Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carreteres que generen energia

Diverses propostes aprofiten l'energia cinètica, eòlica o solar que es genera en autopistes o supermercats

Img carreteras energia listado Imatge: treehugger

Aprofitar el moviment dels vehicles, el sol o el vent per generar energia en les carreteres. És la idea de diversos sistemes que es proven en diversos llocs del món, en l’asfalt de vies urbanes, àrees portuàries o supermercats. Gràcies a ells es podrien mantenir els fanals, els senyals lluminosos o els sistemes de ventilació i calefacció, especialment, en zones aïllades de la xarxa elèctrica.

Carreteres amb energia cinètica

Img carreteras

L’enginyer britànic Peter Hughes proposa un invent amb bones vibracions. L’Electro “Kinetic Road Ramp” és una rampa rectangular de diversos metres de llarg i ample, amb una sèrie de panells que sobresurten del sòl un centímetre i mitjà. En passar el tràfic, els panells pugen i baixen. El moviment es transmet a un motor que produeix l’energia mecànica. La rampa es pot col·locar tant en bandes de deceleración com en el sòl llis, sense que es noti la seva presència.

Cada aparell genera uns 30 quilowatts (kW) d’electricitat cada hora en condicions normals de tràfic, encara que varia segons el nombre de rampes, la seva grandària, la quantitat de vehicles, el seu pes i freqüència de pas. Segons el seu creador, quatre d’aquestes rampes serien suficients per subministrar energia als fanals, els semàfors i altres senyals de tràfic lluminoses en un carrer d’un quilòmetre i mitjà de llarg. Altres propostes inclouen el manteniment de sistemes de calefacció per combatre el gel a l’hivern, la ventilació en els túnels o per a zones aïllades on no arriba la xarxa elèctrica. El sistema funciona quan el vehicle passa a una velocitat d’entre 5 i 90 km/h, és silenciós i no danya als vehicles ni a ciclistes o motoristes.

Quatre rampes amb panells oscilantes subministrarien energia als fanals i altres senyals de tràfic lluminoses en un carrer d’un quilòmetre i mitjà

El preu d’una d’aquestes rampes oscil·la entre 24.000 i 66.000 euros, en funció de la grandària i la capacitat de generar energia, que s’amortitza en un període de tres a quatre anys. Hughes ha creat una empresa, Highway Energy Systems, per comercialitzar l’invent al seu país.

Diversos comtats britànics, com el d’Ealing, a l’oest de Londres, un àrea portuària i una cadena de supermercats en la localitat de Gloucester, realitzen diverses proves del sistema des de 2009. Les rampes situades en el pàrquing del centre comercial proporcionen l’electricitat a les caixes registradores. En el cas de la zona portuària, la generació d’energia pot ser major, ja que els camions produeixen 40 vegades més energia que un cotxe. Dos empresaris navarresos han creat una companyia, Ressò Raec, per comercialitzar i distribuir aquest dispositiu a Espanya i a Portugal.

Img carreterasImagen: treehugger
L’empresa d’Hughes té competidors. La nord-americana New Energy Technologies ha donat a conèixer un projecte pilot, denominat “MotionPower Energy Harvesters”, que es basa en un sistema de rampes atrapa-energia. Segons els seus responsables, és capaç de crear 2 kW d’electricitat a partir d’un cotxe que passi pel sistema a una velocitat d’uns 8 km/h. Els seus responsables ho proven en un establiment de menjar ràpid de Nova Jersey. A més de la rampa, experimenten amb diversos dispositius per emmagatzemar l’energia.

Un equip de la Universitat de Michigan (EUA) desenvolupa diversos prototips, denominats “Parametric Frequency Increased Generators” (PFIG), que emmagatzemen l’energia cinètica creada pel tràfic, el moviment humà als carrers o fins i tot l’activitat de les màquines a les fàbriques. Els aparells tenen diverses grandàries i són capaces de generar energia per a petits dispositius com a rellotges, marcapasos o sensors sense fils.

EUA podria aconseguir l’energia que necessita si cobrís les seves carreteres amb panells solarsA Israel, enginyers del centre tecnològic Innowattech han creat un nou tipus de material per a carreteres, basat en uns cristalls piezoelèctrics, per aprofitar l’energia cinètica del pas dels vehicles. El material pot estendre’s per tot tipus de superfícies de trànsit amb un grossor molt fi. Els seus responsables calculen que pot generar uns 400 kW per quilòmetre.

Energia solar i eòlica en carreteres

Substituir l’asfalt de les carreteres per panells solars especials. És la proposta d’un enginyer nord-americà, Scott Brusaw, que es basa en una estimació de l’enginyer químic de la Universitat nord-americana de Caltech, Nate Lewis. Segons aquest expert en energia solar, EUA podria aconseguir l’energia que necessita si cobrís l’1,7% de la seva superfície amb convertidors solars que aconseguissin una eficiència del 10%. Atès que la xarxa nacional d’autopistes interestatales aconsegueix una superfície similar, Brusaw considera que les seves “carreteres solars” podrien aconseguir aquest objectiu.

Per tractar de fer realitat la seva idea, ha fundat en Idaho una empresa, Solar Roadways. La carretera solar es basaria en tres capes superposades: panells solars, una xarxa distribuïda elèctrica per subministrar energia als habitatges i una xarxa de cables de fibra òptica per a televisió i Internet d’alta velocitat. Segons els seus càlculs, el cost de producció dels panells solars implicaria una inversió d’uns 3.550 milions d’euros. El Departament de Transports d’EUA ha signat amb ell amb un contracte de 100.000 dòlars per engegar un prototip de panell solar.

La idea d’aprofitar el sol en les carreteres té més seguidors. A Regne Unit, França o Holanda, es proven diversos sistemes que es basen en diferents instal·lacions solars o de sòl radiant per produir energia.

Altres propostes es basen a la tecnologia eòlica. Un dels finalistes del premi Next Generation de 2006, Mark Oberholzer, va presentar un projecte per integrar aerogeneradors d’eix vertical en les barreres que divideixen el tràfic en l’autopista nord-americana de Nova Jersey. A més del vent natural que pogués bufar a la zona, s’aprofitaria el generat pel moviment dels automòbils. Els nord-americans TAK Studio suggereixen una idea similar, si bé serien uns pals de llum amb aerogeneradors verticals, de manera que les seves bombetes s’encendrien amb l’energia generada. Mentre, el projecte Green Roadway (Autopista Verda) proposa la ubicació de petites turbines eòliques al llarg de la carretera.

Un estudiant d’arquitectura de la Universitat d’Arizona ha proposat per a l’autopista nord-americana de Phoenix la instal·lació d’estructures similars als panells informatius situats damunt de la carretera, només que en aquest cas se substituirien per dues turbines eòliques d’eix vertical. El seu responsable calcula que cada turbina podria generar 9.600 kW per hora a l’any.

Desafiaments d’aquests sistemes

Aquest tipus de propostes estan en fase de disseny o, com a màxim, en fase experimental. Per això, necessiten un major desenvolupament per a la seva generalització. A més, cal recordar les dificultats tècniques i financeres d’instal·lar-los en infraestructures com les carreteres.

Altres experts critiquen que es promocionin aquests dispositius. David MacKay, professor de la Universitat de Cambridge, explica que la seva capacitat de generar energia és molt petita i s’hauria de donar prioritat a un altre tipus de tecnologies. A més, considera que poden donar una falsa imatge i fer creure que el transport privat seria més ecològic en utilitzar aquests sistemes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions