Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics dels EUA descobreixen els orígens evolutius de la Rafflesia, la planta que produeix la flor més gran del món

Creuen que els parents més pròxims d'aquesta flor, el diàmetre de la qual pot mesurar un metre, són plantes que realitzen la fotosíntesi, com la violeta o la flor de pasqua

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 02deFebrerde2004

Científics estatunidencs asseguren haver resolt el misteri dels orígens evolutius de la planta que produeix la flor de major grandària del planeta. La Rafflesia -les flors de la qual poden mesurar un metre de diàmetre i l’olor del qual és nauseabund- prové del grup de plantes que inclou les flors de pasqua, les violetes i les flors de la passió. Això almenys és el que diuen Todd Barkman i els seus col·legues de la Universitat Western Michigan en la revista “Proceedings”, de l’Acadèmia Nacional de Ciències dels Estats Units. “Algunes persones havien pensat que aquesta planta estava emparentada amb altres flors grans i olorososas”, asseguren aquests experts.

Planta paràsita

Aquesta planta no sols dóna unes flors gegants i de mala olor, sinó que també és paràsita. Encara que algunes espècies tenen vestigis de fulles, no existeixen en ella teixits per a la fotosíntesi, ni fulles, arrels o tiges dels tipus coneguts, sinó que paràsita als arbres, creixent sobre les seves arrels i alimentant-se d’elles. En els boscos tropicals del sud-est d’Àsia, on viu, la Rafflesia crea la seva llar a partir d’una altra planta, parent de la vinya, prenent d’ella els nutrients que necessita per a viure.

El que sí que es desenvolupa bé és la flor, que apareix des de sota la terra com una estructura gruixuda, carnosa, de cinc lòbuls que pesen en total fins a 11 quilos i amb una mesura de fins a un metre de diàmetre. Aquesta flor roman oberta entre cinc i set dies, desprenent una olor fètida que atreu a les mosques que s’alimenten de carronya, que, segons van descobrir en els anys 80 John Beaman, botànic i professor emèrit de la Universitat de l’Estat de Michigan, i el seu fill Reed, de la Universitat de Yale, actuen com a agents pol·linitzadors.

Ciència molecular

Precisament, John Beaman assegura que en els 20 anys que ha dedicat a estudiar la Rafflesia ha estat cada vegada “més perplex” sobre les seves connexions evolutives, per la qual cosa considera que Barkman “ha fet un excel·lent treball”. La moderna ciència molecular li ha servit de gran ajuda. Així, Barkman i els seus col·legues van analitzar primer el genoma de la planta, però el fet que la Rafflesia no realitzi la fotosíntesi -el que implica que molts dels gens per a això han desaparegut o s’han modificat- feia inútil la comparació amb altres plantes. En la seva perseverança, els investigadors van trobar un gen en l’ADN mitocondrial de la Rafflesia que estava intacte i en un estat que permetia la comparació amb altres espècies, portant-los a situar a aquesta planta al costat de les violetes, les flors de pasqua i les flors de la passió.

Així mateix, en la seva anàlisi de 95 espècies de plantes, els investigadors van trobar que no hi ha cap relació pròxima entre la Rafflesia i un dels parents que se li havien atribuït fins ara, una altra curiosa espècie paràsita del sud-est d’Àsia, la Mitrastema. Aquesta última entraria en l’ordre de les Ericales, al costat dels nabius i caquis. No obstant això, Rafflesia i Mitrastema estan emparentades llunyanament, indicant que els seus trets paràsits són el resultat d’aquesta convergència més que d’una evolució divergent. Aquesta recerca demostra a més que l’anàlisi de l’ADN mitocondrial pot ser una tècnica més que efectiva per a establir els ancestres genètics d’aquestes flors i pot ser útil per a l’estudi d’altres llinatges de plantes paràsites, durant molt de temps desconeguts.

Barkman explica que la Rafflesia gegant no ha de ser confosa amb una altra planta que erròniament es diu dóna la major flor del planeta i que creix a Indonèsia. Aquesta planta, normalment anomenada “flor de cadàver” per la seva pudor, no és només una flor, sinó una gran estructura formada per diminutes flors.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions