Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació atmosfèrica dels avions

L'increment dels viatges aeris està contribuint a empitjorar els efectes sobre l'efecte hivernacle i el canvi climàtic
Per Alex Fernández Muerza 17 de juliol de 2006

El Parlament Europeu aprovava recentment una resolució que obre el camí perquè la legislació comunitària contempli els efectes de l’augment de la contaminació dels avions sobre el clima. Encara que les emissions de gasos d’efecte hivernacle del sector aeri no arriben al 3% del total, – està lliure de complir el Protocol de Kyoto – la contínua baixada dels preus ha propiciat l’increment dels vols, una tendència que continuarà en els propers anys.

Les emissions contaminants de l’aviació han crescut un 85% entre 1994 i 2004
Les dades ofertes per diferents institucions criden l’atenció sobre el gran augment del nombre de vols i les conseqüències negatives per al medi ambient. Segons l’Agència Europea del Medi ambient, les emissions contaminants de l’aviació han crescut un 85% entre 1994 i 2004. El Panell Internacional d’Experts en canvi Climàtic (IPCC), estima que el sector podria ser el causant del 15% de les emissions mundials de gasos d’efecte hivernacle a mitjan segle. Segons altres fonts, com el moviment Airport Watch, en el qual participen algunes de les principals organitzacions ecologistes, l’impacte en el clima podria ser encara major, en considerar que en 2030 podria ser causant d’una quarta part de la contaminació atmosfèrica.

El paquet de propostes aprovat en l’Eurocambra d’Estrasburg contempla l’aplicació d’una taxa sobre el queroseno utilitzat en els avions, la reducció o abolició de les exempcions sobre l’IVA i la creació d’un mercat de drets d’emissió per a l’aviació independent de l’actual sistema general almenys per al període 2008-2012. Així mateix, els responsables europeus consideren que d’aquesta manera es potenciaria la utilització de transports alternatius menys contaminants que els avions. Per la seva banda, l’Associació Internacional d’empreses de Transport Aeri ha afirmat que la resolució es troba allunyada de la “realitat econòmica.”

A més de les emissions produïdes pel combustible, els deixants en forma de núvol blanc allargat que deixen després de sí els avions són un altre motiu de preocupació mediambiental. Els deixants poden persistir durant hores i els científics creuen que contribueixen a l’escalfament global, en comportar-se de la mateixa manera que els núvols de gran altura, atrapant la calor en l’atmosfera. Així mateix, alguns estudis indiquen que els vols nocturns podrien tenir un efecte encara major en aquest fenomen.

La suspensió dels viatges aeris durant tres dies a Estats Units després dels atemptats de l’11 de setembre del 2001 va mostrar que sense els deixants la diferència de temperatures entre el dia i la nit va ser 1 grau centígrad més alta que el dia anterior al mesurament. No obstant això, l’inusual clima buidat durant aquells dies també podria haver estat el causant d’aquestes diferències.

A l’hora d’evitar en tant que sigui possible els efectes dels deixants, alguns experts recomanen dissenyar avions més eficients que puguin volar a altures més baixes, i que es tinguin en compte a l’hora de fer les rutes aèries les condicions atmosfèriques que influeixen en la persistència dels deixants.

Nous avions menys contaminants

El desenvolupament de noves tecnologies més eficients i menys contaminants podria contribuir a la disminució dels efectes negatius dels avions per al medi ambient. L’Associació Britànica d’Aviació Sostenible, integrada per British Airways, Virgin Atlantic, Airbus i l’operador aeroportuari BAA, està dissenyant un nou model d’avió que reduirà les emissions de CO2 a la meitat, i contempla altres projectes per reduir les emissions d’òxids de nitrogen en un 80% i en un 50% la contaminació acústica.

El Departament d’Enginyeria Civil i Mediambiental i el Departament de Física de l’Imperial College de Londres treballen amb simulacions del tràfic aeri per predir la formació de deixants i identificar les maneres de reduir-les.

L’Institut Tecnològic de Geòrgia, a Estats Units, ha desenvolupat una nova cambra de combustió que amb prou feines emet òxid de nitrogen i monòxid de carboni (CO), dos dels principals gasos contaminants per a l’atmosfera. Segons els seus creadors, el prototip està pensat per a motors d’avions i turbines de gas generadores d’electricitat, però es pot adaptar amb un cost molt baix a aplicacions domèstiques com els escalfadors d’aigua de les llars.