Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Combatre la neu de forma més ecològica

La sal pot tenir conseqüències ambientals negatives si s'utilitza de forma massiva i indiscriminada per fer front a la neu

Img quitanieves Imatge: acebal

La sal és un mètode barat i efectiu contra les nevades. No obstant això, utilitzar-la de forma massiva i indiscriminada comporta negatives conseqüències ecològiques, econòmiques i sanitàries. Per això és preferible utilitzar altres sistemes, com fan en diversos països més acostumats a les grans nevades. Aquest article explica les conseqüències negatives d’usar sal contra la neu, assenyala l’ús d’aquesta mesura a Espanya i exposa alternatives més ecològiques a la sal.

Conseqüències negatives d’usar sal contra la neu

ImgImagen: acebal
La sal comuna (clorur sòdic) s’empra per retirar la neu i les plaques de gel de carreteres i carrers. La seva utilització generalitzada es deu al seu baix cost i la seva capacitat de disminuir el punt de congelació de l’aigua. No obstant això, el seu impacte mediambiental pot ser considerable si s’utilitza malament.

En un informe de l’any 2000, el Ministeri de Medi ambient canadenc assenyalava: danys greus en plantes i arbres fins a a 200 metres de les carreteres tractades amb sal; disminució de la vida salvatge en comptar amb menys recursos naturals; increment de la toxicitat en sang i teixits de diversos animals que ingereixen l’aigua salada; o augment d’accidents provocats per animals com a cérvols, alcis o ocells que envaeixen les carreteres en ser atrets per la sal.

Les conseqüències negatives de sal es poden reduir o evitar si s’utilitza de manera selectiva i organitzada, o amb altres alternatives
Diversos experts expliquen, a més, que, en concentracions elevades, la sal pot incrementar l’acidesa de l’aigua i provocar efectes similars als de la pluja àcida.

Alguns estudis s’han referit també a espècies molt sensibles, com el pi blanc o algunes classes d’amfibis. S’han observat espècies aïllades en considerar una barrera infranquejable les carreteres salades, o una reducció en la seva capacitat de reproducció, com la salamandra clapejada.

Els especialistes també recorden altres efectes en els ecosistemes, com a inhibició de la capacitat d’absorbir aigua en plantes i arbres, salinització del sòl i de l’aigua superficial o subterrània (aqüífers) o transformació de les propietats de certs minerals.

Les conseqüències econòmiques també poden ser importants. El clorur sòdic té propietats corrosives. Si s’utilitza en grans quantitats en les carreteres, accelera el procés d’oxidació de la xapa i els baixos dels automòbils. Els seus usuaris han de pagar més pel seu manteniment o per la instal·lació de sistemes anticorrosión. La conjunció de la sal, el gel i el pas de les màquines quitanieves pot provocar sots i forats que espatllen l’aglomerat de carrers i carreteres.

En l’aspecte sanitari, els danys a la vegetació poden perjudicar la qualitat de l’aigua per a ús urbà, ja que es redueix la capacitat natural d’absorbir elements contaminants. Quant a la sal en si mateixa, quan arriba a l’aigua de consum, alguns experts asseguren que el principal problema és el canvi de sabor, encara que un informe del Consell de Recerca Nacional (NRC) d’EUA advertia dels riscos de l’augment de la salinitat en l’aigua per a les persones hipertensas.

Ús de la sal contra la neu a Espanya

A Espanya, el Ministeri d’Hisenda i Administracions Públiques estableix un Pla d’Actuació davant Nevades (l’actual és el 2012-2013) per a les comunitats autònomes amb els procediments operatius per a la Xarxa de Carreteres de l’Estat. En aquest pla s’apunten els principals punts conflictius per neu, on se situen quitanieves i vehicles amb fulles, així com esparcidoras de sal i magatzems per a la mateixa.

Els ajuntaments també engeguen els seus plans d’actuació. En alguns d’ells és cada vegada més comú la salmorra (sal dissolta en aigua), una pràctica més estesa als països amb més nevades. La salmorra es pot barrejar amb sorra perquè els pneumàtics s’agarrin més al sòl i es pot utilitzar de forma preventiva per evitar la formació de plaques de gel. Des de l’Ajuntament de Madrid expliquen que la salmorra és un bon complement de la sal en les labors preventives, quan la temperatura no baixa de -4ºC perquè es pot distribuir de forma ràpida i homogènia i roman més temps sobre el paviment, sobretot en les calçades, sense acumular-se en les vorades i en les rodes dels vehicles.

Científics com Carlos Duarte, del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), i Antonio Aznar, de la Universitat Carlos III, recorden que a Espanya les nevades són, en general, puntuals i no tan copioses com als països més freds. Per això, raonen aquests experts, és difícil observar els danys ambientals assenyalats, que es produeixen quan l’ús de la sal és massiu.

No obstant això, des d’Ecologistes en Acció asseguren que en determinades zones naturals, com en carreteres de muntanya o d’accés a estacions d’esquí, han observat arbres secs en els vorals per l’ús massiu de sal o com s’ha tirat a la primavera la sal sobrant en comptes de reutilitzar-se l’any següent.

Alternatives més ecològiques a la sal

Les conseqüències negatives de sal es poden reduir o evitar si s’utilitza de manera selectiva i organitzada, o es busquen altres alternatives. Cal recordar que la sal comença a perdre la seva efectivitat amb temperatures inferiors a -5ºC.

En països amb nevades molt copioses com Estats Units, Canadà, Alemanya, Finlàndia, Suècia o Àustria, la sal s’ha reduït o eliminat, en alguns casos fins i tot amb multes. A Berlín, els ciutadans, que han d’encarregar-se per si mateixos de mantenir a ratlla la neu de les seves voreres o portals, poden ser sancionats amb fins a 10.000 euros si empren sal.

A més de la citada salmorra, es poden emprar barreges com a sal amb clorur potásico o salmorra amb clorur càlcic. En els aeroports s’usa urea per evitar la corrosió dels avions, però tampoc és aconsellable estendre-ho a zones naturals perquè el seu poder nutrient pot donar problemes d’eutrofització .

Estudis realitzats a EUA assenyalen a l’acetat de calci-magnesi com l’alternativa amb menys conseqüències negatives. És un material sòlid que es dissol en aigua i que, a més de ser innocu per a plantes i animals, no corroeix el metall ni danya les carreteres. Una altra substància de prestacions similars és l’acetat de potassi, base d’anticongelants comercials lliures de clor.

No obstant això, el cost d’aquests productes pot ser 20 vegades superior al de la sal, una qüestió que limita la seva utilització generalitzada. Els seus defensors argumenten que els nous mètodes de producció rebaixen cada vegada més els seus preus. A més, sostenen que són vàlids per emprar-se de forma puntual i sempre en la quantitat recomanada en l’etiqueta, ja que no per utilitzar més s’acaba abans amb la neu. I si la nevada és molt abundant i no queda més remei, es poden combinar amb sal.

L’efectivitat de totes aquestes substàncies, inclosa la sal, descendeix també quan l’acumulació de neu és molt gran. Per això, abans d’abocar-les, és preferible l’acció de les màquines quitanieves i de les pales per aplanar el terreny.

Les carreteres i voreres als països més avançats amb problemes de neu tenen en compte la meteorologia adversa. Els paviments més rugosos, que eviten de manera parcial la formació de plaques de gel, o dispositius d’acció més eficients amb els sistemes i les substàncies antinieve són algunes mesures.

La prevenció i els consells per fer front a una nevada també són essencials: es recomana evitar abocar aigua a les zones públiques, avisar als serveis municipals de possibles plaques de gel, circular per zones assolellades, portar cadenes i líquid anticongelant en el vehicle i el dipòsit de combustible ple, etc.

La innovació tecnològica és una altra gran ajuda. Enginyers de la universitat nord-americana de Buffalo donaven a conèixer un programa informàtic, “SnowMan” (home de neu), per prevenir l’acumulació de neu i la formació de congestes en les carreteres. El programa utilitza les dades meteorològiques i la mecànica de fluids per millorar el disseny de les carreteres i la col·locació de tanques.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions