Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biocarbón, la solució per al canvi climàtic?

Els seus defensors afirmen que absorbiria el CO2 extra de l'atmosfera, produiria bioenergia i frenaria la desforestació

Img compost Imatge: Alan Levine

El biocarbón podria utilitzar-se per enterrar durant milers d’anys el diòxid de carboni (CO2), causant de l’efecte hivernacle, produir energia, augmentar les collites gràcies al seu poder fertilitzant i frenar la desforestació. Així ho presenten els seus impulsors, que pretenen per això que s’inverteixi en la seva producció i ús a gran escala. No obstant això, diversos experts destaquen la falta de proves concloents i assenyalen interessos econòmics sobre aquest tema.

ImgImagen: Kelpie Wilson

El biocarbón és una espècie de gra fi de carbó produït a partir de la crema de biomassa o de residus orgànics, com a encenalls de fusta, restes de collites o fem. Segons els seus defensors, les seves aplicacions podrien ser molt valuoses per combatre alguns dels majors problemes mediambientals actuals, com el canvi climàtic, l’energia, la producció d’aliments o la desforestació.

En aquest sentit, asseguren que el seu procés de producció contribueix a una doble reducció d’emissions de CO2. D’una banda, permet la producció de bioenergia que pot transformar-se en electricitat, així com en etanol i metanol, uns alcohols amb múltiples aplicacions, entre ells la seva conversió en combustible. Per això, amb la seva utilització s’evitaria l’emissió de CO2 dels combustibles fòssils, a més d’aprofitar els residus dels quals es nodreix i que d’una altra forma acabarien descomponent-se i retornant el CO2 a l’atmosfera.

Johannes Lehmann, de la Universitat de Cornell, estima que seria possible fixar amb el biocarbón 9.500 milions de tones de CO2 a l’anyD’altra banda, la seva estructura porosa és ideal per atrapar nutrients i microorganismes beneficiosos que poden ajudar a les plantes a créixer. Gràcies al seu ús com a fertilitzant també s’estaria “segrestant” sota terra el CO2 i altres gasos d’efecte hivernacle, com a òxid nitrós o metà: els arbres utilitzats com a matèria primera absorbeixen aquest gas d’efecte hivernacle, de manera que en transformar-los en abonament s’enterraria també tot aquest gas.

Per això, cada vegada són més les iniciatives que proposen aprofitar les qualitats d’aquest producte. Recentment, Chris Turney, professor de geografia de la Universitat britànica d’Exeter, donava a conèixer un sistema que utilitzaria forns microones gegantes per transformar la fusta en biocarbón. Segons aquest expert, en enterrar tot el material produït a gran escala es podria evitar l’emissió a l’atmosfera de milers de milions de tones de CO2. Per a això, s’haurien de replantar grans zones amb arbres per cobrir la seva producció, la qual cosa de pas suposaria una mesura important de reforestació. De moment, Turney ha construït un prototip de cinc metres de llarg que salva una tona de CO2 per 65 dòlars. Així mateix, ha engegat una empresa, Carbonscape, amb la qual planeja la següent generació de la seva màquina.

Img
Per la seva banda, científics coneguts internacionalment com James Lovelock, autor de la teoria Gaia, i James Hansen, responsable de l’Institut Goddard de la NASA i un dels primers experts a assenyalar l’escalfament global, han ressaltat les possibilitats del biocarbón. Així mateix, Tim Lenton, climatólogo de la Universitat britànica d’East Anglia, ha calculat que per 2100 una quarta part de les emissions de CO2 produïdes per l’ésser humà podrien ser segrestades amb la producció de biocarbón a partir de residus orgànics. Johannes Lehmann, de la Universitat nord-americana de Cornell, estima que seria possible fixar amb el biocarbón 9.500 milions de tones de CO2 a l’any (la producció global de CO2 a partir de combustibles fòssils és de 8.500 milions de tones anuals).

Crítiques al biocarbón

Almuth Ernsting, experta de Biofuelwatch, una iniciativa britànica crítica amb els biocombustibles, destaca la creixent influència de la Iniciativa Internacional Biochar (IBI en les seves sigles en anglès) a nivell internacional. L’any passat, aquesta organització reunia a les principals empreses i experts que defensen el seu ús, com el científic Tim Flannery, nomenat en 2007 australià de l’any.

Ernsting considera que la IBI podria aconseguir que la propera Convenció sobre Canvi Climàtic de Nacions Unides, prevista per a desembre de 2009 a Copenhaguen, aprovés formalment el biocarbón com un Mecanisme de Desenvolupament Net (MDL) per al període posterior a 2012.

Si les empreses de biocarbón poguessin guanyar diners mitjançant fertilitzants patentats i l’obtenció de crèdits de carboni desenganxarien ràpidamentEn tal cas, sosté Ernsting, si aquestes indústries, entre les quals cita a empreses com Best Energies, Eprida, Dynamotive i Biomass Energy and Carbon, poguessin guanyar diners mitjançant fertilitzants patentats i l’obtenció de crèdits de carboni, “desenganxarien molt ràpidament”.

No obstant això, en l’actualitat, els suports internacionals a aquestes empreses són més aviat puntuals: tan sols hi ha un programa de recerca a Estats Units que ofereix subvencions per a iniciatives amb biocarbón, i a Austràlia i Nova Zelanda s’han introduït projectes de biocarbón en els seus plans d’acció contra el canvi climàtic.

ImgImagen: sarahemcc
En qualsevol cas, l’experta de Biofuelwatch assegura que la generalització del biocarbón no seria una bona idea, atès que no s’ha demostrat que sigui capaç de segrestar CO2 o d’augmentar per si mateix la fertilitat dels sòls.

Altres experts, si bé es mostren a favor del biocarbón, consideren que els seus impulsors són massa optimistes sobre les seves possibilitats. El propi James Hansen, al costat del seu company de l’Institut Goddard, Pushker Kharecha, publicaven recentment un article per aclarir que els seus estudis s’han malinterpretado, i per tant, el seu suport al biocarbón s’ha exagerat. Els dos investigadors expliquen que si ben el biocarbón és una opció per mitigar les emissions de CO2, “no es tracta d’una panacea” i encara presenta “incerteses fonamentals”.

En concret, Hansen i Kharecha consideren que el biocarbón proporcionaria només una petita part de l’ús de la terra relacionat amb la reducció de CO2, mentre que la reforestació i la reducció de la desforestació serien molt més determinants, la qual cosa no implicaria que les plantacions haguessin de destinar-se específicament al biocarbón.

Per la seva banda, Chris Goodall, autor del llibre “Com viure amb menys CO2”, proposa al biocarbón com una solució contra el canvi climàtic, encara que matisa que el gran problema consistiria a organitzar-ho a gran escala.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions