Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Catalitzadors al servei del medi ambient

Cada vegada més eficaços, redueixen la quantitat d'emissions tòxiques dels vehicles, encara que no són la panacea al problema de la contaminació urbana

Les variacions de temperatura del motor dels automòbils i certs components nocius de les gasolines fan necessari el tractament dels gasos de fuita per mitjà d’un catalitzador. Aquest dispositiu porta unes petites boletes recobertes de metall (pal·ladi o platí) que actuen com a substàncies catalizadoras. D’aquesta forma, les reaccions químiques resultants aconsegueixen finalment l’emissió de residus no tòxics com a anhídrid carbònic (CO2) i vapor d’aigua (Responsables no obstant això de l’efecte hivernacle).

Per això, la incorporació d’aquest tipus de millores pot contribuir a disminuir el problema de la contaminació. En aquest sentit, el Real Automòbil Club d’Espanya (RACE) destaca per exemple els avanços produïts amb el catalitzador DeNOx, que afegit al catalitzador normal de qualsevol cotxe de gasolina, és capaç de retenir els òxids de nitrogen (NOx). Segons els fabricants d’automòbils, aquest dispositiu especial no requereix de manteniment i dura tota la vida del cotxe.

Les institucions públiques són cada vegada més conscients de la necessitat d’incentivar aquest tipus de tecnologiesLes institucions públiques són cada vegada més conscients de la necessitat d’incentivar aquest tipus de tecnologies i fomentar les ajudes a la compra de vehicles nous més ecològics. Els catalitzadors només són operatius si funcionen amb gasolina sense plom, perquè en cas contrari les boletes es recobreixen d’aquest metall i deixen de funcionar correctament. A Espanya es prohibia la utilització de gasolina amb plom en 2001, després d’aplicar la Directiva europea corresponent, i s’engegava el Pla Preveure, vigent fins a finals de 2006, per subvencionar la substitució dels cotxes antics.

D’altra banda, els responsables mediambientals comunitaris obligaran, a partir de 2009, l’ús de combustibles de “sofre zero”, que porten menys de 10 mil·ligrams de sofre per quilo. D’aquesta manera, es millorarà l’efectivitat dels catalitzadors i es reduiran les emissions de gasos d’efecte hivernacle, especialment CO2, tant dels cotxes nous com dels antics.

Així mateix, a l’inici de l’any el Ministeri de Medi ambient suggeria una possible pujada dels impostos als cotxes dièsel i els tot terrenys, dos dels majors causants en l’actualitat de l’augment de les emissions contaminants, segons els responsables ministerials. No obstant això, alguns experts subratllen que els vehicles dièsel gairebé no emeten monòxid de carboni i que, si bé és cert que produeixen més partícules sòlides, hi ha filtres que les eliminen. En qualsevol cas, caldria aconseguir més aviat, com en altres països, que se subministrés un gasoil més net. Quant als tot terrenys, recorden, no són els únics vehicles pesats i de gran consum que es poden trobar al mercat.

A pesar que l’ús dels catalitzadors s’ha generalitzat, així com la millora de les prestacions dels automòbils a favor del medi ambient, els nivells de contaminació urbana s’han incrementat en els últims anys. Un informe de l’Agència Europea del Medi ambient (AEMA) recalca que l’augment del consum energètic està neutralitzant els avanços positius de la tecnologia, per la qual cosa proposa la necessitat de sistemes de R+D que millorin l’eficiència energètica.

Segons Ecologistes en Acció, aquesta aparent contradicció s’ha a causa de l’augment del tràfic i del nombre de vehicles, per la qual cosa consideren que més que avanços tècnics fan mancada mesures estructurals, especialment la reducció de l’ús de vehicles privats. Així mateix, afegeixen, els catalitzadors tampoc són la panacea: Per funcionar a ple rendiment, necessiten un mínim de distància recorreguda, alguna cosa que no es produeix en la gran majoria dels trasllats urbans. El col·lectiu ecologista també recorda l’escassa utilització de catalitzadors trifàsics, més eficients però també més cars.

Noves tecnologies, biodiesel i un Hummer ecològic?

La preocupació pel medi ambient, l’estalvi de costos i el compliment de la norma europea estan propiciant el desenvolupament de diverses recerques. Per exemple, un equip de científics de l’Institut de Catàlisi i Petroleoquímica del CSIC treballa en la regeneració dels catalitzadors i l’abaratiment dels costos de producció del biodiesel.

A Estats Units, el suport a les noves tecnologies és enorme, en la creença que resulten fonamentals en la solució del problema de la contaminació. Per això, no és d’estranyar que General Motors (GM) anunciés recentment el disseny del “Hummer O2”, que recicla bona part del CO2 transformant-ho en O2, gràcies a uns panells fets a partir d’algues. L’Hummer, cada vegada més de moda a EUA, està considerat el tot terreny més contaminant del món pels seus alts consums i emissions.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions