Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biodiversitat subterrània

L'enorme i desconeguda varietat dels éssers vius del subsòl pot ser vital per al present i el futur ecològic del planeta

Sota terra s’amaga tota una sèrie de minúsculs i desconeguts éssers vius, des d’insectes fins a fongs i bacteris, oferint tots els anys nous descobriments. En aquest sentit, Espanya és un dels països d’Europa amb major quantitat de biodiversitat subterrània. Aparentment insignificants, compleixen no obstant això un paper essencial per a la resta d’éssers vius, i podrien a més ser fonamentals per al desenvolupament de nous fàrmacs o productes industrials. Malgrat això, diverses amenaces, causades per l’ésser humà, se cernen sobre ells, i són pocs els científics dedicats a estudiar-los i conservar-los.

Per què és important la biodiversitat subterrània?

Segons els científics, el subsòl, especialment el tropical, conté més espècies sense descobrir que les que habiten la superfície. Algunes dades són especialment cridaners: Per exemple, un gram de sòl de bosc tropical pot contenir fins a 40.000 espècies de bacteris, moltes d’elles desconegudes. Així mateix, només es coneix un 5% de fongs, o a penes la meitat de cucs.

El subsòl, especialment el tropical, conté més espècies sense descobrir que les que habiten la superfícieLa doctora Ana I. Camacho, Científica Titular del Departament de Biodiversitat i Biologia Evolutiva, en el Museu Nacional de Ciències Naturals (CSIC), subratlla que cada organisme, encara que “ni tan sols el vegem o sapiguem de la seva existència, compleix la seva missió com una baula més de la llarga cadena tròfica, on tots els éssers són igualment necessaris”.

Segons Klaus Töpfer, Director Executiu del Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient (PNUMA) fins l’any passat, l’estudi de les formes de vida subterrànies, les menys conegudes de totes les existents, permetrà obtenir nous fàrmacs i productes industrials, contribuint al desenvolupament sostenible i a la reducció de la pobresa.

/imgs/2007/03/subt01.jpgEls exemples són molt diversos: Recerques recents a Austràlia i la sabana africana han demostrat que els processos digestius dels tèrmits augmenten l’accés de nutrients a les plantes. Per això, el seu paper en el cicle agrícola tradicional és bàsic, en ser capaços de fertilitzar i recuperar fins als sòls més durs o degradats.

Al Brasil, una espècie de bacteri que es fixa al nitrogen, anomenada Bradyrhizobium, està reemplaçant l’ús de fertilitzants industrials en cultius de soia. Segons la doctora Fátima Moreira, microbiòloga de la Universitat brasilera de Lavras, una zona del seu país que cobreix 14 milions d’hectàrees ha estat conreada d’aquesta forma, “estalviant a l’economia nacional prop de mil milions de dòlars anuals“. I en les plantacions de te de l’estat indi de Tàmil Nadu s’han reintroduït uns cucs de terra que han incrementat les collites en gairebé un 300%.

La capacitat d’alguns bacteris i fongs de combatre certs patògens pot ser de gran ajuda per a depurar l’aigua potable subterrània o en la lluita contra diverses plagues i malalties tant en humans com en animals. Així mateix, se sap que molts d’aquests organismes estan involucrats en l’alliberament des del sòl de diòxid de carboni, metà i altres gasos d’efecte d’hivernacle. Els científics també investiguen la capacitat dels organismes subterranis per a influir en la capacitat d’absorció del sòl, especialment en zones propenses a sequeres, inundacions i erosió.

Alberto Sendra, Doctor en Biologia i Conservador del Museu Valencià d’Història Natural (Fundació Entomològica Torres Sala) subratlla a més la importància d’estudiar tant a les poblacions d’éssers beneficiosos, per exemple les ratapinyades, com els perillosos, en aquest cas diverses ceps de virus i floridures.

A més, aquest expert assegura que les espècies que habiten el mitjà subterrani tenen un gran interès científic per a la compressió de l’evolució de la vida sobre la Terra: “L’actual distribució d’algunes d’aquestes espècies posa sota sospita l’existència de veritables terres emergides i mars epicontinentales que la tecnologia actual més avançada és incapaç de demostrar.”

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions