Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Boscos submarins en perill

Essencials per a la biodiversitat, amb prou feines es troben protegits, per la qual cosa en dues dècades la seva superfície mundial ha desaparegut un 20%


Mig centenar d’espècies de plantes submarines formen autèntiques prades submergides en profunditats costaneres de tot el planeta, a desenes de metres sota el nivell del mar. Els científics les consideren un dels ecosistemes més valuosos per les seves nombroses funcions i la biodiversitat que alberguen.

Aquests boscos subaqüàtics són essencials per a la depuració de les aigües, gràcies a la seva producció d’oxigen, el reciclatge de nutrients, la prevenció de l’erosió o la protecció de la línia costanera i de les platges. També actuen com a embornal de CO2, evitant que aquest gas d’efecte hivernacle escapi a l’atmosfera. Per exemple, només en el Mediterrani absorbeixen anualment mig milió de tones de CO2, segons les recerques de l’Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (IMEDEA) i la Fundació BBVA. Així mateix, una gran quantitat d’espècies animals troben refugi i aliment en aquestes prades submergides, sent bàsiques per a la seva supervivència.

En amb prou feines dues dècades han desaparegut dels fons marins mundials uns tres milions i mitjà d’hectàrees d’aquests boscos submergitsDesgraciadament, segons l’organització ecologista Oceana i la Fundació Santander Central Hispà (FSCH), la pèrdua d’aquests boscos submarins porta un ritme frenètic, superior fins i tot al dels boscos tropicals. En amb prou feines dues dècades han desaparegut dels fons marins mundials uns tres milions i mitjà d’hectàrees, la qual cosa equival aproximadament al 20% de la superfície que hi havia en els anys vuitanta. El Mediterrani és un dels mars més afectats, en haver-se perdut ja gairebé la meitat de la seva extensió. A més, el lent creixement d’aquestes plantes i la seva escassa producció de llavors fan que la seva recuperació pugui portar segles.

Segons els científics, l’escalfament de les aigües del planeta, l’erosió del litoral, l’augment del nivell del mar, l’explotació urbanística residencial, les instal·lacions nàutiques, la pesca d’arrossegament, els abocaments urbans, agrícoles i industrials i, especialment, l’alteració de les característiques naturals de la costa, arrasen o deixen desprotegides a aquestes plantes.

No obstant això, malgrat la seva importància, només la Posidònia oceànica compta amb un tractament especial: La legislació europea la inclou com a hàbitat protegit i prioritari, i la UNESCO, en declarar la ciutat d’Eivissa patrimoni de la humanitat, estenia la protecció al fons de posidònies. Per això, associacions conservacionistes com Oceana proposen un pla de gestió que abasti un nombre d’hàbitats protegits més ampli.

Així mateix, la recerca d’aquests ecosistemes també pot ajudar a la seva conservació. Per exemple, un equip de científics de l’IMEDEA estudia l’evolució dels boscos submergits de Balears, en el context d’una recerca que pondera a més l’impacte del canvi climàtic. En aquesta zona es troben les poblacions de posidònia més importants d’Espanya, amb una extensió de fins a 2.000 quilòmetres quadrats.

Per la seva banda, Oceana i la FSCH investiguen en aigües d’Almeria, en trobar-se en el seu fons quatre espècies (posidònia oceànica, cymodocea nodosa, zostera marina i zostera noltii), presents en tots els països costaners de la Unió Europea (UE). El seu objectiu és presentar a les autoritats comunitàries, a principis de 2007, una proposta per protegir aquestes espècies vegetals.

Afortunadament, els científics també ofereixen motius per a l’esperança: Segons un equip del Departament de Ciències Marines i Biologia Aplicada de la Universitat d’Alacant, els boscos de posidònia oceànica del Mediterrani es recuperen si se’ls cuida, independentment de l’impacte mediambiental global. Per això, aquests investigadors asseguren que es pot afavorir la recuperació en àrees degradades a llarg termini si les administracions posen remei.

Amazones submergits

La varietat i funció ecològica d’aquestes comunitats vegetals fan que alguns experts les tractin com a autèntiques selves amazónicas submarines. A Europa es poden trobar per exemple diversos boscos d’algues laminariales, tant en l’Atlàntic com en el Mediterrani. Les espècies més habituals en aquests ecosistemes són Saccorhiza i Laminaria.

Així mateix, els quelpos, els majors organismes vegetals de les profunditats marines, són grans algues marrons que generen un hàbitat molt similar a un bosc terrestre. El major quelpo del planeta és el quelpo gegant (Macrocystis pyrifera): Pot aconseguir els 30 metres d’altura i es distribueix en les costes pacífiques d’Amèrica entre Alaska i Baixa Califòrnia (Mèxic), en les costes sud de Xile i Argentina, en aigües de Nova Zelanda i Austràlia, així com a Sud-àfrica. A més del seu alt valor ecològic, moltes espècies de quelpos tenen una gran importància en indústries com l’alimentosa, farmacèutica, cosmètica, la de les pintures o de la construcció.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions