Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carolina Moreno, experta en comunicació científica de la Universitat de València

La telefonia mòbil és una tecnologia atrinxerada i limitar el seu ús és cada vegada més complicat

Imatge: Carolina Moreno

Fins a quin punt s’hauria de limitar l’ús dels transgènics, la telefonia mòbil o els productes químics? El principi de precaució està present en diverses normes de la Unió Europea que afecten al medi ambient i la salut dels consumidors, però la seva aplicació genera polèmica i postures enfrontades. Carolina Moreno, professora de periodisme científic de la Universitat de València, ha estudiat juntament amb altres col·legues com perceben la societat i els mitjans de comunicació aquest dilema.

Què s’entén per principi de precaució i com s’aplica al medi ambient?

“La prohibició només és una de les possibles mesures del principi de precaució”Aquest principi tracta d’evitar que la falta de certesa sobre els efectes d’una substància serveixi com a excusa perquè no es reguli el seu ús si hi ha algun coneixement (encara que no sigui complet) que pot causar danys importants.

Creia que servia per prohibir un producte en cas de dubte sobre els seus possibles efectes nocius per als consumidors.

La prohibició només és una de les possibles mesures. També ho són les regulacions pre i post comercialització, la creació d’inventaris de productes amb certes característiques, els programes de seguiment, etc. El principi no dicta mesures concretes i, per això, la seva aplicació està oberta al debat. Els col·lectius ecologistes ho invoquen en moltes ocasions per sol·licitar la prohibició d’alguna substància o d’algun procés productiu, però en realitat pot tenir una major influència en les polítiques públiques de protecció de l’ambient i de la salut pública.

En quin grau l’aplicació d’aquest principi està oberta al debat?

“La Comissió Europea pretén evitar l’ús generalitzat del principi”L’any 2000 la Comissió Europea va tractar de formular una interpretació oficial: “El recurs al principi de precaució pressuposa que s’han identificat els efectes potencialment perillosos derivats d’un fenomen, un producte o un procés, i que l’avaluació científica no permet determinar el risc amb la certesa suficient…”. És clar que la Comissió pretén evitar el seu ús generalitzat i que nombrosos col·lectius socials no estan d’acord amb aquesta interpretació.

Els transgènics o la telefonia mòbil són alguns dels temes que més polèmica provoquen pel que fa a aquest tema. Està justificada?

En el cas dels transgènics, la regulació europea és conseqüència directa de l’aplicació del principi de precaució. D’una banda, es reconeix la incertesa sobre els possibles efectes ambientals d’aquests cultius. Per un altre, s’assenyala que si hi ha efectes negatius, podrien arribar a ser greus i fins i tot irreversibles. En el cas dels mòbils, no hi ha acord respecte a la segona condició, i és aquí on se centra la controvèrsia.

Si en el cas dels mòbils no hi ha acord, no s’hauria de limitar el seu ús?

“La regulació europea sobre transgènics és conseqüència directa del principi de precaució”El principi de precaució s’aplica principalment en situacions d’incertesa, en les quals no es coneix la probabilitat d’un determinat impacte. Però a més és necessari tenir alguna sospita que es pot causar un dany important. I és en aquest punt en el qual no sembla haver-hi un acord en el cas de la telefonia mòbil. Els sociòlegs la denominen una tecnologia atrinxerada: limitar el seu ús és cada vegada més complicat si no s’aconsegueix una evidència molt clara sobre els possibles problemes. En l’actualitat, el suggeriment que es pot extreure del principi de precaució és promoure la recerca objectiva i neutral sobre els possibles danys per a la salut pública.

Agricultors i col·lectius ecologistes han denunciat que a Espanya es realitzen cultius transgènics que han contaminat altres zones agrícoles, fins i tot aquelles amb sistemes ecològics, que han perdut per tant la possibilitat de portar el certificat “ressò”. Es vulnera a Espanya el principi de precaució?

No conec els detalls del problema. Si es conrea algun transgènic és perquè la legislació espanyola i europea ho ha aprovat. Si hi ha transferència gènica, hauria d’evitar-se mitjançant les pràctiques pertinents.

En aquest tipus de qüestions polèmiques, els seus defensors afirmen que tenen estudis científics que recolzen les seves tesis i els detractors, just el contrari. Com poden prendre els consumidors una postura encertada?

“Si es conrea algun transgènic a Espanya és perquè la legislació ho ha aprovat”Respecte de molts temes importants de l’ambient i de la salut, l’evidència científica no és concloent. És per això important que hi hagi fonts d’informació objectives i neutrals (com les universitats) i que no ocultin les limitacions del coneixement disponible. Al seu torn, les associacions de consumidors i de protecció de l’entorn també haurien de ser el més objectives i transparents possible.

El seu equip ha investigat la percepció que els ciutadans tenen d’aquest principi. Quins són les seves conclusions?

La població espanyola recolza de manera majoritària el principi de precaució, si bé hi ha persones més estrictes i més moderades. Les dades procedeixen de dos estudis realitzats per la Fundació Espanyola per a la Ciència i la Tecnologia (FECYT) sobre percepció pública de la ciència i la tecnologia.

El seu treball també analitza l’ús, com a argument de diferents agents socials, que en la premsa espanyola es fa del principi. Com és aquest ús?

“Respecte de molts temes importants de l’ambient i de la salut, l’evidència científica no és concloent”El principi té diferents usos als debats socials i polítics. En uns casos s’utilitza per oposar-se de manera general a certs desenvolupaments tecnològics i defensar uns altres, com els cultius transgènics. En aquest sentit, el principi té un ús ideològic clar. Altres vegades té una funció més instrumental, com quan associacions veïnals qüestionen a les companyies de telefonia mòbil o a Xarxa Elèctrica Espanyola per oposar-se a una aplicació concreta en un lloc concret i enrolen aliats, com a associacions ecologistes o l’Administració local.

Aquest tipus d’ús ideològic o instrumental no suposa una mala aplicació del principi?

No crec que es pugui parlar d’un ús incorrecte, ja que el mateix principi no prescriu una única interpretació. En l’ús instrumental és molt útil perquè serveix per qüestionar els arguments de l’Administració o de les empreses i perquè els veïns enrolin a actors socials més poderosos. Ajuda a compensar les asimetries de poder que es generen en aquests conflictes.

Què altres casos han causat major revolada sobre aquest tema?

“La població espanyola recolza de manera majoritària el principi de precaució”La nova regulació europea dels productes químics, REACH. És una normativa inspirada en el principi de precaució (curiosament en una aplicació retroactiva i no proactiva com s’ha considerat sempre). Però això no significa que hi hagi acord. Com en el cas de la biotecnologia, uns actors eren partidaris de cauteles més estrictes i uns altres de no adoptar cap cautela.

La seva aplicació genera per tant conflictes en la UE.

L’adopció del principi de precaució en la UE no ha eliminat el conflicte polític sobre els models de desenvolupament tecnològic adequats. Aquest conflicte ara s’expressa en relació amb aquest principi, com ha d’interpretar-se, quines mesures han d’adoptar-se, sobre quins desenvolupaments, etc. La seva adopció en la legislació europea no pot resoldre un conflicte polític tan profund.

Creu que a Espanya es fa un ús correcte d’aquest principi?

“El principi ajuda a compensar les asimetries de poder”La seva aplicació es plasma primer en directives europees que després es traslladen en la legislació nacional. Ara bé, és possible parlar de l’ús del principi en si, com en el cas de la grip A. S’ha criticat a la ministra de Sanitat el desemborsament en un gran nombre de vacunes contra aquesta epidèmia. Ara hi ha un consens respecte a que no és en essència diferent a la grip estacional i l’ús de les vacunes ha estat molt inferior al previst. Però la decisió calia prendre-la quan no se sabia el seu abast.

Què ha de fer un consumidor o un grup si creu necessària l’aplicació d’aquest principi?

Dues coses bàsiques. En primer lloc, desenvolupar arguments convincents i defensables de forma pública sobre la necessitat d’aquesta aplicació. En segon lloc, enrolar a altres ciutadans i agents socials en la defensa de la seva causa.

Quins serien les qüestions mediambientals amb una aplicació correcta del principi?

“El cas de la grip A va ser un ús correcte del principi malgrat les crítiques”La regulació europea de la biotecnologia i de les substàncies químiques són dos bons exemples. En tot cas, cal recordar que la seva aplicació és reversible. En un moment es pot considerar oportuna la seva aplicació i després es pot concloure que ja no està justificat i es pot relaxar la regulació.

Faria falta utilitzar aquest principi per a alguna qüestió mediambiental que no s’aplica en l’actualitat?

Hauria d’aplicar-se sempre que hi hagi sospita que alguna aplicació tecnològica pot causar danys greus i irreversibles.

Fins a quin punt aquest principi pot obligar a modificar o crear una llei?

“El model que caldria seguir és el dels països nòrdics”Tota aplicació del principi comporta l’elaboració de regulacions, o la modificació de les normes vigents, de manera concreta en un àmbit particular.

Quins serien els països que fan un ús més adequat?

Com en gairebé tot, el model és el dels països nòrdics.

Perfil biogràfic de Carolina Moreno

Carolina Moreno (Bilbao, 1967) és professora de Periodisme Científic i Directora del Departament de Teoria dels Llenguatges i Ciències de la Comunicació de la Universitat de València. La seva línia de recerca se centra en diversos aspectes de la comunicació científica. Entre les seves publicacions destaca en 2009 l’edició del llibre “Comunicar els riscos. Ciència i Tecnologia en la Societat de la Informació” (Biblioteca Nova/OEI) o l’article “The context(s) of precaution: ideological and instrumental appeals to the Precautionary Principle” (Science Communication, 2010, 32: 76-92), en el qual s’analitza l’ús del principi de precaució en la premsa espanyola. És membre de la Unitat de Recerca en Cultura Científica del CIEMAT i col·laboradora habitual de l’OEI i de la FECYT.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions