Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Camions ecològics

Els nous camions contaminen cada vegada menys, encara que el marge per millorar encara és considerable

img_camion electrico

Els camions pesats són responsables del 18% dels gasos d’efecte hivernacle (GEI) generats pel sector del transport, i són el mitjà de locomoció que més ha incrementat aquestes emissions, segons l’Institut Rocky Mountain d’Estats Units (EUA). Així mateix, els motors dièsel d’aquests camions llancen a l’entorn diverses partícules contaminants, causants de problemes com la pluja àcida, el smog i diverses malalties com el càncer o relacionades amb el cor i l’aparell respiratori. Per això, la legislació és cada vegada més exigent, de manera que la indústria de l’automoció ha disminuït en gran mesura el seu impacte mediambiental, encara que encara tenen marge per millorar.

Img camion

Els camions contaminants i derrochadores d’energia tenen els seus dies explicats. A EUA, el Govern ha anunciat una nova política de reducció del consum energètic i la contaminació que inclou mesures concretes per als camions. De forma similar, les noves directrius europees assenyalen per 2011 reduccions més severes de la contaminació que afecten a aquests grans vehicles.

Els nous motors dièsel són un 90% més nets que fa uns pocs anysPer això, la indústria de l’automòbil s’ha esforçat per millorar els seus nous models. Els nous motors dièsel són un 90% més nets que fa uns pocs anys, segons un estudi del grup de recerca independent nord-americana Health Effects Institute (HEI) i del Coordinating Research Council (CRI), una organització promoguda per la indústria i les agències governamentals d’EUA Emissions de partícules com el sutge o el monòxid de carboni s’han reduït en gran mesura, si ben l’estudi recorda a la indústria que haurà de treballar més per reduir les emissions d’òxids de nitrogen (NOx).

Així mateix, l’estudi de l’HEI i del CRI apunta que el control de les emissions contaminants no és l’únic desafiament mediambiental dels camions. La reducció del consum de combustible, amb uns preus del dièsel cada vegada majors i una fi del petroli en l’horitzó, és un altre dels grans objectius, per la qual cosa la indústria haurà d’enginyar-les-hi per desenvolupar tecnologies que atrapin millor les partícules i els gasos contaminants sense reduir l’eficiència energètica.

Reduir la contaminació

Img
Els filtres de partícules poden donar molt joc, ja que els experts asseguren que no s’ha investigat tant com en el cas dels cotxes privats. Per exemple, investigadors de l’Institut Fraunhofer, amb seu a la ciutat alemanya de Dresden, han desenvolupat un material ceràmic porós de carbur de silici que podria utilitzar-se com a filtre específic per a motors dièsel de camions o autobusos.

Els tancs d’urea, que seran estàndard en la majoria dels nous vehicles a EUA a partir de 2010, permeten reduir els NOx dels motors dièsel. Diverses empreses han desenvolupat tecnologies amb aquest objectiu, com les denominades “reducció catalítica selectiva basada en la urea” (SCR en les seves sigles en anglès) o “fluid del tub de fuita dièsel” (DEF en les seves sigles en anglès), capaços de reduir les emissions de NOx fins al 90%. Alguns experts assenyalen que la generalització d’aquests sistemes en els propers anys podria suposar l’encariment de la urea, utilitzada en l’actualitat com a fertilitzant sobretot, encara que uns altres no ho creuen així, en considerar que la necessitat d’aquesta substància no serà tan elevada.

Disminuir la despesa energètica

Els experts de l’Institut Rocky Mountain asseguren que es pot guanyar diversos punts d’eficiència amb diverses tecnologies, com les unitats d’energia auxiliars, l’ús de pneumàtics més eficients o mecanismes aerodinàmics. Altres mesures interessants serien, segons aquests experts, l’augment dels límits de pes i la longitud dels camions, l’aprofitament de l’espai, un millor disseny de la logística, i la reducció de la velocitat del vehicle.

Un camió híbrid usa entre un 20% i un 50% menys de dièselInvestigadors de l’Institut de Recerca Tecnològica de Geòrgia, a EUA, estudien diverses tècniques d’aire presurizado combinat amb dissenys aerodinàmics que podrien millorar l’eficiència dels camions pesats entre un 8% i un 12%, de manera que podria estalviar-se milers de litres de combustible a l’any.

L’energia cinètica, generada quan els vehicles frenen o paren, podria ser també aprofitada. Així ho creu un grup d’investigadors de la Universitat Paul Sabatier i el Centre Nacional de Recerques científiques (CNRS), tots dos a Tolosa de Llenguadoc, França. En concret, assenyalen els avantatges dels capacitores electroquímics que, a diferència de les bateries, es poden carregar i descarregar de forma gairebé il·limitada i permeten un aprofitament òptim de l’energia cinètica de vehicles grans com a camions i autobusos. Així mateix, són més eficients que els últims models de bateries d’ió liti, ja que es recarreguen en un segon i són més segures. Per això aposten per investigar en noves generacions d’aquests capacitadores.

Img
De forma similar, en l’Institut Tecnològic de Massachusetts, a EUA, aposten per amortidors que aprofitin l’energia. En comptes de portar el fluid convencional que dispersa l’impacte dels cops, aquest nou sistema tindria una petita turbina amb un generador que recarregaria les bateries dels vehicles. Com més gran fos el camió o l’autobús, més energia podria aconseguir amb aquesta tecnologia.

Una altra important línia de treball busca sistemes per reduir el consum energètic del camió al ralentí. L’aire condicionat o la calefacció poden estar funcionant durant hores, en alguns casos fins i tot durant tota la nit, ja que alguns camioners dormen en els seus vehicles. El Departament d’Energia d’EUA calcula que aquesta pràctica suposa al seu país un consum de 7.600 milions de litres de dièsel a l’any. Els sistemes que es proposen per evitar aquesta despesa inclouen pàrquings amb endolls elèctrics, unitats energètiques auxiliars o climatizadores autònoms conectables.

El futur: camions híbrids i elèctrics

Malgrat les millores en els motors dièsel, els experts subratllen que els seus inconvenients energètics i contaminants segueixen sent importants. Per això, assenyalen als motors elèctrics, i als híbrids com una forma de transició cap a aquells, com el futur del sector de l’automoció, inclosos els camions. Per exemple, el Govern d’EUA vol que en 2015 circulin per les carreteres d’aquest país un milió de cotxes elèctrics, pel que ofereix diverses ajudes que s’estenen als camioners. La ciutat de Santa Mónica afirma comptar amb el “primer camió elèctric amb zero emissions contaminants d’EUA”, el “ZeroTruck”. Així mateix, la revista Scientific American ofereix una galeria amb exemples de camions elèctrics i híbrids a EUA

Els camions híbrids són cada vegada més nombrosos. Segons dades ofertes en el Forum d’Usuaris de Camions Híbrids, en 2009 s’han venut més de 5.000 models d’aquest tipus de vehicles, enfront dels menys de 200 de fa tres anys. L’empresa de transport UPS calcula que amb els 200 camions híbrids que inclourà en la seva flota a la fi d’any s’estalviarà 665.000 litres de dièsel a l’any.

Els defensors d’aquesta tecnologia asseguren que un camió híbrid usa entre un 20% i un 50% menys de dièsel. Ara bé, el seu preu, major que el d’un camió convencional, frena encara la seva generalització, encara que els experts consideren que els preus competitius no trigaran molt a arribar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions