Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com contaminen els gasos de sofre

Causen problemes com la pluja àcida i el canvi climàtic o malalties respiratòries i cardiovasculars

Img recicla ruedas Imatge: johnny klemme

La utilització de combustibles fòssils afavoreix l’emissió de diverses substàncies contaminants. Entre elles, diversos compostos gasosos amb base de sofre. Alguns danys mediambientals provocats per aquests són la pluja àcida o l’escalfament global, però la salut humana també es ressent: la seva inhalació indueix l’augment dels problemes respiratoris i cardiovasculars. El seu impacte s’ha reduït en els últims anys, però s’ha denunciat a diversos focus emissors, com les centrals tèrmiques, per sobrepassar en ocasions els límits legals. Els consumidors poden prendre diverses accions perquè es redueixin aquests gasos contaminants.

Img

El diòxid de sofre (SOTA2) és un gas contaminant incolor i amb una olor desagradable que s’origina en la combustió del carbó i el petroli. Els ciutadans i els seus entorns urbans es troben en el radi d’acció dels focus emissors d’aquest gas. Les centrals termoelèctriques, les refineries, els forns, la fosa de metalls, les calderes de calefacció o els motors diésel són alguns dels principals causants d’aquest compost. També el fum dels cigarrets amaga SOTA2 al costat d’altres substàncies tòxiques, així com algunes activitats considerades més ecològiques, com les plantes de biomassa, de geotèrmia o de cogeneració elèctrica a partir de purins de porc.

Els danys en éssers vius, a la terra o als edificis poden arribar a ser quantiosos

El SOTA2 s’origina en la naturalesa a partir de les erupcions volcàniques o oceàniques (fumaroles). La seva proporció és menor en comparació de les emissions antropogénicas (causades per l’ésser humà): s’estima que el SOTA2 d’origen natural representa el 25% del total que arriba a l’atmosfera.

Una vegada dispersat en el medi ambient, el SOTA2 pot causar diversos efectes negatius. Barrejat amb la pluja, s’arriba a transformar en àcid sulfúric i provoca la denominada “pluja àcida“. El vent pot facilitar que aquest corrosiu element recorri milers de quilòmetres abans de precipitar-se en boscos, llacs, canals i rius. Els danys en éssers vius, a la terra o als edificis arriben a ser quantiosos. La quantitat emesa no és l’única variable que condiciona l’efecte d’aquest gas. La situació atmosfèrica afavoreix o dificulta la seva dispersió.

Altres compostos d’aquest element deriven també en efectes negatius per al medi ambient. L’hexafluoruro de sofre (SF6) es contempla en el Protocol de Kyoto com un dels gasos d’efecte hivernacle causants del canvi climàtic. La indústria paperera utilitza sulfur d’hidrogen (H2S) per extreure la cel·lulosa de la fusta. Si aquest gas arriba a l’atmosfera, a més de produir una característica olor a ous podridos, pot transformar-se en SOTA2.

Img
En l’ésser humà, la inhalació de concentracions massa elevades de SOTA2 pot ocasionar problemes de salut. Les vies respiratòries s’irriten i, en ocasions, es danya el teixit pulmonar. Malalties relacionades amb el sistema respiratori i el cardiovascular es poden originar o agreujar per efecte d’aquest compost. Els nens, ancians i, en general, les persones amb aquest tipus de dolències (asma, bronquitis, emfisema, etc.) són les més sensibles a aquesta contaminació.

Diverses recerques han relacionat l’augment de la concentració d’aquest gas en el medi ambient amb l’increment de malalties i la mortalitat en persones majors. Un estudi, publicat en Journal of Epidemiology and Community Health, va mesurar a València els nivells diaris de diversos contaminants, entre ells el SOTA2, entre els anys 1994 i 1996. Els científics van creuar les dades amb els ingressos d’urgències en els dos principals hospitals de la ciutat. Per cada augment de 10 micrograms per metre cúbic de SOTA2 els registres per malalties cardiovasculars s’incrementaven en un 3%.

Com reduir els gasos de sofre

Ecologistes en Acció afirma que la incidència d’aquests gasos ha descendit en els últims anys en termes generals. Els seus responsables asseguren que un dels principals motius és la substitució de combustibles en les calderes de calefacció: el carbó s’ha abandonat de forma progressiva i el fuelóleo s’ha prohibit. No obstant això, l’organització ecologista destaca que encara constitueix un contaminant important en determinats llocs, especialment, en els limítrofs de les centrals tèrmiques de carbó.

Encara constitueix un contaminant important en els limítrofs de les centrals tèrmiques de carbó

Les institucions són les responsables de garantir la qualitat de l’aire dels seus ciutadans. La Unió Europea (UE) obliga als Estats membres al fet que adoptin les mesures necessàries perquè les concentracions de SOTA2 en l’aire no excedeixin els valoris límit d’una legislació cada vegada més exigent.

Les indústries que generen aquests gasos contaminants han d’assumir aquestes normes, com el Pla Nacional de Reducció d’Emissions de les Grans Instal·lacions de Combustió. Els seus responsables disposen de diversos sistemes per reduir el seu impacte en l’entorn. La hidrodesulfuración en els derivats del petroli o els rentats del gas natural permeten l’eliminació d’aquests compostos abans de la seva combustió. La tecnologia dels motors diésel ha millorat en l’aspecte mediambiental en els últims anys, de manera que les seves emissions són cada vegada menys nocives.

La substitució dels combustibles fòssils per energies renovables és una altra acció que millora la qualitat de l’aire. La implantació d’un sistema de mobilitat sostenible a les ciutats permetria generalitzar el transport públic i reduir l’ús del vehicle privat. O si més no, els nous cotxes haurien d’utilitzar tecnologies més ecològiques que reduïssin l’emissió de partícules i gasos contaminants.

Img recicla
Els consumidors poden contribuir al fet que es redueixi la pol·lució. En primer lloc, han de ser conscients de l’impacte que té sobre el medi ambient i la salut. La reducció del seu consum d’energia o del transport privat ajuda al fet que la contaminació disminueixi.

Els consumidors també poden exigir a les institucions que assumeixin les mesures oportunes i denunciar possibles irregularitats. La UE obliga als Estats membres al fet que ofereixin informació actualitzada (com a mínim diària) i de fàcil accés sobre les concentracions de SOTA2. Les pàgines web de les Conselleries relacionades amb Medi ambient o Indústria poden ser una de les vies per aconseguir aquestes dades. Gràcies a aquests mesuraments, diversos col·lectius ciutadans denuncien emissions que superen els nivells permesos en diversos llocs d’Espanya.

Aplicacions dels compostos de sofre

L’òxid de sofre té diverses aplicacions industrials. El seu poder desinfectant va ajudar a la seva utilització durant segles en les cubes de vi. La indústria alimentosa ho aplica com a conservant i antioxidant en sucs, fruita seca, melmelades, va venir, etc. (I220). S’empra com a element químic per a la síntesi d’altres substàncies com l’àcid sulfúric, el clorur de sulfuril (SOTA2Cl2) o els clorosulfonatos, precursors de detergents i altres substàncies. En estat líquid s’aplica com a dissolvent.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions