Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Centrals termoelèctriques

Generen la meitat de l'electricitat consumida a Espanya, però són també importants focus d'emissions contaminants
Per Alex Fernández Muerza 8 de juliol de 2007

Les centrals termoelèctriques són un dels pilars bàsics de la producció elèctrica mundial. Segons l’Associació Espanyola de la Indústria Elèctrica (UNESA), la potència elèctrica instal·lada a Espanya en 2006 va ser de 84.051 MW, dels quals el 45,5% va correspondre a la tèrmica convencional. Segons els seus defensors, gràcies a elles es garanteix el subministrament elèctric i que les factures continuïn sent econòmiques. No obstant això, els ecologistes recorden que aquestes instal·lacions produeixen gran quantitat de gasos contaminants, sovint per sobre dels valors permesos per la llei.

Contaminació de les centrals termoelèctriques

Contaminació de les centrals termoelèctriquesSegons Heikki Mesa, responsable d’Energia de WWF/Adena, en cremar combustibles fòssils, les centrals termoelèctriques emeten a l’atmosfera molts contaminants, sobretot composts de sofre (SOx), principalment SO2, causant de pluges àcides i problemes de salut; compostos de nitrogen (NOx), gas d’efecte d’hivernacle i causant de l’ozó troposfèric, perillós per a la salut; compostos de carboni (el CO₂ és un gas d’efecte d’hivernacle); i partícules menors de 10 micres (PM10), amb efectes nocius sobre la salut.

Per part seva, Ladislao Martínez, portaveu d’Ecologistes en Acció en matèria d’Energia, cita un informe elaborat per la seva associació, en el qual s’ofereixen dades sobre la qualitat de l’aire a l’entorn de les Grans Instal·lacions de Combustió (GIC) (centrals termoelèctriques, refineries i uns altres grans emissors) espanyoles a partir de dades ofertes per les Comunitats Autònomes. Segons aquest estudi, en els últims anys aquestes instal·lacions han superat “els límits referits als valors horaris i diaris de SO2, els límits diaris i els valors anuals mitjans de PM10 i els valors mitjans anuals de NO2 per a la protecció de la salut”.

En tot cas, no totes les tèrmiques contaminen igual, com subratlla el responsable de WWF/Adena: Les centrals de carbó emeten quantitats de tots aquests gasos aproximadament dues o tres vegades majors que les centrals de cicle combinat de gas natural.

Massa sovint, la informació oficial d’emissions no es correspon amb la realitat

En aquest sentit, segons dades de Xarxa Elèctrica Espanyola (REE), les centrals de carbó funcionen moltes més hores que les de cicle combinat. En opinió del portaveu d’Ecologistes en Acció, “desplaçant una petita porció de la producció amb centrals de carbó (entorn del 5%) a centrals de gas, s’hauria respectat el límit legal d’emissions contaminants”.

L’informe d’Ecologistes en Acció, subvencionat pel Ministeri de Medi Ambient, destaca que les xarxes de mesurament de la contaminació a l’entorn de les centrals són “manifestament inadequades per a assegurar el compliment de les condicions establertes en la legislació de qualitat de l’aire (RD 1703/2002)”, i que “massa sovint, la informació oficial d’emissions no es correspon amb la realitat.”

Per part seva, Antonio Petit, responsable de Comunicació d’UNESA , l’associació que reuneix les principals companyies del sector, recorda que cada any les tecnologies van experimentant més avanços i són més eficients, i posa com a exemple el projecte d’Endesa, que ha transformat recentment l’antiga central de carbó d’As Pontes en una moderna instal·lació de cicle combinat.

Per què les hi continua utilitzant?

L’èxit d’aquestes centrals es deu bàsicament al fet que són més econòmiques, especialment les de carbó, a causa de la seva simplicitat a l’hora de construir-les i el cost relativament barat dels combustibles emprats. En qualsevol cas, com indica Heikki Mesa, de WWF/Adena, si se li afegissin els costos que provoquen a la societat en termes de contaminació i salut pública, com indica un estudi de la UE, l’electricitat generada amb la crema de carbó podria ser tres vegades més cara que la generada amb el vent.”

Les centrals termoelèctriques són les que garanteixen i donen estabilitat al sistema elèctric

Per part seva, Antonio Petit afirma des d’UNESA que les centrals termoelèctriques són les que garanteixen i donen estabilitat al sistema elèctric, “perquè sempre tens gas, carbó o gasolina, que no depenen de la climatologia”. En aquest sentit, assegura que les renovables no poden suplir a aquestes instal·lacions: “No se li pot dir als consumidors que, com aquesta setmana no fa vent, no tindran llum”. No obstant això, Mesa considera que aquest avantatge de les centrals termoelèctriques desapareixeria “si es desenvolupen sistemes adequats d’emmagatzematge de l’energia d’origen renovable”.

Per què les hi continua utilitzant?Un altre aspecte important és el tipus de combustible utilitzat. Segons Martínez, durant l’any passat, les centrals de carbó van funcionar “a tota pastilla”, i les de cicle combinat, malgrat ser més nombroses, només es van utilitzar per a cobrir pics de demanda. “Aquest fet es va deure al fet que les centrals de carbó, inclòs drets d’emissió, van produir de forma més barata que les de gas de cicle combinat”, postil·la.

Així mateix, el responsable d’Ecologistes en Acció destaca el “peculiar” sistema elèctric a Espanya, que “prioritza produir electricitat el més barata possible i amb els majors beneficis econòmics possibles per als seus productors, amb independència de les consideracions ambientals, que són molt subalternes.” Així, per exemple, una dada que segons Martínez poca gent coneix és que Espanya, malgrat ser un país molt dependent de matèries primeres energètiques, és exportadora d’electricitat, ja que “produeix més del que necessita i l’embeni al Marroc, Andorra i Portugal”.

Termoelèctriques a Espanya i en el món

Termoelèctriques a Espanya i en el mónEl funcionament d’aquestes centrals seria similar al d’una enorme olla de pressió: L’electricitat es genera a partir de la calor generada per la utilització de combustibles com a petroli, gas natural o carbó. En aquest cas, se les denomina termoelèctriques clàssiques, per a diferenciar-les de les centrals nuclears, que utilitzen el mateix principi, encara que diferent combustible (urani). Segons Heikki Mesa, a Espanya hi ha unes 80 instal·lacions termoelèctriques, mentre que a Europa hi hauria al voltant de 3.000 centrals, i en el tothom unes 7.500.

Les centrals més grans a Espanya pertanyen a la companyia Endesa i utilitzen carbó com a combustible: As Pontes (la Corunya), 1.400 MW de potència; Compostilla (Lleó), 1.300 MW; i Litoral d’Almeria (Almeria), 1.100 MW. En aquest sentit, Endesa, al costat d’Unión Fenosa, són les empreses que més centrals de carbó posseeixen. Per part seva, Iberdrola compta amb el major nombre de centrals de cicle combinat de gas natural, molt més eficients que les altres termoelèctriques clàssiques.

A Espanya hi ha unes 80 termoelèctriques, a Europa al voltant de 3.000, i en el tothom unes 7.500

En l’actualitat, segons Mesa, s’estan construint diverses centrals de cicle combinat que cremen gas natural, i no hi ha cap projecte en ferm de construir centrals de carbó, encara que Unión Fenosa i Endesa han expressat el seu interès en centrals de carbó que tinguin tecnologies per a la captura i emmagatzematge del CO₂.

Per part seva, les centrals que cremen fuel s’estan substituint per centrals de cicle combinat ja que aquestes últimes són més eficients, menys contaminants i utilitzen gas, més barat que el petroli. A nivell mundial, el responsable de WWF/Adena estima que hi ha al voltant de 4.500 centrals que cremen carbó (per a 2030 s’estima que puguin arribar a ser 10.000) i menys de 1.000 centrals que usen petroli, encara que s’estan tancant gradualment.

En qualsevol cas, les centrals termoelèctriques continuaran sent peça fonamental de l’entramat elèctric. Segons Antonio Petit, en els pròxims 5 anys, les empreses del sector espanyol s’han compromès a invertir 25.000 milions d’euros, dels quals el 70% es destinaran a aquesta mena de centrals.

Què poden fer els consumidors

En opinió de l’expert d’Ecologistes en Acció, Ladislao Martínez, els consumidors poden reduir la despesa en electricitat mitjançant pràctiques d’eficiència energètica. De similar manera s’expressa el director de Comunicació d’UNESA, Antonio Petit, encara que destaca també que hi ha coses que superen als consumidors: “Si les nostres cases no estan ben fetes, ens hipotecarem encara més per a canviar-les?”

No hi ha més de cent persones en aquest país que puguin entendre amb rigor totes les conseqüències del funcionament del sistema elèctric

En qualsevol cas, Martínez assegura que els consumidors poc poden fer, i apel·la a la responsabilitat fonamental dels poders públics: “No hi ha més de cent persones en aquest país que puguin entendre amb rigor totes les conseqüències del funcionament del sistema elèctric, per la qual cosa som partidaris que hi hagi més intervenció administrativa estatal assessorada per col·lectius que representin a la societat.”

Per part seva, el responsable d’Energia de WWF/Adena, Heikki Mesa, recomana als consumidors que demanin a les seves empreses proveïdores que els subministrin electricitat d’origen renovable de qualitat i que es vagin tancant gradualment les centrals de carbó. Així mateix, afegeix, “no oblidem que l’electricitat més neta és la que no es consumeix, així que estalviar-la és el millor que podem fer pel medi ambient.”