Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Centrals elèctriques virtuals

Permetrien aprofitar millor les energies renovables i la seva generalització entre els consumidors

Img energiasolar listado Imatge: Attila Iván

Les energies renovables creixen any rere any com a alternativa ecològica als combustibles fòssils i per fer front al canvi climàtic. Però hi ha un element poc conegut que podria detenir el seu progrés: les xarxes elèctriques no estan preparades per aprofitar-les al màxim. Una possible solució, de senzilla aplicació tecnològica, podria arribar amb les denominades “centrals elèctriques virtuals”. Diverses empreses i centres de recerca internacionals, entre ells diversos espanyols, treballen en el seu desenvolupament.

Img energia

El concepte de Central Elèctrica Virtual (VPP) consisteix a integrar les fonts d’energia distribuïda a la xarxa elèctrica. L’agregació permet que aquests recursos es puguin utilitzar de forma semblant a una planta convencional de generació d’energia. La diferència radica que la planta virtual fa operar a aquestes instal·lacions de manera optimitzada per obtenir un benefici, tant econòmic com a tècnic, addicional.

El sistema podria conjuminar la generació elèctrica de centrals de cogeneració, estacions d’aerogeneradors o instal·lacions solars perquè funcionin com una sola central. Els avantatges econòmics i ecològiques són considerables: es guanya en eficiència (no es malgasta tanta energia com si aquestes instal·lacions s’utilitzessin per separat) i s’aporta flexibilitat a l’operació del sistema.

Una planta virtual opera de manera optimitzada per obtenir un benefici addicional, tant econòmic com a tècnic

Els consumidors també podrien beneficiar-se d’aquesta tecnologia. La llei obliga a les empreses elèctriques a comprar l’energia produïda en les instal·lacions renovables domèstiques.

No obstant això, una xarxa elèctrica poc flexible podria limitar el nombre de productors potencials entre els consumidors. Les Centrals Elèctriques Virtuals podrien contribuir a la integració de les energies renovables a la xarxa elèctrica. D’aquesta forma, es permetria incrementar el nombre de consumidors capaços de produir energia renovable en els propers anys.

Les centrals elèctriques virtuals tenen a més altres avantatges. La disponibilitat d’informació en temps real de mesures de tensió, corrent, potència, etc. incrementa la resolució de diverses eines i aplicacions dels despatxos de control. En cas de produir-se una sobrecàrrega, corts de subministrament o una altra situació que deixi als equips fora de rang, proporciona un instrument de control més per solucionar o mitigar el problema.

Quant als seus inconvenients, una VPP implica que tots els seus elements han d’adaptar-se i canviar les pràctiques en ús per unes altres. D’una banda, els operadors de la xarxa de distribució i transport han d’integrar a l’agregador (nou agent encarregat de gestionar els diversos recursos de generació i, fins i tot, de consum) dins de les seves relacions i processos, ja que es constitueix com un proveïdor més de serveis. Per al distribuïdor és un canvi molt important, perquè deixa d’operar xarxes passives i pansa a gestionar xarxes de distribució elèctrica actives.

D’altra banda, fins ara, les instal·lacions industrials amb cogeneració operen de manera independent lligades a un procés industrial. La producció d’energia elèctrica és un subproducte que els reporta ingressos, però no és el seu negoci principal. Aquest fet dificulta un canvi de filosofia de gestió.

El cost de la inversió necessària per a l’engegada d’aquest sistema dependria de l’abast, del tipus de control i del nombre d’equips. En la major part dels casos només seria necessari un senzill i barat equip de comunicacions, a causa que els elements de control ja es troben disponibles en les instal·lacions de generació.

Fénix: un projecte VPP que promet

En l’actualitat no hi ha cap instal·lació real que utilitzi el sistema de central elèctrica virtual. De moment, el més proper a Espanya és el cas d’empreses com Centrica Energia. Els seus responsables agreguen diferents Productors en Règim Especial (P.R.I.) i se’ls presten diversos serveis per representar-los al mercat, com a despatx delegat de generació, gestió de desviaments, etc. En aquest cas, l’experiència ha deixat de manifest que tant el prestatari del servei com el productor es beneficien.

Les qüestions administratives i retributives impedeixen avui dia l’extensió d’aquest sistema

En un plànol experimental, el projecte europeu Fénix planteja la prova del principi bàsic de la VPP mitjançant dos demostradors. El primer d’ells es va desplegar en 2008 en el municipi de Woking (Regne Unit). El segon s’ha posat en pràctica en 2009 a la xarxa de distribució de la província d’Àlaba.

Segons un dels responsables del projecte, la demostració alabesa és la que es troba més desenvolupada amb diferència. En ella han participat diverses empreses i centres de recerca: Iberdrola, Gamesa, Xarxa Elèctrica d’Espanya, ZIV P+C i Labein-Tecnalia. Les instal·lacions utilitzades són la planta de producció de Michelín a Vitòria (disposa d’una planta de cogeneració), el parc eòlic d’Urkilla (Iberdrola), la planta de Guascor R+D al parc tecnològic de Miñano i la de biomassa al polígon industrial de Jundiz, la planta de la Salinera d’Añana, la de Zigor Corporació al polígon industrial de Gamarra, i el centre formatiu de Diocesanes en Arriaga (Vitòria).

La xarxa de distribució d’Àlaba es va triar perquè presentava una combinació adequada de diverses fonts de generació distribuïda (renovables i cogeneració). La topologia de la xarxa de distribució és radial des dels punts d’enllaç amb la xarxa de transport. Els seus responsables asseguren que no seria difícil aplicar el concepte de Fénix en el conjunt del país.

En els experiments realitzats en Woking, s’ha instal·lat i utilitzat un producte comercial de Siemens (DEMS) que executa part de les funcions d’una VPP. No obstant això, les escasses implantacions d’aquest producte s’han limitat a optimitzar un petit conjunt d’instal·lacions, però no per prestar serveis al sistema elèctric.

Canvis necessaris per generalitzar el seu ús

Des del punt de vista tècnic, la generalització de les centrals elèctriques virtuals no implicaria grans dificultats: processos que ja tenen lloc a la xarxa de transport haurien de normalitzar-se per a la xarxa de distribució.

Els responsables del projecte Fénix han realitzat un informe que indica el camí que caldria recórrer. L’estudi assenyala que parteix dels serveis i funcions analitzats no es poden implementar en la pràctica avui dia. Les qüestions administratives i retributives serien els aspectes que caldria modificar per generalitzar l’ús de les centrals elèctriques virtuals.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions