Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carles Riba Romeva, director del CDEI-UPC

Algunes de les reserves mundials de petroli, gas i carbó estan sobrevaloradas i aviat entraran en franc declivi

Img
Imatge: CDEI-UPC

Les reserves mundials de petroli inicien el seu declivi i, juntament amb les de gas natural, carbó i urani, experimentaran un esgotament total en 2060 si es continua el creixement com fins a l’inici de la crisi. Així ho assenyala en un estudi Carles Riba Romeva, director del Centre de Disseny d’Equips Industrials de la Universitat Politècnica de Catalunya (CDEI-UPC), que assegura que alguns dels responsables d’aquests jaciments sobrevaloran les reserves reals. Per arribar a aquesta conclusió, Riba es basa en dades del Departament d’Energia del Govern d’Estats Units (EUA). L’única alternativa a aquesta dramàtica situació, segons aquest enginyer català, són les energies renovables i evitar els consums innecessaris i el malbaratament. Al més aviat possible es faci, assenyala, millor serà també per al medi ambient, i en particular, per controlar el canvi climàtic. En aquest canvi de model, els consumidors poden fer moltes coses.

Vostè afirma en un treball de recerca que les reserves de petroli, gas natural, carbó i urani s’esgotaran en 2060. Com ha arribat a aquesta conclusió?

“Es produirà un esgotament abrupte del conjunt d’energies no renovables en 2060”He correlacionat els consums amb el conjunt de les reserves reconegudes per l’EIA (Energy Information Administration) del Departament d’Energia del Govern d’EUA També he partit de la hipòtesi de l’EIA d’un creixement continu del consum d’energia (aproximadament l’1,31% anual). Amb tot això, arribo a la conclusió que es produirà un esgotament abrupte del conjunt d’energies no renovables en 2060.

No obstant això, els defensors d’aquestes energies sostenen que encara els queda molt temps, gràcies a les noves tecnologies i a l’explotació de nous jaciments.

És evident que es faran nous descobriments de reserves de petroli i gas, però poc significatives a nivell mundial. Les gràfiques mostren uns màxims de 1950 a 1970 i avui estan en franc declivi. A més, hi ha múltiples indicis de sobrevaloracions en algunes de les reserves actuals.

Com quins?

“Hi ha múltiples indicis de sobrevaloracions en algunes de les reserves actuals”Els països de l’OPEP van revisar a l’alça en uns 300 milers de milions de barrils de petroli (sobre unes reserves actuals mundials d’1.300) en els anys 1987 a 1990, sense registre de nous descobriments, quan van limitar les produccions per mantenir alts els preus i van decidir repartir-ho en funció de les “reserves”. El carbó també està sobredimensionat: els seus valors consignats disminueixen des de 1992 a un ritme de més del doble del que correspondria pel consum mundial. De 1965 a 1980, anys de gran producció d’urani a EUA, es van consignar reserves originals (la suma de l’extret i per extreure) de fins a tres vegades les reserves originals actuals, amb la producció ja en fase de declivi.

Els anuncis d’alguns d’aquests nous jaciments assenyalen una gran quantitat de combustible, almenys segons els seus responsables.

Quan es contextualitzen a escala mundial, poc afegeixen a l’escenari d’esgotament anterior. El gran jaciment de petroli submarí de Tupí (a Brasil, amb vuit mil milions de barrils) representa tres mesos de consum mundial de petroli. El gran jaciment de gas natural de Repsol a Veneçuela representa el consum mundial de quinze dies de gas natural. Les millors expectatives de reserves de petroli o gas natural en l’Àrtic representarien uns dos anys i mitjà. Amb el descobriment de nous grans jaciments, la qual cosa no té solució és el medi ambient i el canvi climàtic: a més reserves, pitjor clima. I viceversa.

Què opina del nou jaciment de petroli que ha trobat Repsol a Argentina?

Són hidrocarburs no convencionals. El petroli d’esquists o de pissarra és el menys rendible de tots i encara no s’ha explotat comercialment per a la seva transformació en petroli líquid. Quant al volum, s’apropa a un miler de milions de barrils, que representen el consum mundial de menys d’un mes. A més, són recursos i no reserves, i abans han de certificar-se. No obstant això, Repsol es beneficia d’aquest anunci i les seves accions pugen.

S’ha parlat molt del bec del petroli. Alguns experts diuen que és imminent, uns altres que no.

“Amb el descobriment de nous grans jaciments, la qual cosa no té solució és el medi ambient”En 1956, Marion King Hubber, geofísico i consultor de la petroliera Shell, va assenyalar que la producció de petroli (o un altre recurs anàleg) segueix una evolució en forma de campana simètrica, en la qual el seu màxim té lloc quan s’ha esgotat la meitat del recurs. Les seves prediccions es van complir per a EUA amb el bec de producció en 1970 i el declivi posterior. Aquest país, en el seu moment principal productor mundial de petroli, importa avui dia més de la meitat. Doncs bé, tot sembla indicar que ara transitem el bec mundial de producció de petroli i que en l’actual dècada s’iniciarà el seu declivi. Tindrà uns efectes enormes en les nostres vides i a nivell mundial, especialment en el transport. Probablement, l’actual crisi econòmica és la seva prolegómeno.

Un polític anunciava recentment la possibilitat d’extreure noves reserves de gas natural a Euskadi mitjançant una tècnica que els seus detractors assenyalen com a perjudicial per al medi ambient i la salut.

Per les informacions que he llegit en la premsa, la seva producció requereix la tècnica de la” hydraulic fracturing” o fracturación hidràulica, que consisteix a crear impactes de pressió en el subsol del terreny amb aigua barrejada amb sorra per fraccionar les roques i permetre que el gas flueixi pel propi pou d’injecció. Aquests pous s’esgoten ràpidament i cal crear contínuament més a poca distància per a noves extraccions. En general, té una afectació en superfície important i, sovint, comporta contaminació en aigües subterrànies. En tot cas, és un jaciment molt menor que el de Veneçuela. Resulta molt atractiu per als seus propietaris, però la seva aportació és pràcticament imperceptible a escala mundial (no arribaria a un dia).

L’energia nuclear podria ser la solució, almenys en part, a l’esgotament dels combustibles fòssils?

“En l’actual dècada s’iniciarà el declivi del petroli i probablement l’actual crisi és la seva prolegómeno”Les reserves d’urani són molt escasses (el 6,68% de les reserves mundials d’energies no renovables) i la seva producció actual és del 5,08% de l’energia total. Qualsevol increment significatiu comportaria un esgotament molt ràpid. A més, aquestes centrals són molt pelilgrosas i generen residus que mantindran alts nivells de radioactivitat durant centenars de generacions futures sense cap benefici a canvi.

I la tecnologia de fusió nuclear?

Està en fase de recerca en el marc del projecte multinacional ITER. Les millors previsions de la pròpia organització no preveuen l’inici de la seva implantació efectiva fins a més enllà de 2040, quan els efectes del declivi dels combustibles fòssils (i especialment del petroli) seran ja irreversibles.

Autors com Jeremy Rifkin confien en l’hidrogen com el sistema energètic del futur.

“Les reserves d’urani són molt escasses, qualsevol increment significatiu comportaria un esgotament molt ràpid”L’hidrogen no és una font d’energia primària: s’obté fonamentalment de la transformació del gas natural o per electròlisi de l’aigua. En tots dos processos es perd energia i es produeixen majors emissions que amb les fonts originals. A més, és un gas molt difícil de transportar per l’immens volum que ocupa, fins i tot liquat.

Quines mesures són necessàries per evitar que ens quedem sense energia?

Fonamentalment, passar-nos a les energies renovables, menys intenses i menys disponibles. Però sobretot, cal fer els sistemes més eficients, aconseguir un ús menor i més adequat de l’energia.

Són les energies renovables l’esperança de la humanitat?

“Els consumidors poden fer molt en el camí de la sostenibilitat”Les renovables, en les seves múltiples versions (hidràulica, eòlica, fotovoltaica, solar tèrmica, geotèrmica, ones, corrents i marees, i també la biomassa i l’energia animal), seran les úniques energies disponibles i la gran esperança del futur, com el van ser en èpoques preindustriales.
No obstant això, són menys intenses que els combustibles fòssils i la naturalesa estableix els seus fluxos (pluges, vents, irradiació solar, ones, corrents, fluxos geotèrmics, etc.). Hem de reaprender a gestionar aquests recursos, però estem en millors condicions gràcies als coneixements i tecnologies desenvolupades en els últims temps.

Quin seria la fórmula per produir energia amb el menor impacte ambiental possible?

El problema no radica solament en l’impacte ambiental, sinó també en l’esgotament dels recursos no renovables en els quals es basa el 84% dels nostres consums. Combustibles fòssils i canvi climàtic formen part d’una mateixa equació. Necessitem un canvi de la manera de vida. Solament amb tecnologia no prou. El decreixement energètic no és una opció, així que, o fem guerres per aconseguir els últims recursos, o cooperem per adequar les nostres vides a la nova situació.

Què poden fer els consumidors?

“Cal fer els sistemes més eficients, aconseguir un ús menor i més adequat de l’energia”Els consumidors poden fer molt en el camí de la sostenibilitat. D’una banda, poden prendre consciència amb informació veraç de la nova situació en la qual entrem. D’altra banda, poden adequar els seus comportaments a la situació de declivi dels recursos no renovables.

Com?

Poden assumir diverses accions:

  • No consumir aliments fora de temporada.
  • Consumir menys carn i peix, ja que tenen enormes repercussions energètiques.
  • Evitar el “tot elèctric” (calefacció, cuina, aigua calenta, etc.). La major part de l’electricitat es produeix a partir d’energies no renovables, amb uns rendiments del 35% i enormes emissions de diòxid de carboni (CO2).
  • Disminuir el transport individual: un automòbil mitjà europeu amb un sol viatger té un rendiment del 1%, entre el pou de petroli i el viatger.

Així mateix, les grans superfícies comercials poden cooperar molt en aquesta adreça.

De quina manera?

“Les renovables seran les úniques energies disponibles i la gran esperança del futur”Els seus responsables poden:

  • Informar als consumidors sobre les procedències, orígens, consums d’aparells, etc.
  • Oferir productes de baix impacte energètic i ambiental.
  • Facilitar els mercats de proximitat.
  • Evitar envasos innecessaris i fomentar els envasos simples, normalitzats i retornables.
  • Col·laborar amb les administracions i les universitats per analitzar els impactes actuals dels productes de consum diari i realitzar projectes per crear alternatives menys consumidores d’energia i amb menors impactes ambientals.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions