Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carreteres solars

Proposen unes noves autopistes cobertes de panells solars per aconseguir energia i calor, i lluitar així contra el canvi climàtic

Substituir l’asfalt de les carreteres per panells solars especials. És la proposta d’un enginyer nord-americà, Scott Brusaw, contra el canvi climàtic i la crisi energètica. El sistema, afirma, podria aportar energia suficient per il·luminar les carreteres de nit, escalfar-les a l’hivern, i fins i tot cobrir la demanda d’electricitat de tot el país.

Brusaw basa la seva idea en una estimació de l’enginyer químic de la Universitat nord-americana de Caltech, Nate Lewis. Segons aquest expert en energia solar, Estats Units podria aconseguir l’energia que necessita si cobrís l’1,7% de la seva superfície amb convertidors solars que aconseguissin una eficiència del 10%. Atès que la xarxa nacional d’autopistes interestatales aconsegueix una superfície similar, Brusaw considera que les seves “carreteres solars” podrien aconseguir aquest objectiu.

Img carreterasolarImagen: Tony Clough
Brusaw, que ha fundat en Idaho una empresa (Solar Roadways) per tractar de fer realitat la seva idea, explica que el sistema, basat en tres capes superposades, albergaria a més dels panells solars, una xarxa distribuïda elèctrica per subministrar energia als habitatges i una xarxa de cables de fibra òptica per a televisió i Internet d’alta velocitat. Així mateix, aquestes carreteres serien “intel·ligents” a més d’ecològiques, ja que inclourien un sistema que reconfiguraría els carrils per evitar embusos, avisaria als conductors de possibles adversitats en el seu traçat, i fins i tot salvaria la vida de la fauna propera en impedir-los el pas.

Segons els seus càlculs, el cost de producció dels panells solars implicaria una inversió d’uns 3.550 milions d’euros. Enfront dels quals considerin que es tracta d’una xifra desorbitada, Brusaw ofereix els següents raonaments:


  • Els experts apunten al fet que el desenvolupament de les tecnologies solars en els propers anys podria abaratir la seva construcció.

  • Per aconseguir una producció similar d’electricitat, serien necessàries centrals termoelèctriques de carbó per valor de 10 bilions d’euros, amb l’impacte mediambiental que suposen a més.

  • Segons l’Informe Stern, el cost econòmic que suposarà el canvi climàtic podria aconseguir entre el 5 i el 20% del Producte Interior Brut anual mundial. En utilitzar una energia renovable com la solar, aquestes carreteres evitarien aquest problema.


Estats Units podria aconseguir l’energia que necessita si cobrís l’1,7% de la seva superfície amb convertidors solars, els quals podrien anar en aquestes carreteres Amb l’objectiu de conèixer les possibilitats reals del seu projecte, Brusaw afirma que ha visitat diversos centres de recerca del seu país. En l’Institut de Recerca de Materials de la Universitat de Pennsylvania consideren que la idea podria ser factible si s’aconsegueixen desenvolupar noves generacions de materials cristal·lins i de superconductores.

En qualsevol cas, el responsable de Solar Roadways estima que dins de cinc anys podria començar a provar el seu sistema de carreteres. Per a això, triaria el nord d’Idaho, concretament el corredor entre Sandpoint i Coeur d’Alene, per demostrar que pot funcionar fins i tot en un clima fred, llevant la neu i generant energia.

No és una idea nova

La idea de Scott Brusaw de considerar les carreteres com una font d’energia solar no és del tot original. En 1998, el Primer Ministre d’Holanda, Wim Kok, va anunciar un programa governamental per finançar una tecnologia solar que permetés crear superfícies barates per a carreteres que poguessin desfer-se de la neu i el gel a l’hivern i subministrés calor als edificis adjacents. El projecte va ser ampliant-se amb el concepte de “carretera intel·ligent”, en el qual s’incloïa tot tipus d’informació per als usuaris, i diversos sistemes de generació d’energia termo-solar.

Així mateix, el Departament d’Indústria i Comerç de Regne Unit ha engegat un projecte similar, que va provar en 2005 a l’àrea de servei de l’autopista M1 en la localitat de Toddington. Per la seva banda, França porta des de l’any 2000 patrocinant projectes que incloguin sistemes solars en les seves autopistes.

Holanda i Regne Unit també han instal·lat en diverses carreteres els denominats “Sistemes de Calor Invisible”, basats a la tecnologia de sòl radiant, encara que al revés: canonades subterrànies plenes d’aigua escalfades per la calor ambiental i el moviment dels vehicles per produir energia.

Carreteres reciclades

El reciclatge de materials per construir carreteres és una altra manera de contribuir a conservar el medi ambient. La construcció d’autovies mitjançant una barreja de pols de pneumàtics reciclats amb asfalt porta realitzant-se a Espanya des de fa una dècada, encara que ha estat a partir de 2002 quan s’ha començat a impulsar el seu ús.

En aquest sentit, les iniciatives per crear superfícies més respectuoses amb l’entorn són cada vegada més diverses. Per exemple, una empresa de producció de bosses de plàstic, KK Polyflex, ha ideat un sistema per crear carreteres amb plàstic reciclat i asfalt que ja s’està utilitzant en la localitat de Bangalore (Índia). Per la seva banda, una empresa nord-americana, Rubbersidewalks, proposa un sistema de pavimentat modular per als espais arbrats, evitant destruir les arrels.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions