Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cap a una crisi energètica?

L'energia nuclear i les energies renovables es presenten com l'alternativa a la propera fi del petroli

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 16deMaigde2005

Històricament la producció d’energia ha estat un dels factors decisius per al desenvolupament de l’ésser humà. El carbó va propiciar la primera revolució industrial transformant a les societats agràries. L’electricitat va permetre la formació dels grans centres urbans actuals. A partir del segle XX, els combustibles fòssils han estat la base de l’avanç de les societats industrialitzades. No obstant això, el petroli té els seus dies explicats en tractar-se d’un recurs no renovable, per la qual cosa la utilització de noves fonts d’energia, múltiples i renovables, serà un dels principals reptes del segle XXI.

En aquest sentit, el preu del petroli ha augmentat més del doble en dos anys i mitjà, un encariment que seguirà incrementant-se a mesura que es vagin esgotant els jaciments i calgui recórrer a uns altres en pitjors condicions d’explotació. De seguir aquesta tendència, alguns analistes calculen que per 2010 els països del Golf Aràbic-Pèrsic controlaran el 95% de la capacitat d’exportació a nivell mundial, ja que els altres països amb reserves disponibles hauran d’absorbir-les per a consum domèstic.

Alguns experts i fins i tot institucions com el Fondo Monetari Internacional o l’Agència Internacional de l’Energia, en el seu informe World Energy Outlook 2004, ja han advertit que si no es prenen mesures d’estalvi energètic, o si no es troben fonts d’energia alternatives, es produirà una greu crisi energètica de major magnitud que la viscuda fa 25 anys i que perjudicarà seriosament l’economia mundial. El consum cada vegada major dels països industrialitzats, així com el creixement econòmic de països com Xina o l’Índia, xocarà en uns anys amb la caiguda de l’oferta mundial de petroli. Països com Espanya, que ha d’importar les tres quartes parts de l’energia primària que consumeix, es poden trobar en pocs anys davant un gran problema. Per tot això, són cada vegada més les veus que alerten dels perills d’un recurs cada vegada més escàs i vital, que donarà motiu a tensions i conflictes bèl·lics internacionals, per la qual cosa reclamen el control de la repartició energètica mundial per una instància independent.

Demanden noves formes d’energia

Per tant, els científics tenen davant si la urgent necessitat de preparar una transició progressiva cap a noves i variades formes d’energia. La crisi energètica dels anys 70 del passat segle va originar un gran auge en projectes de recerca de noves fonts d’energia. No obstant això, l’alt cost que suposava promoure recerques d’aquest tipus i la superació de la crisi amb l’assentament dels preus dels combustibles fòssils va frenar considerablement el desenvolupament de noves tecnologies energètiques. Així mateix, com assenyalava un estudi de la UNESCO, la falta d’informació que pugui conscienciar a l’opinió pública de la necessitat d’invertir en R+D i l’escassetat de personal científic és un altre dels obstacles que ha impedit el seu desenvolupament.

Quins poden ser aquestes fonts d’energia alternatives? En l’actualitat, un dels candidats a substituir progressivament al petroli és l’energia nuclear. Avui dia s’utilitza únicament la de fissió, ja que no s’ha aconseguit desenvolupar encara la tècnica necessària per obtenir la fusió dels àtoms d’una manera controlada, encara que projectes com l’ITER per a la construcció de centrals de fusió, en teoria molt més productives i netes que les de fissió, poden donar resultats positius a llarg termini. Els seus defensors afirmen que l’energia atòmica és molt més econòmica i el seu preu és més estable que la que procedeix de combustibles fòssils. Així mateix, la seva producció no emet CO2 i, per tant, compleix a la perfecció amb les directrius promogudes pel Protocol de Kyoto. A Espanya, les nou centrals nuclears, que produeixen el 24% de l’energia elèctrica total, estalvien 60 milions de tones de CO2, la qual cosa suposa un 15% del total d’emissions. Altres països com França, que obté un 78% de la seva electricitat des de les seves 59 centrals nuclears, estan apostant decididament per aquesta font d’energia.

No obstant això, el major inconvenient de les centrals nuclears, que ha frenat evidentment la seva expansió, és la possibilitat de fuites radioactives – encara se segueix tenint en ment l’accident de Chernobil en 1986- i la necessitat d’emmagatzemar la major part dels residus radioactius, al no conèixer-se la manera de poder reciclar-los. No obstant això, a mesura que avança la tecnologia, els índexs de seguretat són cada vegada majors, especialment en comparació de l’energia no nuclear, i els estudis afirmen que la radiació eliminada per una central nuclear en el medi ambient comporta un risc mínim.

Energies renovables

Per la seva banda, les energies renovables, que es produeixen a partir de fonts naturals i es regeneren per si soles, són unes altres de les possibles candidates a rellevar als combustibles fòssils. Alguns exemples més coneguts com l’energia eòlica, hidràulica o solar són cada vegada més habituals i produeixen un major nombre de watts consumibles. Així mateix, altres fonts no renovables menys conegudes tenen també un enorme potencial, que dependrà del desenvolupament tecnològic que proporcioni la seva utilització extensiva. En aquest cas tenim l’energia provinent de les ones o dels corrents oceànics, o la geotèrmica, a partir de la calor de les roques, les aigües tèrmiques o fins i tot els volcans.

A més de potenciar l’ús de fonts d’energia alternatives, alguns experts se centren en l’aspecte d’aconseguir una millor educació entre la població i, en definitiva, un nou estil de vida en la qual al costat dels nous mètodes de producció hi hagi noves pautes de consum, més responsables i respectuoses amb el medi ambient.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions