Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Canvi climàtic

Les mesures previstes pel protocol de Kyoto resulten insuficients
Per miren 17 de juny de 2004

Els científics tenen cada vegada més evidències de la incidència de l’ésser humà en el canvi del clima del nostre planeta, amb conseqüències imprevisibles. No obstant això, encara s’és a temps de prendre les mesures necessàries per a evitar possibles catàstrofes. Entre les mesures a adoptar, figura el Pla Nacional d’Assignació de drets d’emissions contaminants per a complir amb els objectius del Protocol de Kyoto, l’esborrany del qual donarà a conèixer el Govern espanyol avui dijous, davant la Comissió delegada d’assumptes econòmics del Govern.

Un fenomen molt complex

Explicar què és el clima i els canvis que experimenta no és una tasca senzilla. Per a començar, cal tenir en compte que la pròpia definició de clima es refereix a l’estat mitjà de l’atmosfera en un llarg període de temps. Per tant, les dades d’un únic any no són suficients per a demostrar l’existència de canvi climàtic. Així mateix, les variacions en el clima depenen d’un gran nombre de factors com, per exemple, les condicions de l’atmosfera, les aigües superficials i subterrànies, els gels i les zones cobertes de neu, la terra ferma, incloent els seus diversos ecosistemes i tipus de vegetació, l’activitat del Sol, les variacions de l’òrbita de la Terra, les erupcions volcàniques, que amb les seves cendres enfosqueixen l’atmosfera, o l’activitat humana que afegeix gasos o partícules a l’atmosfera.

D’altra banda, el canvi climàtic és part de la història de la Terra. Al llarg dels seus 4.600 milions d’anys, el nostre planeta ha sofert fluctuacions climàtiques molt grans, amb alternances d’èpoques amb clima càlid i glacial, passant a vegades bruscament d’unes situacions a unes altres. Perquè es produeixin aquests canvis no és necessari un gran canvi de temperatura. Així, la diferència de temperatures mitjanes de la Terra entre una època freda, amb grans casquets glacials estesos per tota la Terra, i una altra com l’actual, és de només uns 5 °C o 6 °C. D’aquí l’interès per la temperatura de l’atmosfera, ja que uns canvis en aparença petits poden suposar grans transformacions en els ecosistemes i en els climes i formes de vida de grans zones de la Terra.

Per a comprendre el clima, els científics utilitzen potents ordinadors que realitzen models matemàtics amb els quals tractar de tenir en compte tots aquests factors, les relacions entre ells i les lleis que regulen els seus canvis. A causa d’aquesta complexitat, les conclusions poden arribar a ser molt diferents. De fet, existeixen models climatològics que diuen que els corrents marins d’un clima global més càlid s’estabilitzarien a través de les corresponents alteracions en les zones tropicals. El propi Wallace S. Broecker, el científic que a mitjan noranta va indicar l’acció dels gasos d’efecte d’hivernacle en el canvi climàtic, ha declarat que no existeix un model que pugui reproduir els immensos canvis que comportaria una major quantitat d’aigua produïda pels desglaços. Hi ha altres estudis que parlen de possibles evolucions del nostre planeta que serien traumàtiques per a l’espècie humana, encara que moltes vegades són contradictoris. S’ha dit per exemple que el canvi climàtic pot impedir la pròxima glaciació, o que dins de 500 milions d’anys no quedarà vida en la Terra.

No obstant això, encara que no se sàpiga amb exactitud quina pot arribar a ocórrer, es té constància que el clima està canviant, per la qual cosa hi ha motius per a estar en alerta. La dècada passada ha estat la més càlida dels últims 500 anys a Europa, mentre que les temperatures han aconseguit nivells desconeguts al Canadà, els Estats Units, Hawaii, la Xina, Rússia o Alaska. En aquest sentit, s’estima que per als pròxims 100 anys hi haurà un augment global de la temperatura entre 1,5 i 4,5 °C, i fins i tot de fins a 8 i 10 graus a les regions polars, tenint en compte a més que des de la revolució industrial la temperatura de l’atmosfera ha augmentat 0,5 °C. Aquest canvi podria produir per exemple que els deserts es tornessin més càlids, la qual cosa tindria greus conseqüències a l’Orient Mitjà i a Àfrica, on l’aigua és escassa. D’altra banda, entre un terç i la meitat de totes les glaceres del món podria arribar a fondre’s, per la qual cosa milions de persones podrien veure inundats els llocs en els quals viuen per la pujada de les aigües.

Canvi produït per l’home?

Els científics consideren a l’anomenat “efecte d’hivernacle” com un dels principals causants de l’augment de la temperatura. La Terra experimenta un efecte natural que provoca que l’energia que li arriba sigui “retornada” més lentament, per la qual cosa és “mantinguda” més temps al costat de la superfície i així es conserva l’elevació de temperatura. D’aquesta forma, la temperatura mitjana en la Terra és d’uns 15 °C, encara que si l’atmosfera no existís seria d’uns -18 °C. Se’n diu efecte d’hivernacle per similitud, perquè en realitat l’acció física per la qual es produeix és totalment diferent a la que succeeix en l’hivernacle de plantes. Ara bé, els raigs solars no passen amb igual facilitat per uns gasos o per uns altres; així, mentre l’oxigen i el nitrogen són transparents a les radiacions infraroges, els gasos amb efecte d’hivernacle no ho són.

En l’últim segle, la concentració d’anhídrid carbònic i altres gasos amb efecte d’hivernacle en l’atmosfera, com el diòxid de carboni, el metà o l’òxid de dinitrógeno, ha anat creixent constantment degut fonamentalment a l’activitat humana, des de la crema de grans masses de vegetació per a ampliar les terres de cultiu, fins a l’ús massiu de combustibles fòssils com el petroli, carbó o gas natural.

Per a tractar d’esbrinar si l’acció de l’ésser humà està provocant un canvi en el clima, es constituïa en 1988 la Comissió Internacional d’Experts sobre Canvi Climàtic (IPCC), dependent de les Nacions Unides i l’Organització Meteorològica Mundial. Amb les dades d’aquells anys, encara hi havia la possibilitat que l’augment de temperatures es degués a una fluctuació natural i de fet, els informes publicats en 1990 i 1995 no afirmaven rotundament la influència de l’activitat humana. No obstant això, en un tercer informe, publicat l’estiu de 2001, s’indicava clarament que l’acció de l’ésser humà en el canvi del clima a escala mundial ja era perceptible, sent l’escalfament global del planeta una dada evident.

A més del canvi climàtic global, també existeixen canvis climàtics locals. Per exemple, a les ciutats s’està produint el que es denomina “illes de calor”. Si durant l’últim segle la temperatura global del planeta ha augmentat mig grau, un habitant d’una gran ciutat ha hagut de suportar un augment d’un grau en menys de 30 anys, a causa dels grans espais asfaltats, els edificis alts i el consum massiu de combustibles.

Però el que més sembla preocupar els climatòlegs és la quantitat d’aigua que es produiria per l’efecte d’hivernacle. La revista Nature va publicar, coincidint amb l’estrena de la pel·lícula “El Dia de Demà”, un estudi de científics britànics segons el qual abans que s’acabi el segle XXI l’escalfament de les mars hauria aconseguit els tres graus. Els desglaços provocaran, llavors, que el nivell de la mar pugi 7 metres. Respecte de les precipitacions, els científics tampoc tenen un coneixement molt precís. Segons Javier Martín Vide, professor de geografia física de la Universitat de Barcelona, “les previsions apunten al fet que en el món mediterrani hi haurà poques pluges però fortes, dues característiques que no ens interessen”.

Com evitar la catàstrofe

En 1997, se signava el protocol de Kyoto amb la finalitat de reduir les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle als nivells de 1990 abans de l’any 2012. Les quotes fixades per a cada país contemplaven per exemple una reducció del 8% per als en aquells dies 15 membres de la Unió Europea, Suïssa i diversos països europeus; del 7% per als EUA i el Canadà, i del 6% per al Japó. Rússia, Nova Zelanda i Ucraïna quedaven obligats a estabilitzar les seves emissions en igual termini. Austràlia podria augmentar fins a un 8%, Noruega un 5% i Islàndia un 10%. La reducció global per a la UE es distribuiria entre els seus membres, de manera que alguns com Espanya tenen dret a augmentar fins a un 15% les seves emissions. En aquest sentit, el Govern presentarà a Brussel·les davant la Comissió Europea el Pla Nacional d’Assignació d’emissions, en el qual es proposen dues etapes per al compliment dels compromisos de Kyoto, una de 2005 a 2008, i una altra de 2008 a 2012. No obstant això, els Estats Units, el país més contaminant del món, ha rebutjat el Protocol estimant que la seva aplicació representa una limitació per als interessos de la indústria i de l’economia del país.

El protocol de Kyoto, en el cas que es dugui a terme, només preveu una petita reducció de les emissions de gasos, com per exemple de diòxid de carboni, i això no és suficient per a parar l’escalfament del planeta. Com apunta el professor Martín Vide, “s’haurien de reduir de forma més dràstica les emissions per a parar a mitjà termini el canvi climàtic. Les empreses i els polítics actuen en curt termini i, per a fer front al canvi del clima, fa falta pensar, com a mínim, en accions que donaran resultats d’aquí a un quart de segle.”

El perill sembla existir, però la possibilitat de solucionar-lo, també. El científic britànic Geoff Jenkins assegurava recentment en la Primera Conferència Mundial de Meteorologia en els Mitjans de comunicació celebrada a Barcelona, que encara que “estem condemnats per als pròxims cinquanta anys pel nostre comportament actual, podem començar a treballar ara mateix per a influir en la situació meteorològica del final de segle”. Per part seva, l’especialista en canvi climàtic Klaus Hasselmann assegurava a Madrid, amb motiu de la celebració del “Dia mundial del medi ambient”, que encara hi ha temps per a “revertir” el canvi climàtic, encara que, va advertir, “ja no pot haver-hi retards en l’adopció de mesures” que frenin les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle.

En definitiva, es tracta d’un problema global, i les solucions han de ser preses pel conjunt dels països. Les mesures a prendre són molt diverses, però xoquen en bona part amb el model de desenvolupament industrial i econòmic plantejat en l’actualitat: Augmentar l’eficiència en el reciclatge de materials i substituir materials i processos contaminants pels quals provoquen menors emissions de gasos amb efecte d’hivernacle, canviar l’estil de vida basat en el malbaratament energètic i els hàbits de transport, construir habitatges i edificis que usin l’energia amb major eficiència, establir adequades polítiques d’explotació forestal que detinguin la desforestació i que regenerin els boscos, ajudar adequadament als països amb economies menys desenvolupades, estimular la recerca i el desenvolupament per a fer disponibles noves tecnologies, etc.