Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Caça de foques

L'augment de la quota de captures i la mala qualitat del gel amenacen a milers d'aquests mamífers

img_2focas

La caça de foques en 2010 podria aconseguir una xifra rècord. El Govern de Canadà ha augmentat la quota legal fins a 388.200 exemplars de foques arpa, grises i de casc, 100.000 més que l’any passat. Les autoritats canadenques asseguren que ni els animals sofreixen ni l’espècie està en perill. No obstant això, els grups ecologistes ho consideren una matança inhumana. A més de la caça, la reducció cada vegada major del gel i el seu espessor amenaça a aquests mamífers, dels quals s’aprofita tot. Espanya rep alguns pocs productes, com a suplements vitamínicos i d’Omega-3, però per poc temps: la Unió Europea (UE) ha aprovat la prohibició de comercialitzar qualsevol producte derivat de les foques.

Caçadors i ecologistes: versions contraposades

Amb l’inici de la primavera, les foques acudeixen en massa al Golf de Sant Lorenzo i Terranova, en aigües de l’Àrtic, a il·luminar a les seves cries. I com cada any, milers de caçadors les converteixen en la seva presa.

Les versions dels responsables institucionals i les organitzacions ecologistes sobre aquesta pràctica són antagòniques. El Govern canadenc subratlla que des de 1987 prohibeix caçar bebès foca de pèl blanc i obliga als caçadors a donar un final ràpid i incruent a les seves preses, així com assegurar-se de la seva mort abans d’escorxar-les. El reglament que regula aquesta caça permet la utilització de porras, rifles i hakapiks (una espècie de vara tradicional amb un ganxo), sempre que el primer cop o tret sigui mortal, per evitar el seu sofriment. Per controlar que la cacera es realitza conforme a l’establert, les autoritats canadenques utilitzen diversos sistemes de vigilància, com a avions, satèl·lits i patrulles marines.

El Govern de Canadà ha augmentat la quota legal fins a 388.200 exemplars, 100.000 més que l’any passatPer això, els caçadors i responsables institucionals canadencs afirmen ser objecte d’un alarmisme social internacional injustificat. A les declaracions públiques de personatges famosos se’ls sumen els incidents amb grups ecologistes que tracten de gravar als caçadors, o la trucada al boicot dels productes d’aquell país.

Les organitzacions ecologistes no pensen igual, en afirmar que moltes foques continuen ferides i conscients, a causa que els caçadors eviten més d’un tret perquè no perdi valor. Després de la seva captura, les foques són espellades per aprofitar la seva pell. Els detractors d’aquesta pràctica creuen que moltes d’elles segueixen vives durant el procés. I asseguren que les xifres oficials de captures se sobrepassen de forma àmplia, ja que en alguns casos els animals cauen ferits al fons del mar i moren de manera lenta.

Caça profitosa o injustificada?

L’augment de la quota de captures sembla més una qüestió d’orgull que una necessitat real. La UE va aprovar el 20 de novembre de 2009 un reglament que veta la comercialització de qualsevol producte derivat de les foques, excepte els procedents de la caça tradicional dels esquimals. Rússia també ha prohibit en 2009 la captura de cries de menys d’un any.

Els preus del mercat ja no són tan bons com abans. Enfront dels més de 100 euros que es pagava en 2006 per la pell d’aquests animals, avui dia no s’arriba als 15 euros. El volum de captures reflecteix també una situació no massa pròspera: l’any passat es van obtenir 74.581 foques arpa (la quota legal era de 280.000). El sector ha començat a mirar a altres mercats, com Xina i altres països emergents.

Enfront dels més de 100 euros que es pagava en 2006 per la pell d’aquests animals, avui dia no s’arriba als 15 euros

El producte més valuós de la foca és la seva pell, especialment, la de les cries, que es considera un producte de luxe. Segons l’organització Sigui Shepherd, signatures com Prada, Gucci o Versace venen peces de pell de foca. No obstant això, les progressives prohibicions de la captura dels exemplars més joves han limitat aquest comerç.

El sector aprofita avui dia la carn i el greix per elaborar pinsos animals, olis, sabons, en l’adobat de pells d’animals, com a lubrificant. Algunes empreses comercialitzen hamburgueses o una espècie de salsitxó sec, així com el seu penis, molt valorat en alguns països asiàtics per les seves suposades propietats afrodisíaques. Fins i tot s’investiga utilitzar les seves vàlvules del cor en la cirurgia humana. Espanya rep alguns pocs productes, com a suplements vitamínicos i d’Omega-3 .

Foques en perill?

L’Executiu canadenc no considera que les foques arpa de l’Atlántico Nord-oest (l’espècie més buscada) es trobin en perill, ja que estima la seva població en uns set milions d’exemplars, tres vegades més que fa quatre dècades. Els seus responsables asseguren fins i tot que la caça evita la seva proliferació excessiva i destaquen que dona ocupació directa ocasional a 6.000 persones d’aquest país.

Els responsables de la indústria pesquera afirmen que les foques han acabat gairebé per complet amb el bacallà que donava treball als pescadors de la zona. Per això, les autoritats canadenques subvencionen aquesta pràctica per ajudar als pescadors que es van quedar sense pescar després del desplomi d’aquesta pesquera en els anys noranta.

Els grups ecologistes responen que el nombre de foques ha augmentat gràcies a la prohibició d’Estats Units d’importar productes de la foca en 1972 i de la UE, una dècada després, del comerç de les pells blanques de cries de foca. Si la quota de preses augmenta, raonen els ecologistes, l’espècie podria estar en perill com en els anys vuitanta. Recorden que la sobreexplotació dels recursos pesquers ha acabat amb el bacallà, no les foques.

Però la caça no és l’únic problema de les foques. Les zones de gel i el seu espessor en aquesta zona de l’Àrtic han aconseguit uns valors mínims històrics des que hi ha registres meteorològics. Les cries no saben nedar fins al mes de vida, necessiten estar sobre una superfície o, en cas contrari, s’ofeguen. Aquest problema, que alguns experts associen a les conseqüències del canvi climàtic, podria acabar aquest any amb gran quantitat d’exemplars.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions