Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Centrals tèrmiques de cicle combinat

Suposen una millora pel que fa a les antigues tèrmiques de carbó, encara que també contaminen i depenen del gas estranger

Són centrals tèrmiques d’última generació, més eficients i per tant menys contaminants. Per això, i perquè recuperen ràpidament el capital invertit, les centrals de cicle combinat han proliferat durant els últims anys als països desenvolupats. No obstant això, els grups ecologistes recorden els seus inconvenients per al medi ambient.

Les centrals tèrmiques o termoelèctriques generen la meitat de l’electricitat consumida a Espanya, però en utilitzar combustibles fòssils, són també importants focus d’emissions contaminants. Els avanços tecnològics han permès millorar-les, donant lloc a les denominades centrals tèrmiques de cicle combinat.

Una tèrmica convencional difícilment supera un 30% de rendiment, mentre que les de cicle combinat poden aconseguir el 55%L’eficiència d’aquestes centrals ha millorat sensiblement enfront de les seves predecessores: Una tèrmica convencional difícilment supera un 30% de rendiment, mentre que les de cicle combinat poden aconseguir el 55%. Per això, el seu efecte contaminant és també molt menor: La seva producció de CO2 per quilowatt (KW) i hora ronda els 350 grams, enfront dels 1.000 g per KW i hora de les tèrmiques que consumeixen carbó.

Gràcies a aquesta eficiència, les companyies elèctriques poden recuperar abans el capital invertit en la seva construcció, per la qual cosa suposen un bon negoci. A més, com permeten la utilització del gas natural com a combustible, eviten així la dependència exclusiva del petroli.

Per això, el ritme d’instal·lació d’aquestes instal·lacions s’ha disparat en els últims anys. A Espanya, la primera planta de cicle combinat va començar a funcionar en 2002, i en l’actualitat, hi ha una vintena d’elles al llarg de la geografia peninsular, segons les últimes dades de Xarxa Elèctrica Espanyola (REE), pertanyents a 2006. En aquest sentit, la potència instal·lada a Espanya de cicle combinat va aconseguir l’any passat els 16.376 megavats (MW), la qual cosa suposa aproximadament el 20% de la potència total instal·lada (82.336 MW), segons REE.

ImgImagen: National Energy Technology Laboratory

Així mateix, el Govern està tramitant els plans de més de de mig centenar de noves centrals de cicle combinat, que es troben en diferents fases de desenvolupament. D’aquesta manera, la pràctica totalitat de les Comunitats Autònomes comptaria amb alguna d’aquestes instal·lacions, cobrint bona part de la generació elèctrica del país.

Quant als propietaris d’aquestes centrals, es tracta dels principals grups energètics espanyols (Endesa, Iberdrola, Unión Fenosa o Gas Natural). En qualsevol cas, en tractar-se d’un sector liberalitzat, es compta amb divers capital, inclòs d’origen estranger, i així, els propietaris de les noves centrals de cicle combinat espanyoles són també empreses com a Hidroelèctrica del Cantàbric, Gas i Energia del Nalón (Gensa), International Power Generation o Viesgo Generació.

Inconvenients per al medi ambient

Enfront de l’expansió d’aquest tipus de centrals, els grups ecologistes destaquen que les emissions contaminants també creixen amb elles, especialment, el diòxid de carboni (CO2), que contribueixen a aquest efecte hivernacle, i els òxids de nitrogen (NOx) que generen pluges àcides.

Així mateix, recorden, aquestes centrals solen situar-se en les riberes dels rius, per disposar d’aigua de refrigeració, i en zones naturals poc poblades, on els terrenys són més barats. Les conseqüències negatives per això són diverses. D’una banda, a més del consum d’aigua en si, eleven la temperatura de l’aigua i l’aire propers i canviant així les condicions naturals de l’entorn. D’altra banda, l’emplaçament en terrenys naturals impedeix el desenvolupament de pràctiques agrícoles, ramaderes o de turisme rural.

En aquest sentit, les crítiques ecologistes també apunten a les declaracions d’impacte ambiental positives que reben moltes d’aquestes plantes, en afirmar que es tracta d’estudis aportats pels seus propis promotors, i per tant, no concordes amb la realitat.

Un altre problema afegit és el del seu principal combustible, el gas natural, que s’importa principalment del Nord d’Àfrica, ja que a Espanya les existències són reduïdes. Per això, es crea una dependència directa d’altres països i dels vaivens dels preus del mercat internacional, similars als del petroli.

La utilització creixent de gas també implica la construcció de noves infraestructures (gaseoductos, dipòsits, regasificadoras, transport marítim, etc.) amb els impactes mediambientals i els problemes de seguretat consegüents. A més, la substitució del carbó nacional com a matèria primera comporta la gradual desaparició de la indústria minera, amb els problemes socials i econòmics derivats.

Segons les previsions del govern, a la fi de 2010 la generació de gas natural es triplicarà fins a aconseguir el 33%, mentre que la del carbó es reduirà a la meitat, fins a un 15%. Per això, alguns experts consideren a aquestes centrals un mal menor que durarà com a mínim uns 30 anys, una espècie de període de transició cap a la utilització d’energies renovables molt més netes i desenvolupades que en l’actualitat i que puguin subministrar major quantitat d’energia. No obstant això, els ecologistes consideren que l’impuls de les energies renovables hauria de començar-se des de ja, evitant així mateix el malbaratament energètic de l’actualitat.

Com funciona una central de cicle combinat

ImgImagen: Lawrence Berkeley National Laboratory
Les plantes de cicle combinat poden ser de gas natural, fuel, o mixtes, encara que es prefereix el gas, perquè és més net, no conté sofre i produeix menys CO2 per a la mateixa energia produïda. En qualsevol cas, aquestes centrals funcionen mitjançant la unió d’un cicle tèrmic ordinari i una turbina.

En aquest sentit, el gas en combustió és el fluid que mou directament una turbina especial d’alta velocitat, sense passar per un circuit de vapor. L’energia produïda pels gasos de sortida de la turbina alimenta un circuit convencional de vapor, que mou una segona turbina. Una altra alternativa és el cicle combinat amb gasificació integrada, on es gasifica el carbó i, després d’un tractament dels gasos obtinguts, es crema en un procés com l’anterior.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions