Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bioetanol, el combustible ecològic de les plantes

Els seus avantatges li converteixen en un substitut ideal de la gasolina, però encara ha de superar certs inconvenients

El bioetanol és un alcohol produït a partir de productes agrícoles com el blat de moro, sorgo, patates, blat, canya de sucre, i fins i tot biomassa. Utilitzat com a combustible, és una font d’energia ecològica que va guanyant adeptes cada any a tot el món, sobretot davant la fi cada vegada més proper del petroli o el gas natural.

Segons els seus defensors, els avantatges mediambientals i econòmiques d’aquest combustible renovable són evidents, ja que redueix la dependència dels combustibles fòssils; millora la combustió del motor, podent-se utilitzar-se teòricament en tots els vehicles; és fàcil de produir i emmagatzemar; i disminueix la contaminació ambiental.


No obstant això, alguns estudis qüestionen aquests avantatges, en apuntar que no és viable per comptar amb unes despeses de producció més elevats que en el cas dels carburants convencionals i per oferir un balanç energètic negatiu: l’energia necessària per produir-ho, a més de provenir de combustibles fòssils, és major que l’energia produïda en cremar-se. Així mateix, l’absència d’una xarxa àmplia de distribució i estacions de servei, provocat en gran mesura per moltes de les companyies petrolieres que ho veuen com un competidor, frenen també el seu desenvolupament.

Malgrat això, el seu ús segueix incrementant-se. Brasil és el major productor i consumidor mundial de bioetanol com a combustible. Des dels anys 80, ha desenvolupat una extensa indústria domèstica, produint anualment uns 15 milions de m³. Per la seva banda, Estats Units també és un altre gran consumidor, fins al punt que algunes fonts apunten al fet que es convertirà en 2006 en el primer productor mundial. El bioetanol d’EUA es fabrica principalment amb blat de moro, mentre que el de Brasil es fa amb canya de sucre.

Japó vol que el 40% dels seus vehicles funcionin amb bioetanol en 2010Per la seva banda, altres països també volen augmentar la utilització d’aquest combustible ecològic. Japó vol que el 40% dels seus vehicles funcionin amb bioetanol en 2010, fins a aconseguir que en 2030 tots els nous vehicles puguin utilitzar-ho. Xina ha anunciat la construcció de fàbriques de bioetanol a força de mandioca (yuca). A Suècia circulen 30.000 cotxes anomenats flexibles, que barregen un 85% de bioetanol i un 15% de gasolina.

El bioetanol també pot convertir-se en una nova font d’ingressos per als agricultors, com a substitut de cultius improductius o com a alternativa enfront de les restriccions exercides per la política agrària comunitària. No obstant això, alguns experts subratllen el costat negatiu d’aquestes plantacions. Per exemple, el creixement de la producció de blat de moro a Estats Units ha suposat l’esfondrament dels preus, la qual cosa perjudica als petits agricultors que es veuen obligats a llogar la seva terra a les grans companyies del sector.

Així mateix, les crítiques ecologistes per la utilització massiva de pesticides i fertilitzants nocius inclouen també a aquestes plantacions. No obstant això, els seus defensors apunten a l’aprofitament de les tiges, així com d’elements reciclats de la palla, de les panotxes i de productes sobrants de les granges. De fet, EUA podria aconseguir tot l’etanol que necessita usant una barreja de la planta i les tiges del blat de moro, sense necessitat de roturar més terres.

El desenvolupament de la tecnologia també és un factor important en l’extensió del bioetanol, ja que podria contribuir a millorar en poc temps el balanç energètic. Alguns científics relacionen a aquest combustible amb l’hidrogen com una font energètica per a un futur proper. Altres investigadors parlen de peculiars sistemes com el del premi nobel Steven Chu, que planeja imitar l’eficient manera en què els tèrmits converteixen la cel·lulosa en etanol.

Bioetanol a Espanya

Espanya és el primer productor de bioetanol en la Unió Europea i el tercer en consum, per darrere de Suècia i Alemanya. De fet, els cotxes espanyols porten ja una petita quantitat de bioetanol (4-5% de la barreja). El Pla governamental d’Energies Renovables (PER) ha deixat exempts de fiscalitat als biocarburants des de l’agost passat fins a 2010, la qual cosa està suposant un impuls per a aquest sector.

L’empresa sevillana Avengoa es troba present en 38 països i és la primera productora de bioetanol a Europa, mentre que a Estats Units compta amb quatre plantes productores. Repsol YPF ha vist en el bioetanol, al contrari que la major part de les companyies del sector petrolier, una oportunitat de negoci, per la qual cosa està participant de manera activa en diversos projectes a Espanya. Per la seva banda, la Comunitat Autònoma Basca i l’Ajuntament de Madrid participen al costat d’altres ciutats i regions europees en el projecte Best, per potenciar l’ocupació d’aquests carburants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions