova a Zoë, un robot tot terrè autònom impulsat per energia solar i equipat amb diversos instruments científics capaços de buscar i identificar microorganismes i caracteritzar el seu hàbitat. Gràcies a aquest robot, els científics responsables del projecte, provinents de diverses universitats nord-americanes, xilenes i de la pròpia NASA, van aconseguir trobar colònies de bacteris i líquenes en dues zones diferents d’aquest desert.

Desert Florit

Atacama també sorprèn per albergar un altre espectacular fenomen ecològic que els xilens coneixen com a “Desert Florit“. Cada cert nombre d’anys, que poden ser de tres a una dècada, l’inusual augment de les precipitacions transforma quilòmetres de paisatge àrid i desolat en un multicolor paradís. Nombroses espècies vegetals, moltes d’elles endèmiques de Xile, aconsegueixen aflorar després d’haver sobreviscut anys en estat de latència.

L’explosió de vida té lloc entre finals de juliol i principis d’agost, i pot continuar fins a novembre. Així mateix, associada a aquesta rica presència vegetal, es desenvolupa una variada gamma de mamífers, aus, rèptils o insectes. En qualsevol cas, les espècies no floreixen totes simultàniament, i tampoc conviuen totes juntes en un mateix lloc i al mateix temps, atès que algunes d’elles van associades a una zona concreta.

El fenomen s’estén des del sud de la Costa Pajonales fins al límit sud de la Regió d’Antofagasta, especialment a l’àrea de la Regió d’Atacama, aproximadament a uns 740 quilòmetres al nord de la capital, Santiago.

Algunes dades sobre Atacama

A més de ser el desert més sec del planeta, els científics creuen que també pot ser el més antic, en estimar-li una edat d’entre 10 i 15 milions d’anys. El seu gran aridez està determinada pel “efecte barrera” de la Serralada dels Andes, que bloqueja la humitat procedent de l’Oceà Atlàntic a través de la Conca Amazónica. Durant la nit, la temperatura pot baixar fins a 0° mentre que durant el dia pot aconseguir fins a 30°. En estar situat al limiti del Tròpic de Capricorn, igual que el Desert del Kalahari o que el Gran Desert d’Austràlia, no hi ha molta diferència entre l’estiu i l’hivern.

Diverses tribus indígenes han poblat aquest desert, com els atacameños, i va ser denominat el “despoblat d’Atacama” pels espanyols. Després de la Independència, Bolívia es va annexionar la regió més important i els seus valuosos dipòsits de salitre. Aquest fet va propiciar la coneguda com a “Guerra del Pacífic”, després de la qual Xile es va fer amb la regió, en la qual s’ha desenvolupat una intensa activitat minera que inclou explotacions de coure i altres metalls com a ferro.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions