Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biorremediación: Descontaminació natural

Es tracta d'un sistema que utilitza microorganismes per netejar determinats residus tòxics, especialment els abocaments de petroli en el

La naturalesa té una certa capacitat de neteja dels elements contaminants. Microorganismes com a llevats, fongs o bacteris degraden una gran quantitat de substàncies tòxiques, reduint el seu caràcter nociu o fins i tot tornant-les innòcues per al medi ambient i la salut humana. La biorremediación consisteix a accelerar aquest procés natural per mitigar la contaminació ambiental.

Les tècniques de biorremediación utilitzades en l’actualitat són diverses:



  • Intrínseca: El propi medi ambient resol el problema si es donen les condicions òptimes, encara que es controla el procés per si es produïssin compostos tòxics secundaris.

  • L’addició de nutrients és l’opció més econòmica i la que ofereix més possibilitats d’èxit avui diaIn-situ: S’accelera el procés en el mateix mitjà modificant les condicions ambientals (pH, nutrients, humitat, temperatura, oxigen, etc.), afegint nutrients per multiplicar els organismes del lloc, o inoculant organismes més eficaços per a l’abocament concret. L’addició de nutrients és l’opció més econòmica i la que ofereix més possibilitats d’èxit avui dia.

  • Ex-situ: El contaminant s’extreu i es degrada en un altre lloc en condicions controlades de laboratori. No obstant això, es tracta d’un procés més car i que no pot realitzar-se en la majoria de les ocasions.

Els avantatges d’aquest sistema estan portant al fet que sigui cada vegada més utilitzat i que s’inverteixi més en el seu desenvolupament. En definitiva, si s’utilitza correctament, no produeix efectes adversos significatius, ja que amb prou feines genera canvis físics en el mitjà, i és més barat que altres tècniques anticontaminació, especialment quan es tracta d’eliminar residus de difícil accés, com per exemple els vessis de gasolina, que poden acabar contaminant l’aigua subterrània.

No obstant això, la biorremediación també presenta alguns inconvenients. Si ben resulta eficaç per a certs abocaments, com el petroli o fins i tot l’urani, no pot fer gens contra molts tipus d’abocaments: Metalls pesats com el cadmi o el plom no són absorbits o ho són molt dificultosamente; el mercuri és bioacumulado, la qual cosa suposa un greu risc per a la cadena alimentosa; els pesticides artificials porten molècules que no són reconegudes com a nutrient pels microorganismes. Per això, alguns experts recomanen el desenvolupament de productes químics biodegradables, alguna cosa que podria estar més a prop si entra en vigor, en 2008, el sistema REACH.

Així mateix, aquests sistemes necessiten bastant temps perquè actuïn, i es requereix conèixer al detall les característiques de l’abocament així com les condicions ambientals, la qual cosa pot suposar que un procés que funciona en laboratori falli en la naturalesa. En aquest sentit, alguns científics proposen un plantejament que combini el camp de l’enginyeria amb el de l’ecologia, assumint la complexitat del medi ambient. A més de fongs o bacteris, la utilització de plantes (“fitorremediación”) es presenta també com un camp prometedor.


Per la seva banda, els experts en enginyeria genètica creuen que la utilització d’organismes modificats genèticament portarà un major desenvolupament de la biorremediación. Els exemples són molt variats: La introducció d’un gen en l’organisme específic per a l’abocament; el desenvolupament de ceps biosensoras luminescents, que permetrien monitorar el procés de degradació; o la creació de plantes transgèniques per netejar sòls contaminats. No obstant això, els seus detractors adverteixen dels seus possibles efectes secundaris sobre el medi ambient, per la qual cosa han de fer front a importants restriccions legals, i recorden que en la majoria dels casos els organismes naturals poden servir igualment.

En qualsevol cas, encara que la biorremediación pot ser molt efectiva per a processos de descontaminació, no cal oblidar que es tracta d’una tècnica pal·liativa, per la qual cosa cal apostar per una política preventiva que minimitzi els riscos de contaminació.

Molt eficaç contra les marees negres

Els científics porten anys desenvolupant diversos sistemes de biorremediación, especialment per combatre els efectes de les marees negres, on s’han mostrat més eficaces. En definitiva, el petroli és una font de carboni, un nutrient per als bacteris. En 1978, després de l’abocament del petrolier Amoco Cadis en les costes franceses, l’empresa Elf Aquitaine va desenvolupar un producte, l’Inipo EAP 22, compost d’urea, laurilfosfato i àcid oleic. Aquestes substàncies van reforçar les poblacions de microorganismes degradadores d’hidrocarburs, que van contribuir a la neteja de l’abocament. L’èxit d’aquest producte va portar, en 1989, a utilitzar-ho novament per a la neteja d’una altra marea negra famosa: la del buc Exon Valdez, enfront de les costes d’Alaska.

Més recentment, les labors de descontaminació del Prestige també han comptat amb aquest sistema, atès que bona part de l’hidrocarbur encara queda en els tancs, a una profunditat de 3.800 metres. Experts de les universitats de Granada i Texas, de l’Institut d’Oceanografia de Marsella i de Repsol YPF ideaven un producte biorremediador, denominat NPK, i compost per una barreja de nitrogen, potassi i fòsfor, amb quantitats menors de ferro i sulfats.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions