Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biocombustible amb cervesa

Els residus de la cervesa es poden aprofitar per generar biocombustible i, alhora, evitar el seu costós tractament

img_cervezas

Investigadors d’universitats i empreses de tot el món transformen els residus cerveceros en biocombustibles amb diverses tecnologies. Els seus avantatges econòmics i mediambientals són dobles. D’una banda, es dona un valor a aquestes deixalles i s’evita el seu costós tractament com a aigua residual. D’altra banda, és menys contaminant que els combustibles convencionals i es pot produir en qualsevol part. Algunes empreses ja ho utilitzen, i fins i tot, es comercialitzen sistemes per fer-ho a casa, encara que encara són cars.

De residu cervecero a biocombustible

Img
Imatge: jronaldlee

A Espanya, investigadors de la Universitat de Cadis, dirigits pel professor José Manuel Igartuburu, han creat un procés, en fase de laboratori, que podria generar biocombustibles, i fins i tot, aliments funcionals o cosmètics. El seu objectiu ara és desenvolupar una planta pilot en alguna indústria cervecera propera.

Aprofitar els residus cerveceros té un doble valor: ecològic i econòmic

A Austràlia, un equip de la Universitat de Queensland experimenta des de fa diversos anys amb les deixalles líquides d’una coneguda marca de cerveses d’aquest continent. Els científics, dirigits pel professor Jurg Keller, utilitzen una “cèl·lula de combustible microbiana“, una bateria amb bacteris que, en digerir el sucre, midó i alcohol del residu, produeixen electricitat i aigua neta.

Un equip de la Universitat de Cornell (Estats Units) col·labora amb el productor d’una coneguda cervesa nord-americana d’origen txec. Els seus responsables, els investigadors Largus T. Angenent i Jeffrey J. Werner, estudien els bacteris dels residus cerveceros per produir gas metà com a combustible (un biorreactor). Per a això, han estudiat 400.000 seqüències de gens d’aquests residus.

La Universitat d’Abertay Dundee (Regne Unit) compta amb un equip que investiga com transformar els residus de les indústries de la cervesa o el whisky en bioetanol, l’alcohol que serveix com a combustible.

Aquests biocombustibles, a l’ésser de segona generació, tenen un altre avantatge enfront dels seus predecessors: la seva producció no substitueix cultius d’aliments. Fa cinc anys, l’elevat increment del preu de productes agrícoles bàsics es va atribuir en part a ells. La pròpia cervesa va sofrir aquesta situació, el preu de la qual es va duplicar en alguns llocs per la pujada dels cereals. Les crítiques es van sentir a Alemanya i la seva famosa Oktoberfest o a Xina, primer productor i consumidor mundial.

Fes el teu propi biocombustible amb cervesa

La companyia nord-americana I-Fuel comercialitza el MicroFueler, un equip que transforma els residus de cervesa en biocombustible i fa les vegades de sortidor. Els seus responsables, l’empresari Tom Quinn i el científic Floyd Butterfield, assenyalen que és un procés relativament simple, que sedimenta el llevat residual per aprofitar el seu etanol.

El MicroFueler es pot comprar a través de la pàgina web de l’empresa, encara que el seu principal inconvenient és el preu. El model més senzill, el MFC200-001, costa uns 7.800 euros. Per això, els interessats són de moment les pròpies companyies cerveceras. Una de les principals empreses d’aquest sector a Califòrnia, amb seu en Serra Nevada, ha instal·lat varis d’aquests sortidors en una de les seves plantes per als seus camions distribuïdors.

Biocombustible de cervesa, un possible negoci

I-fuel no és l’única empresa que ha vist una oportunitat de negoci en “el biocombustible cervecero”. La companyia alemanya BMP Biomasse Projeckt ha creat un sistema per al tractament anaeròbic (sense oxigen) dels residus de les indústries d’aquesta beguda. El seu director tècnic, Wolfgang Bengel, recorda que aquestes fàbriques utilitzen molta energia i, per això, aquesta tecnologia podria ajudar-los a gastar menys, tant en el procés d’elaboració com en el tractament de les seves aigües residuals.

A EUA, Purpose Energy ha creat una màquina similar per aprofitar el metà mitjançant un biodigestor anaeròbic. Els seus responsables, dirigits per Eric Fitch, fins i tot han llançat una aplicació per iPhone per controlar el procés. Una empresa cervecera amb seu en Burlington ja ho utilitza.

No obstant això, aquestes empreses, igual que els investigadors universitaris, tenen davant sí un desafiament principal: aconseguir que els seus sistemes siguin competitius per generar un biocombustible econòmic amb qualitat suficient.

Etiquetes:

biocombustibles

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions