Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cases naturals

La fusta, el fang, la palla o el bambú són cada vegada més utilitzats per construir habitatges ecològics
Per Alex Fernández Muerza 1 de octubre de 2009
Img casa paja
Imagen: Colin Rose

Les cases naturals utilitzen materials com la fusta, el fang, la palla o el bambú per reduir l’elevat impacte ambiental i econòmic del sistema convencional de construcció d’habitatges. Els seus defensors asseguren que gasten menys en la seva edificació, consumeixen menys recursos naturals i energia, contaminen menys i viuen de forma més saludable. Diverses associacions i col·lectius a tot el món ofereixen assessorament i ajuda per contribuir a la generalització d’aquestes cases naturals.

El Consell de Construcció Verda d’Espanya apunta els principals avantatges de construir una casa de fusta: sota cost, utilitza poca energia i unes eines senzilles per a la seva producció i elaboració, i es basa en un recurs natural més resistent que l’acer i el formigó. Una vegada edificada, ofereix un ambient més saludable als seus inquilins. El reumatisme o les dolències respiratòries es queden fora, ja que la fusta absorbeix i expulsa la humitat.

Malgrat les aparences, les cases de fusta són molt resistents. El Centre de Recerca japonès Hyogo va simular un terratrèmol de 7,5 graus en l’escala Richter amb un edifici de fusta de set plantes. Excepte alguns danys superficials menors, el bloc va aguantar sense problemes.

Noruega construirà el gratacel de fusta més alt del món, amb 16-17 pisos
A Noruega estan convençuts d’aquests avantatges. El Secretariat de Barentz ha anunciat la construcció d’un centre cultural que serà el gratacel de fusta més alt del món, amb 16-17 pisos. Se situarà en Kirkenes i superarà al que ostenta aquest rècord en l’actualitat, un edifici de 13 plantes situat en Arkhangelsk, en el nord-oest de Rússia. Els seus impulsors pretenen que sigui un edifici sostenible modèlic: comptarà amb sistemes d’eficiència energètica i d’energies renovables, materials reciclats, etc.

Els defensors de la fusta recorden que pot utilitzar-se en edificis ja construïts amb altres materials. Els arquitectes José Ulloa i Delphine Ding han transformat una envellida casa de platja en una bella construcció angular amb vista al Pacífic Sud a Casablanca, Xile.

Construir amb fang i palla

Les cases naturals són una volta al passat, encara que s’aprofiten els coneixements actuals sobre construcció sostenible. Els habitatges de fang i palla s’han fabricat des de fa segles. En alguns països d’Europa hi ha edificis amb aquests materials que segueixen habitats. A Regne Unit, s’estimen unes 100.000 cases de fang i palla (“cob” en anglès), algunes d’elles amb 200 anys d’antiguitat.

Img casaEl fang i la palla permeten l’edificació ràpida, econòmica i ecològica d’un habitatge. Com en el cas de la fusta, no és necessari un equipament de construcció molt complex. En ser materials naturals i abundants, es pot treballar de forma local. Els seus constructors eviten la contaminació que suposa el transport de materials.

Quant a les seves propietats, el fang i la palla són bons aïllants tèrmics i són molt resistents a les inclemències meteorològiques. La palla solta es crema amb facilitat, però la premsada i embalada que utilitzen aquests habitatges, no. Perquè una casa de palla es deteriori per l’acció de l’aigua, ha de situar-se en un lloc amb molta humitat i pluges constants.

A Regne Unit, s’estima que hi ha unes 100.000 cases de fang i palla, algunes d’elles amb 200 anys d’antiguitat

Una altra opció que guanya cada vegada més adeptes són les cases de fardells o bales de palla. L’embaladora manual, creada a EUA en 1850, va donar la possibilitat de construir aquest tipus d’habitatges. Les primeres documentades es van realitzar en Nebraska en 1896. La idea era construir-les com a cases temporals, però en resultar barates, fàcils d’edificar, resistents i aïllants, aviat es van tornar molt populars com a primers habitatges.

En la dècada dels anys quaranta del segle XX, la generalització dels materials convencionals de construcció va relegar als fardells de palla. Però a partir dels anys setanta, aquest estil ha renascut i són cada vegada més les cases a tot el món que es construeixen d’aquesta forma.

Cases de bambú

El bambú és un material ideal per construir una llar natural, segons els seus defensors. Una hectàrea de bambú pot absorbir nou tones de diòxid de carboni (CO2), una capacitat vital en la lluita contra el canvi climàtic. El seu creixement és molt ràpid: oscil·la entre tres i cinc anys, sense necessitat de fertilitzants o pesticides. La seva recol·lecció no mata la planta sencera, de manera que torna a créixer. El bambú aflora en tots els continents, excepte en els pols, i en sòls danyats per l’erosió (evita a més que es produeixi aquest problema).

Quant a les seves característiques, és durador, flexible, fort i més lleuger que l’acer o el ciment: algunes cases han resistit huracans i terratrèmols. Aquests avantatges ho han convertit en un dels materials de construcció més utilitzats al món. Es calcula que més de mil milions de persones viuen en cases de bambú.

Als països occidentals, el seu ús és minoritari, però diverses associacions i ressò-dissenyadors comencen a construir-les. A Espanya, es poden trobar habitatges d’aquest material o edificis que ho utilitzen en algun dels seus elements, com el sostre de la terminal quatre de l’aeroport de Barajas.

Aquestes cases poden donar lloc a accions solidàries. Cinc estudiants d’arquitectura han construït a Tailàndia sis cabanyes de bambú en forma de papallona perquè siguin utilitzades com a orfenats.

On acudir per fer-se una casa natural

Segons els seus defensors, no és necessari ser un consumat constructor per aixecar una casa natural. Ara bé, reconeixen que fan falta certes habilitats i que és més gratificant si s’edifica amb l’ajuda de diverses persones. Recomanen posar-se en contacte amb les associacions i col·lectius que impulsen la construcció d’aquests habitatges.

En alguns països, com EUA, Regne Unit o Alemanya, les cases naturals són cada vegada més nombroses, recolzades per diverses associacions i grups de treball. A Espanya, l’Associació de Fabricants i Constructors de Cases de Fusta (AFCCM), la Xarxa Ibèrica d’Ecoaldeas o la Xarxa de Construcció amb Bales de Palla ofereixen assessorament i ajuda per a aquest objectiu.