Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bucs cargueros: així contaminen

Els gasos tòxics emesos pels seus motors o el reciclatge inadequat en el seu desballestament provoquen milers de morts cada any

ImgImagen: Mike Baird

Les emissions de gasos contaminants a l’atmosfera produïdes pel tràfic dels bucs mercants estan infravaloradas. Diversos estudis recents recolzarien aquesta afirmació, en oferir dades concretes sobre la quantitat de gasos emesos i el seu impacte en el medi ambient i en la salut.

Una recerca publicada en la revista científica Environmental Science and Technology conclou que si la flota mundial no adopta els nous estàndards de baixes emissions de sofre, podrien morir unes 87.000 persones cada any. L’estudi és la continuació d’un altre publicat en 2007 pels mateixos autors, en el qual s’afirmava que 60.000 persones van morir prematurament en 2002 a causa de l’elevada utilització de sofre en el combustible per a ús marítim.

Si la flota mundial no redueix les seves emissions de sofre, podrien morir unes 87.000 persones cada anyPer la seva banda, una recerca de l’Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica (NOAA) d’Estats Units (EUA) conclou que els gasos tòxics emesos pels 90.000 bucs mercants mundials provoquen 60.000 morts a l’any només a EUA i una despesa en atenció sanitària de 230.000 milions d’euros per problemes cardiorrespiratoris.

Un altre informe recent de l’agència mediambiental del Govern danès calcula que les emissions del tràfic marí li costen al servei de salut d’aquest país gairebé 6.000 milions d’euros a l’any, en la seva majoria, destinats a tractaments contra el càncer i problemes del cor. En una recerca prèvia, estimaven que mil danesos moren cada any de manera prematura per aquesta contaminació.

Diversos experts recalquen que, si bé la legislació mediambiental per reduir la contaminació dels vehicles terrestres és cada vegada més estricta, no ho és tant per a la produïda pel tràfic marí. Aquest tipus de pol·lució també és considerable: s’estima que només els 15 bucs mercants més grans del món emeten tanta pol·lució com els 760 milions de cotxes que hi ha al planeta. Un gran vaixell contenidor pot emetre la mateixa quantitat de substàncies químiques cancerígenas i causants d’asma que 50 milions de cotxes.

Es calcula que al món hi ha uns 90.000 vaixells cargueros oceànics, que són responsables d’entre el 18% i el 30% de totes les emissions mundials d’òxids de nitrogen (NOx) i del 9% de les d’òxids de sofre (SOx). El combustible utilitzat en aquests grans vaixells conté dos mil vegades el sofre dels combustibles diésel dels automòbils nord-americans i europeus.

El seu impacte en el canvi climàtic tampoc és menyspreable: s’estima que d’ells parteixen entre el 3,5% i el 4% de totes les emissions de gasos d’efecte hivernacle. L’organització Oceana calcula que la flota mundial suposa més de 450.000 tones de diòxid de carboni (CO2), similars a les emeses per Japó, un dels països més contaminants del món.

Reciclar vaixells: dolent per a la salut

ImgImagen: Grantsviews
Encara que resulti paradoxal, el reciclatge dels bucs s’ha convertit en un problema. Si ben els treballs de desballestament i reciclatge eviten l’ús de nous recursos naturals i d’energia, són en la seva majoria “bruts, perillosos i difícils, i ocasionen greus danys a l’ambient i a la salut de les persones”, segons un estudi publicat l’any passat per Nacions Unides i altres institucions internacionals. Els vaixells poden contenir diverses substàncies nocives, gasos explosius i materials pesats.

Els vaixells, construïts als països industrialitzats, es desballestaven, en general, en el seu lloc d’origen. No obstant això, en l’actualitat, el 80% de les labors de desmantellament i la venda de la ferralla i els metalls de les embarcacions en desús es realitza a Bangladesh, Xina, Índia i Pakistan. Les normatives mediambientals dels països més desenvolupats, cada vegada més exigents, i la reducció de costos que suposa enviar aquest treball a altres llocs, expliquen aquest radical canvi d’ubicació.

En l’Índia, el major país desmantelador de vaixells, aquesta activitat donaria treball a mig milió de persones. Però les xifres podrien ser cada vegada majors: la crisi econòmica porta a les empreses a desballestar vaixells per reduir part de la seva flota. Espanya no és una excepció, ja que tan sols una dotzena de petites drassanes, dedicats sobretot a bucs i embarcacions d’esbarjo, fa labors de desballestament.

El 80% de les labors de desmantellament de bucs es realitza a Bangladesh, Xina, Índia i Pakistan
No només el continent, sinó també el contingut, suposa un altre motiu de preocupació. El Conveni de Basilea de Nacions Unides exigeix mesures de control per al transport internacional de residus perillosos, però diversos experts assenyalen l’augment del tràfic marí il·legal de tot tipus de deixalles electròniques, tèxtils, metges, etc., en la seva gran part perillosos, enviats des dels països desenvolupats a uns altres amb legislacions mediambientals menys estrictes. En aquests països, aquest tipus de deixalles acaben normalment en grans abocadors sense mesures de control ambiental ni sanitari.

Per la seva banda, el tràfic marítim internacional és el principal causant de la invasió d’espècies marines a altres ecosistemes, la qual cosa constitueix el quart problema mediambiental del planeta, segons l’organització WWF. També suposa una important via d’invasió per a altres espècies terrestres i aèries que viatgen com a polissons en aquests vaixells.

Com combatre la contaminació dels vaixells

Algunes institucions internacionals han començat a prendre mesures per reduir les emissions contaminants dels bucs mercants. La Unió Europea (UE), per les aigües de la qual solca el major nombre de vaixells mercants del món, ha proposat dues zones marines de baixes emissions per al canal de la Manxa i el mar Bàltic, que entrarien en vigor després de 2015.

Img barcoImagen: Nicolás Boullosa
Per la seva banda, l’Agència de Protecció Ambiental d’EUA (EPA en les seves sigles en anglès) ha proposat un nou paquet de mesures, entre les quals inclou l’exigència que tots els vaixells amb bandera d’aquest país assumeixin els estàndards d’emissions de gasos contaminants. El Govern d’EUA ha sol·licitat a l’Organització Marítima Internacional (OMI), dependent de Nacions Unides, la creació d’un “àrea de control d’emissions” en aigües d’aquest país o l’exigència de millores en l’eficiència dels vaixells, que podrien evitar, segons l’EPA, la mort de 8.000 persones a l’any, en reduir els gasos i substàncies contaminants produïdes pels vaixells que solcarien aquesta zona.

L’OMI ha debatut fa poc aquestes i altres mesures que podrien dur-se a terme, com un impost sobre el combustible per a vaixells, o un sistema de comerç d’emissions similar al de les instal·lacions industrials. També prepara un conveni sobre el reciclat de bucs per ser adoptat en breu.

No obstant això, alguns experts consideren insuficients aquestes propostes. Els autors de l’estudi publicat en Environmental Science and Technology asseguren que les noves polítiques només tindran èxit si se centren a reduir les emissions de sofre dels combustibles. Per la seva banda, els responsables d’Oceana recorden que les mesures de l’OMI solen ser de caràcter voluntari. En la seva opinió, la reducció de la velocitat o la utilització de veles de suport aconseguirien descendir el consum de combustible i, amb això, el seu impacte ambiental.

La introducció d’energies renovables també podria ajudar. Toyota realitza proves amb un carguero per als seus cotxes, el M/V Auriga Leader, que utilitza panells solars per proporcionar el 10% de l’energia.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions