Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació lumínica

S'estima en uns 250 milions d'euros l'estalvi anual que es podria obtenir a Espanya amb una il·luminació correcta
Per María Rodríguez 1 de juny de 2005

Sol estar en la cuina amb les llums enceses en la resta de la casa? Probablement la resposta és afirmativa, i és que som molt poc conscients de la quantitat d’energia lumínica que consumim innecessàriament. Aquesta despesa repercuteix en la butxaca del contribuent i en el medi ambient causant greus danys, com a fanals mal col·locats, la construcció massiva de xalets en zones rurals, ceguesa temporal en vianants i conductors, incidència en el canvi climàtic i generació de residus. Encara que en algunes comunitats autònomes ja existeixen lleis que regulen el tipus d’il·luminació que es pot usar, la solució passa per una major educació pedagògica sobre el tema en els col·legis, i la posada en pràctica d’una sèrie de mesures que redueixin al màxim aquest tipus de contaminació.

Què és i com s’origina

Es tracta d’una nova forma de contaminació, poc coneguda i tinguda en compte per la societat en general, però els efectes de la qual poden ser equiparables a l’emissió de fums a l’atmosfera o a l’abocament de contaminants en els rius, alguna cosa que la societat ha assumit com un terrible atac a la Naturalesa. Però, què passa amb l’excés de llum?

Què és i com s'origina

La contaminació lumínica és l’emissió i reflexió cap a l’atmosfera de la llum provinent de les fonts artificials. Aquesta llum és dispersada en totes direccions per les partícules presents en l’aire, produint una disminució de la foscor natural del cel nocturn. A Europa, es tracta d’un tema “que s’està considerant des de mitjan dècada dels 90 i, sens dubte, d’aquí a uns anys tota la il·luminació estarà ben orientada. Llavors, evitar llançar llum al cel ens semblarà tan evident com ara ens el sembla evitar tirar les escombraries a la meitat del carrer”, expliquen des de l’Agrupació Astronòmica Càntabra, Astrocantabria. No obstant això, ara com ara, la situació és ben diferent.

La contaminació lumínica es produeix sobretot a les ciutats, on existeixen instal·lacions d’il·luminació exterior mal dissenyades, “principalment en les grans àrees urbanes, zones habitades, centres comercials, polígons industrials i en zones d’oci i esportives”, comenta Eduardo Rodríguez secretari de l’Agrupació Astronòmica Biscaïna. No obstant això, ja es comença a notar un increment del problema en zones rurals, sobretot, a causa de la proliferació d’urbanitzacions de xalets.

Moltes vegades cal allunyar-se diversos quilòmetres de les ciutats per a gaudir d’un cel veritablement pur, encara que fins i tot en aquestes zones la il·luminació està tan mal dissenyada que impedeix veure-ho i es malgasta llum que no il·lumina el sòl, assegura Franciso J. Carrera, de l’Institut de Física de Cantàbria (CSIC-UC).

Efectes i conseqüències directes

Aquesta incorrecta il·luminació, en molts casos excessiva, té uns efectes concrets sobre la societat. S’estima en uns 250 milions d’euros l’estalvi anual que es podria obtenir a Espanya amb una il·luminació correcta.

Els principals efectes són quatre:

Intrusió lumínica: És la llum que es projecta cap amunt i penetra a l’interior dels habitatges. Encara que sembli molt simple, la intrusió lumínica pot “ocasionar greus molèsties a qui la sofreix, ja que pot arribar a provocar alteracions en el somni. La gent es veu obligada a dormir amb les persianes baixades tot l’any. A més, és especialment greu en els habitatges situats al costat d’instal·lacions esportives que són il·luminades amb torres coronades per nombrosos projectors

és especialment greu en els habitatges situats al costat d’instal·lacions esportives que són il·luminades amb torres coronades per nombrosos projectors

. En aquests casos la intrusió és d’una intensitat considerable, i afecta a tota la façana”, explica Eduardo Rodríguez.

Enlluernament: Es tracta de l’excés de llum en la visió, la qual cosa pot provocar ceguesa momentània o falta de contrast nocturn, tal com explica José Miguel Rodríguez Espinosa de l’Institut d’Astrofísica de Canàries (IAC). Tal com reconeixen des d’Astrocantabria, aquest efecte “pot repercutir en la seguretat viària: un conductor o vianant enlluernat mai veurà bé. Sempre s’ha d’il·luminar cap al sòl, no cap als ulls de la gent”. “Moltes vegades els ciutadans confonen l’enlluernament per molta llum quan realment tenen la seva visibilitat i seguretat reduïda per aquest fenomen”, assegura Francisco Javier Díaz Castro.

Sobreconsumo d’electricitat: Aquest fenomen pot aparèixer de diverses formes i per diverses causes. En primer lloc, per excés dels nivells d’il·luminació, és a dir, per utilitzar més llum de la necessària. L’única cosa que cal fer és “limitar els valors màxims d’il·luminació per a cada possible objecte d’il·luminació”. “La publicació sobre il·luminació de carreteres del Ministeri de Foment parla, per exemple, d’evitar superar els valors recomanats i que mai siguin superiors al doble establert”, detalla Díaz Castro.

Altres formes d’aparició del sobreconsumo es donen per la utilització de llums i bombetes poc eficients i per il·luminar zones innecessàriament. “Per a aquestes finalitats es necessita més llum i energia en compensació d’aquest malbaratament. Ha d’il·luminar-se només allò que és necessari i evitar el fenomen de l’enlluernament,

Els kilowatios que s’envien al cel no serveixen per a res, però cal pagar-los”

adverteixen des d’Astrocantabria.

Dispersió cap al cel: “Tota la llum que no es dirigeixi cap al sòl, es malgasta. Aquesta llum es difon per l’atmosfera, impedint la visió del cel nocturn, fins i tot a diversos quilòmetres de distància de la ciutats”, explica Francisco J. Carrera. Els halos lluminosos que es formen sobre els nuclis urbans augmenten la lluentor natural del cel nocturn, fent desaparèixer de la vista la majoria d’estrelles i objectes febles que poblen l’Univers. A més s’està demostrant que la contaminació lumínica de les ciutats desorienta als ocells migradors que en els seus viatges solen guiar-se per les estrelles. En alguns llocs, les tortugues marines que neixen en platges confonen les llums de les poblacions costaneres amb les crestes de les ones, la qual cosa els empeny a dirigir-se terra endins, en lloc del seu hàbitat natural, la mar, argüeixen des de l’Agrupació Astronòmica Biscaïna.

Tot aquest ús excessiu d’energia lumínica i electricitat, té conseqüències que incideixen directament sobre la població. La primera d’elles és de tipus econòmic. Com bé diu José Miguel Rodríguez Espinosa “si es consumeix més electricitat de la necessària en l’enllumenament públic, tots estarem pagant més per la factura, via imposats municipals”. A més, hi ha altres conseqüències com que amb aquest desaprofitament es contribueix al canvi climàtic, a la generació de residus i a l’augment de la contaminació ocasionada pels residus tòxics dels llums usats, sobretot les de mercuri.

Possibles solucions

Malgrat tots aquests efectes negatius, la contaminació lumínica pot tenir solució. En primer lloc, hauria de començar-se amb una major educació pedagògica sobre el tema en els col·legis, amb la finalitat de conscienciar a la societat des de la infància.

hauria de començar-se amb una major educació pedagògica sobre el tema en els col·legis, amb la finalitat de conscienciar a la societat des de la infància

Després, prenent unes senzilles mesures és possible reduir-la al màxim, ja que una societat desenvolupada com la nostra necessita de la llum per a realitzar algunes activitats nocturnes.

N’hi ha prou amb:

  • Instal·lar lluminàries que no dirigeixin la llum fora de la zona a il·luminar.
  • Utilitzar preferentment llums de vapor de sodi.
  • Mantenir un horari d’apagat per a la il·luminació ornamental.
  • Prohibir qualsevol il·luminació publicitària que dirigeixi la llum cap al cel.
  • Instal·lar reguladors d’intensitat que permetin rebaixar la llum en hores de mínima activitat.
  • Il·luminar amb la quantitat de llum necessària, no sobreiluminar.

En algunes comunitats autònomes existeixen lleis que regulen el tipus d’il·luminació que es pot usar, per exemple a la Palma i en algunes zones de Tenerife, on existeix la Llei de Protecció del Cel; a Catalunya es regeixen per la Llei 6/2001 de 31 de Maig, d’ordenació ambiental per a la protecció del mitjà nocturn; i a Balears compten amb la Llei 3/2005 de 20 d’abril de protecció del mitjà nocturn de les Illes Balears. A València i Navarra s’han aprovat propostes de llei en els seus Parlaments. Així mateix, en altres ciutats com Santander, Burgos, Còrdova, Castro Urdiales (Cantàbria), Tarrega, Belpuig i Figueres existeixen ordenances municipals sobre aquest tema.

A nivell estatal s’ha presentat al Senat una moció per a instar al Govern a elaborar una llei estatal per a la protecció del cel. I és que com dicta la Declaració dels Drets de les Generacions Futures de la UNESCO: “Les persones de les generacions futures tenen dret a una Terra indemne i no contaminada, incloent el dret a un cel pur”.