Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació de les llars per formaldehid

Aquest component que es troba en nombrosos articles d'ús quotidià pot causar efectes nocius en la salut
Per Alex Fernández Muerza 8 de març de 2010
Img en venta

Gràcies a les seves propietats aïllants i a la seva resistència, l’ús industrial del formaldehid, un component que pot resultar tòxic, s’ha generalitzat en productes tan diversos com a materials de construcció, pintures, peces tèxtils, fusta conglomerada o tovallons de cel·lulosa. En general, l’interior dels habitatges no concentra nivells preocupants d’aquest compost. Ara bé, donada la sensibilitat que poden tenir algunes persones i els efectes que pot causar durant un temps d’exposició perllongat, és recomanable reduir al màxim la seva presència en les llars. Com a consells generals, es recomana l’ús de materials naturals i ecològics, ventilar l’interior dels habitatges i evitar la humitat.

El formaldehid forma part de la col·lecció de compostos orgànics volàtils (COV) que s’utilitzen en bona part de productes d’ús quotidià. Descobert en 1867 pel químic alemany August Wilhelm von Hofmann, el formaldehid o metanal és un compost que a temperatura ambienti es comporta com un gas incolor d’olor penetrant.

L’exposició al formaldehid pot provocar diverses conseqüències negatives. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) recomana que els nivells de concentració no siguin majors de 0,05 ppm (parts per milió). En funció de la concentració, el temps d’exposició i el grau de sensibilitat que es tingui cap al mateix, els efectes són molt variats.

Algunes persones poden tenir una alta sensibilitat a aquest compost i experimentar diverses reaccions

En dosis superiors a 30 ppm pot ser mortal. Els treballadors que manegen aquest producte han d’utilitzar els sistemes de prevenció necessaris que marca la legislació per evitar possibles intoxicacions. En concentracions a partir de 0,1 ppm, es poden desenvolupar diversos tipus d’irritacions, com a ulls plorosos o amb sensació de coïssor, així com en el nas i gola, nàusees, tos, panteixos, opressió en el pit, granellades, mal de cap, dificultat per agafar el son, fatiga, bronquitis, etc.

Com evitar la contaminació per formaldehid

L’ús de materials aïllants als edificis és una bona idea per reduir el consum energètic, però poden contenir formaldehid. Així ho ha assenyalat l’Agència de Protecció Mediambiental d’Estats Units (EPA), que ha recordat que, en construir o reformar un edifici, es poden buscar alternatives que no portin formaldehid. En els anys setanta es va generalitzar l’ús en el sector de la construcció de la urea-formaldehid (UFFI), una varietat d’aquest compost. En 1984, la normativa va limitar el seu ús a parts molt concretes de l’edifici i perquè en cap cas tingués contacte amb la zona interior de l’habitatge. No obstant això, convé anar amb compte amb les reformes en cases construïdes en aquestes dates. Les pintures, pigments i vernissos sintètics són altres elements que poden contenir aquest compost. Els seus substituts serien les pintures i els tractaments ecològics.

Les majors emissions s’originen quan els materials que contenen aquest compost són nous

Els mobles de conglomerat o contraxapat utilitzen formaldehid, en general, com a adhesiu. Per això, si és possible, després de la seva compra convé deixar que s’airegin en espais sense habitar. La fusta massissa o les fibres naturals no contenen aquest compost, per la qual cosa són una alternativa per al mobiliari de casa. Una solució intermèdia la constitueixen els productes de fusta conglomerada amb baix nivell de formaldehid, que es comercialitzen a Alemanya amb l’ecoetiqueta de l’àngel blau.

Els materials vinílicos per a revestiments i les moquetes i catifes sintètiques poden contenir formaldehid per fer-los més resistents a les taques. Les fibres vegetals o la llana no emeten aquest compost, així que per evitar-ho convé adquirir catifes i moquetes amb aquests materials naturals.

ImgLa indústria tèxtil també es val d’aquest compost com a conservant i per evitar arrugues o taques. Es pot trobar en diversa roba de la llar, com a matalassos, tovalloles o tapisseries. En aquest cas, el contacte pot ser tant directe amb la pell com per inhalació. Com a alternativa, es poden buscar les peces amb fibres ecològiques i naturals i evitar la roba amb propietats anti-taques i anti-arrugues, que utilitzen sovint formaldehid. Si malgrat tot s’adquireix una d’aquestes peces, sempre es pot rentar i aclarir abans d’usar-la. Els sistemes de neteja en sec també solen utilitzar aquest compost com a dissolvent en les peces. Per això, és recomanable penjar la roba en un lloc ventilat i aïllat durant uns dies després d’haver-la portat de la tintoreria.

Els productes de neteja, cosmètics i d’higiene personal també es valen del formaldehid per combatre les taques o la humitat. Els mocadors, tovallons i paper de cel·lulosa, els desodorantes, lacas, xampús, sabons, detergents, desinfectants, ambientadores, etc. poden contenir aquest compost. L’ús d’aquests productes es pot reduir, ja que en ocasions s’abusa d’ells. Els productes de neteja ecològics serien un substitut.

Finalment, la combustió de calderes de llenya i gas, així com el tabac, emet formaldehid. En el primer cas, és imprescindible comptar amb un bon sistema de ventilació. En el segon cas, s’ha d’evitar fumar en llocs tancats i no cal romandre en habitacions on se sàpiga que hi ha fumadors habituals.

Algunes persones poden tenir una alta sensibilitat a aquest compost i experimentar aquest tipus de reaccions a nivells inferiors a 0,1 ppm. La seva detecció no és senzilla, ja que els seus símptomes es poden confondre amb els de el refredat, la grip o les al·lèrgies. L’exposició a baixes concentracions de formaldehid durant un ampli espai de temps pot augmentar la sensibilitat tant a aquest producte com a uns altres que provoquen al·lèrgies. La contaminació per formaldehid pot ser silenciosa a l’interior de les cases durant anys. Les majors emissions s’originen quan els materials que contenen aquest compost són nous. A poc a poc disminueixen, però poden durar en dosis baixes durant cinc o més anys.

El formaldehid també pot accentuar les reaccions de persones ja de per si mateix sensibles o amb problemes d’asma o rinitis. En experiments amb animals de laboratori ha demostrat tenir un efecte cancerígeno, i podria tenir-ho també en els éssers humans. Alguns estudis han vinculat al formaldehid amb l’esclerosi lateral amiotrópica.