Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Avions ecològics futuristes

Diversos projectes científics proposen avions més eficients i menys contaminants, alguns d'ells molt curiosos, amb forma de platet volant
Per Alex Fernández Muerza 27 de agost de 2007

Encara són projectes, però en els propers anys els podríem veure solcant el cel. La seva missió: ser més silenciosos i estalviar combustible per contaminar menys. Les propostes per als avions del futur són diverses, algunes fins i tot amb forma de platet volant. En qualsevol cas, seran més ecològics que els actuals.

El tràfic aeri augmentarà un 3,5% cada any, la qual cosa duplicarà les emissions de gasos d’efecte hivernacle dins de dues dècades
L’Associació de Transport Aeri Internacional (IATA) estima que el tràfic aeri és el responsable del 2,4% de les emissions de diòxid de carboni (CO2). El seu impacte podria ser el doble i fins i tot el quàdruple, segons el Panell Intergovernamental sobre Canvi Climàtic (IPCC), ja que els nitrògens d’oxigen (NOx) i la condensació generats en els vols també causen el canvi climàtic. I és només el principi: la IATA prediu que, només amb el creixement econòmic de Xina i l’Índia, el tràfic aeri augmentarà un 3,5% cada any, la qual cosa duplicarà les emissions de gasos d’efecte hivernacle (GEI) dins de dues dècades.

ImgImagen: CleanEra projectPer això, diversos equips de recerca estan treballant en dissenys d’avions més eficients, i per tant, menys contaminants. A la Universitat holandesa de Delft s’ha presentat recentment el projecte CleanEra, amb l’objectiu de crear un avió amb capacitat per 125 passatgers que compleixi, o fins i tot millori, els requeriments del pla comunitari “EU Visió 2020” per a la indústria aeronàutica. Els seus responsables reclamen que els avions per a aquesta data haurien d’incrementar la seva qualitat i seguretat; augmentar la seva eficiència energètica per reduir a la meitat les emissions de CO2 i en un 80% les de NOx; disminuir en un 50% el seu impacte acústic; i aconseguir un manteniment més senzill.

En aquest sentit, imaginació no els falta: Els científics de Delft, un grup multidisciplinari que anima a altres investigadors europeus a participar des del seu propi blog, són coneguts per altres projectes avantguardistes al servei del medi ambient, com el cotxe solar “Nuna”, un “Superbus”, o “Wasub”, un submarí amb tracció humana.

OVNIS ecològics?

En aquest cas, els enginyers de Delft han presentat un possible disseny d’aquest avió del futur més ecològic, amb forma de platet volant. En realitat es tracta d’una representació artística per donar a entendre les revolucionàries transformacions que seran necessàries.

No obstant això, CleanEra no és el primer projecte a reivindicar una aviació més ecològica. Al novembre de l’any passat, un grup d’investigadors de l’Institut Tecnològic de Massachussets (MIT) i la Universitat de Cambridge, al costat de més de 30 companyies aeronàutiques, com Boeing i Rolls Royce, presentaven la iniciativa “Silent Aircraft”. La idea d’aquest projecte és crear un avió 25% més eficient energèticament i molt més silenciós que els avions actuals.

ImgImagen: Silent Aircraft InitiativeTant els responsables de CleanEra com els de Silent Aircraft tenen clar quins van a ser els canvis que hauran d’introduir en els seus prototips: fuselatges que integrin les ales, els motors i el cos de l’avió per oposar menys resistència a l’aire i generar menys soroll; optimització de l’espai interior per als passatgers; o eliminació dels “flaps” (els elements posteriors de les ales). Per a això, se senten abrigallats per nous materials més lleugers i resistents i programes de disseny informàtic més potents.

En qualsevol cas, es tracta del primer pas d’una carrera que pot durar diversos anys. Així, segons els seus respectius responsables, els primers prototips del projecte CleanEra podrien estar per 2020 com molt ràpid, i per 2030 els de Silent Aircraft, per la qual cosa els seus avanços no es veurien plasmats en l’aviació comercial fins a mitjan segle.

Avions “ecoetiquetados”

Mentrestant, les companyies aeronàutiques poden seguir l’exemple de Flybe, una aerolínia anglesa de vols de baix cost. Seguint els consells de l’Informe Stern, els seus directius han introduït un sistema d’etiquetatge ecològic per als seus avions. Segons aquest pla, garantit per la consultora internacional Deloitte, els usuaris podran saber el consum de combustible, les emissions de carboni i el soroll de l’avió que van a reservar.

Així mateix, Flybe ha assumit un programa, que es completarà en 2009, per jubilar les seves aeronaus més antigues i desenvolupar avions més ecològics, com el Bombardier Q400 i l’Embraer 195, pels quals ha invertit més d’1.500 milions d’euros.

No obstant això, encara que les associacions ecologistes consideren positives aquestes millores, recorden que la millor manera de reduir les emissions de GEI és disminuir el nombre de vols.

Tornen els avions supersònics?

L’últim vol del Concorde, en 2003, acabava amb els vols comercials supersònics. Un dels seus principals inconvenients era el baluern en trencar la barrera del so, alguna cosa que qualsevol legislació sobre contaminació acústica prohibeix en l’actualitat. De fet, el Concorde només volava a aquesta velocitat sobre el mar, per evitar el molest soroll sobre les zones habitades.

No obstant això, diverses iniciatives estan treballant per evitar aquest problema i recuperar així la velocitat supersònica. En 2003, un experiment realitzat amb un avió F-5I per l’Agència de Projectes de Recerca Avançada de Defensa (DARPA) i la NASA va asseure les bases de la idea. Així mateix, algunes companyies privades, com Supersonic Aerospace International (SAI) o Lockheed Martin Corp treballen en prototips de petits jets comercials supersònics. En concret, l’amo de SAI, Michael Paulson, pretén realitzar el primer test de vol en 2013.