Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació per lixiviados

Els residus sòlids urbans produeixen aquests líquids nocius capaços de contaminar sòls i aigües, per la qual cosa el seu tractament és fonamental

La matèria orgànica present en els residus sòlids urbans (RSU) es degrada formant un líquid contaminant, de color negre i d’olor molt penetrant, denominat lixiviado. A més, aquest líquid arrossega tot tipus de substàncies nocives: S’han trobat fins a 200 compostos diferents, alguns d’elles tòxics i fins a cancerígenos. La humitat dels residus i la pluja són els dos factors principals que acceleren la generació de lixiviados.

L’adequat tractament d’aquests líquids tòxics ha de ser part fonamental de la gestió dels RSU. Si no es controlen adequadament, els lixiviados poden contaminar els sòls i les aigües superficials i subterrànies (aqüífers). Com es tracta d’un procés contaminant que es produeix de manera lenta, els seus efectes no solen percebre’s fins a diversos anys després.

Els consumidors també poden contribuir a minimitzar aquest problema, assumint pràctiques ecologistes com les famoses tres erresFa uns anys, quan els abocadors no comptaven amb sistemes de control, els lixiviados es van convertir en una font més de contaminació mediambiental. Per això, els abocadors d’escombraries han d’incorporar basses impermeables i sistemes de canalització i de control que evitin la fugida a l’entorn i permetin el posterior tractament dels residus. En qualsevol cas, els consumidors també poden contribuir a minimitzar aquest problema, assumint pràctiques ecologistes com les famoses tres erres (reduir, reutilitzar i reciclar).

La Directiva Europea sobre Abocament de Residus estableix que l’eliminació de residus en abocadors ha de ser l’última opció, després del reciclat i la valorització energètica (una tècnica que permet reaprofitar-los per produir energia) de manera que pugui aconseguir-se, entre altres qüestions, la reducció de lixiviados. A més, aquesta normativa encoratja l’augment del control i tractament dels líquids obtinguts.

El tractament de lixiviados és molt similar a la depuració d’aigües residuals, encara que amb algunes diferències a causa de la seva alta càrrega orgànica. Els aspectes econòmics i tècnics marquen el tipus de tractament més adequat per a cada cas concret, combinant-se en moltes ocasions varis d’ells.

Els sistemes més estesos en l’actualitat són els que tracten el lixiviado en el mateix lloc (“in situ”), gràcies als seus bons resultats i a l’encariment de les altres opcions. Els mètodes més simples estan basats en l’evaporació, natural o recolzada per sistemes de reg per aspersión o pulverización, o mitjançant injecció del lixiviado en túnels o naus tancades. Així mateix, el mercat ofereix una gran varietat de tractaments in situ, tant biològics com a físic-químics:




  • Els tractaments biològics presenten vàries models: Aerobios, consistents en la degradació dels compostos orgànics dels lixiviados per l’acció de microorganismes en presència d’oxigen i agitació; anaerobis, mitjançant una població bacteriana en absència d’oxigen; i lagunaje profund, pel qual es depuren els lixiviados en basses o llacunes mitjançant la flora bacteriana de les mateixes

  • Els tractaments físic-químics són més cars que els anteriors, però necessiten instal·lacions més petites i senzilles i són menys sensibles a les variacions del mitjà. En aquest cas, les tècniques empleades són: Precipitació química, que consisteix a accelerar la decantació dels sòlids en suspensió agregant determinades substàncies; oxidació química, en la qual es degraden els compostos orgànics del lixiviado mitjançant agents oxidants; adsorció, on s’utilitza un filtre de carbó actiu per depurar les substàncies contaminants; i osmosis inversa, per la qual es filtra el líquid a través de membranes a diferents pressions


Per la seva banda, els tractaments en un lloc diferent de l’abocador (“off-site”), normalment depuradores d’aigües residuals urbanes o industrials, s’empren quan no hi ha més opció i si aquestes instal·lacions admeten càrregues orgàniques molt elevades, encara que en poc cabal.

Lixiviación: De la pèrdua de nutrients del sòl al preparat d'elixirs

El concepte de lixiviación s’utilitza per descriure un fenomen característic de climes humits, que provoca la pèrdua de nutrients en algunes capes del sòl, en arrossegar l’aigua substancies bàsiques del terreny com a argila, sals, ferro o humus. Aquest concepte també s’utilitza per indicar el desplaçament cap a rius i mars de les deixalles i uns altres contaminants, i el procés de rentat d’un estrat de terreny o capa geològica per l’aigua.

La vegetació, especialment la forestal, serveix de protecció natural contra la lixiviación, per aquest motiu si es destrueix, aquest procés s’accelera considerablement. L’ocupació de fertilitzants molt àcids, el reg excessiu i els cultius que retenen molts nutrients del sòl contribueixen també a incrementar aquest problema.

Així mateix, la lixiviación també és un procés que s’utilitza industrialment per exemple per preparar elixirs: La planta medicinal polvoritzada es barreja amb alcohol i es col·loca en un lixiviador, on es macera fins a obtenir el resultat desitjat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions