Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bioplásticos

Una alternativa ecològica als plàstics convencionals amb múltiples avantatges per a les persones i el medi ambient

Envasos biodegradables per als aliments del supermercat, CDs ecològics, joguines naturals o fins i tot caragols per a cirurgia d’ossos. Són algunes de les aplicacions actuals dels denominats bioplásticos. Una nova generació de plàstics ecològics està barallant per fer-se un buit en el mercat i evitar així els greus problemes mediambientals que els plàstics convencionals provoquen en forma de tones de residus i emissions de gasos d’efecte d’hivernacle.

Principals aplicacions

Segons José Carlos Rodríguez-Cabello, científic de la Universitat de Valladolid i membre del Grup per a Materials Avançats i Nanobiotecnología (BIOFORGE), les primeres recerques se centraven en trobar substituts als plàstics procedents del petroli que tinguessin propietats similars. “No obstant això, en l’actualitat, amb l’ús de tècniques biotecnològiques avançades s’estan obtenint bioplásticos molt més sofisticats, els camps d’aplicació dels quals arriben a sectors tan avançats com el sector biomèdic (enginyeria de teixits, dosatge controlat de fàrmacs, etc.) i la nanotecnologia”.

Els principals esforços empresarials en l’àmbit dels bioplásticos provenen d’Europa, el Japó i els Estats Units, encara que en els últims anys han començat a sorgir empreses molt actives a Austràlia, el Brasil, la Xina, l’Índia, el Canadà, Corea i Taiwan. A Espanya, segons Aimplas, l’ús d’aquests materials es limita a pel·lícules plàstiques per a l’agricultura i a peces de protecció anti-impacte, per a utilitzar per exemple en cobertes exteriors on existeix vidre. Així mateix, existeixen algunes empreses, com Nanobiomatters, creada per un grup de científics de diverses universitats espanyoles que desenvolupa i comercialitza principalment nanoaditivos per a millorar tant el rendiment de plàstics convencionals com dels nous bioplásticos.

En el sector d’envasos i embalatges, el major àmbit d’aplicació dels bioplásticos, s’ha experimentat un fort creixement, i així per exemple algunes grans cadenes comercials de França, Gran Bretanya, Itàlia i Països Baixos han començat a utilitzar aquests productes per a aliments frescos com a fruita i verdura i per a productes higiènics. La companyia nord-americana NatureWorks, pertanyent a la multinacional Dow Chemicals, és el major productor mundial de plàstics biodegradables, com l’àcid poliláctico (PLA) extret de la dextrosa del blat de moro, un sucre vegetal senzill, i que és utilitzat en capes de segellament tèrmic, etiquetes i bosses de transport, com a alternativa per a pel·lícules tradicionals com la cel·lofana o per a la producció d’envasos rígids com a ampolles (l’aigua BIOTA nord-americana s’envasa amb ampolles d’aquest material). Així mateix, altres empreses del sector químic també ofereixen gran varietat de productes basats en aquests plàstics ecològics. La companyia italiana Novamont fabrica el bioplástico Mater-Bi, a partir de midons de blat de moro, blat i patata, que està sent utilitzat en escumes, productes d’higiene, joguines ecològiques com els de l’empresa Happy Mais i fins i tot en llandes de pneumàtic de l’empresa Goodyear. BASF ofereix des de fa diversos anys Ecoflex, un producte basat en midó de blat de moro, patata i PLA. Nestlé anunciava l’any passat l’ús a Gran Bretanya d’una safata per a l’empaquetat de les seves xocolates “Dairy Box” fabricada amb Plantic, una resina creada a partir de midó i produïda per una companyia australiana. A França, diverses empreses sucreres, universitats i instituts de recerca estan treballant en el desenvolupament de plàstics biodegradables a partir del sucre i els cereals, amb l’objectiu d’abaratir els costos que suposa la fabricació d’aquests materials.

Fora del sector de l’embalatge, cada vegada són majors les aplicacions que s’estan donant a aquests bioplásticos. Algunes multinacionals de telefonia mòbil i electrònica estan anunciant diversos desenvolupaments. Mitsubishi i Sony van llançar al Japó una carcassa per a Walkman feta amb plàstics biodegradables. Motorola ha creat una coberta per als seus telèfons mòbils que pot ser reciclada mitjançant la tècnica del compostatge. Diverses empreses com Pioneer, Sanyo o Sony han desenvolupat discos d’emmagatzematge i Fujitsu, Hewlett-Packard o NEC carcasses d’ordinador a partir de diversos materials bioplásticos. Sharp ha anunciat que barrejarà plàstics biodegradables amb plàstics comuns d’equips rebutjats per a la fabricació de nous productes. En definitiva, la recerca en plàstics biodegradables està donant pas a nombroses aplicacions en tots els camps en els quals s’utilitzen matèries plàstiques no biodegradables. Un sector que podria qualificar-se de revolucionari és el de la denominada enginyeria de teixits, una disciplina de recent creació l’objectiu de la qual és la fabricació de teixits humans a partir de materials biodegradables, de manera que es puguin obtenir òrgans de recanvi. Els científics que treballen en aquesta àrea són conscients que encara falten dècades perquè es puguin crear fetges, ronyons o cors, però algunes aplicacions com a plaques o caragols biodegradables ja estan sent emprats en l’actualitat en cirurgia d’ossos.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions