Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació per mercuri

Les institucions europees han proposat diverses mesures per reduir els usos d'aquest metall tòxic, encara que els ecologistes les consideren insuficients

L’últim informe del Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) “Avaluació Global del Mercuri“, assegura que els usos d’aquest metall al món, malgrat la seva toxicitat, no s’han reduït i el seu comerç s’ha estabilitzat en unes 3.500 tones anuals. Encara que l’informe reconeix la seva disminució als països industrialitzats, destaca l’increment de la dependència a aquesta substància contaminant dels països en vies de desenvolupament.

Malgrat la seva toxicitat, els usos del mercuri no s’han reduït i el seu comerç s’ha estabilitzat en unes 3.500 tones anualsPer això, no és d’estranyar que el PNUMA, ja fa sis anys, declarés el mercuri una “seriosa amenaça global”. Per la seva banda, la Comissió Europea aprovava en 2005 l’Estratègia comunitària sobre el mercuri, i en l’actualitat es discuteix el Reglament comunitari relatiu a la prohibició de l’exportació del mercuri i el seu emmagatzematge segur. No obstant això, els responsables de Brussel·les són conscients de l’escàs impacte d’aquestes mesures, perquè la indústria comunitària importa la major part del mercuri de Xina, Índia i Japó.

Quant a Espanya, els responsables del Ministeri de Medi ambient (MMA) presentaven durant el Consell d’Administració del PNUMA, celebrat a Nairobi (Kenya) al febrer, la seva política de reducció del mercuri. Entre les mesures, destacava la paralització de les activitats d’extracció i producció de mercuri en Almadén (Ciudad Real) i la creació d’un Centre Tecnològic en aquesta comarca on es promouran tot tipus de projectes sobre descontaminació i gestió d’aquest material.

Així mateix, després del Reglament REACH recentment aprovat per la UE, la Direcció general de Qualitat i Avaluació Ambiental del MMA oferirà en breu subvencions de R+D+i, per valor de més de 17 milions d’euros, que inclouen ajudes per a la substitució de substàncies químiques tòxiques.

Instal·lacions contaminants

Les organitzacions ecologistes recorden que les instal·lacions europees cloroalcalinas, fabricadores de clor per a la producció de plàstics, incompliran la directiva europea 96/61/CE relativa a la prevenció i control integrats de la contaminació. Aquesta norma assenyalava octubre de 2007 com data límit perquè aquestes plantes substituïssin la seva tecnologia de cèl·lules de mercuri per altres sistemes més moderns i nets, però també més cars, com les membranes de cel·les electrolítiques.

ImgImagen: Karl Randay
No obstant això, l’associació europea de productors de cloroalcalinos (Eurochlor) ha declarat en diverses ocasions que el desmantellament total d’aquestes cèl·lules no s’aconseguirà fins a 2020. Segons dades de la Comissió Europea de 2001, en la producció de clor en el continent predominen aquest tipus de cèl·lules de mercuri. Japó porta anys implantant tecnologies més netes, després del desastre de la badia de Minamata, on en els anys 50 i 60 van morir més de mil persones després d’ingerir peix enverinat amb mercuri.

En el cas d’Espanya, els responsables d’aquestes plantes han signat un compromís amb el MMA per reduir progressivament les seves emissions i presentar plans de reconversió a noves tecnologies l’any 2011. En cas contrari, els seus responsables hauran d’abandonar la seva activitat.

Segons un estudi de l’en el seu moment Ministeri de Ciència i Tecnologia, el 55% de l’activitat econòmica del sector químic espanyol està lligada a la producció de compostos alcalins de clor. Espanya, amb vuit plantes cloroalcalinas situades a Andalusia, Aragó, Cantàbria, Catalunya i Galícia, és el tercer país europeu amb major nombre d’aquestes instal·lacions, per darrere d’Alemanya (tretze plantes) i Itàlia (nou). Ecologistes en Acció afirmava l’any passat en un estudi que algunes d’aquestes instal·lacions emeten fins a 63 vegades més mercuri a l’atmosfera del recomanat.

Després de la signatura d’un acord amb el MMA, les productores espanyoles de cloroalcalinos envien el metall sobrant a Almadén, on es recicla per tornar-ho a exportar. Així mateix, els responsables del Ministeri han ofert a la UE la possibilitat que Almadén es converteixi en un àrea d’emmagatzematge de tots els excedents.

Els perills del mercuri

Els científics insisteixen en la perillosa volatilitat i toxicitat del mercuri, especialment en contactar amb l’aigua o l’aire. Per exemple, l’Institut Internacional de Dret i Medi ambient afirma que el mercuri pot ser letal en dosis altes, però fins i tot en petites dosis pot tenir impactes adversos seriosos en el desenvolupament neuronal, i se li ha vinculat recentment amb possibles efectes nocius en els sistemes cardiovascular, immunològic i reproductiu.


L’organització Oceana destaca el cas dels peixos, animals especialment sensibles a la bioacumulació d’aquest metall, que acaba sent ingerit pels éssers humans. Els majors problemes, segons Oceana, resideixen en les emissions no controlades i en les espècies el contingut de les quals de mercuri és menor i passa els controls: “L’enverinament podria ser molt lent, però igual de perillós”, adverteixen.

Per això, els grups ecologistes recomanen una sèrie de mesures a escala mundial, que es resumeixen en la campanya internacional “Mercuri Zero“, en la qual participen diverses organitzacions com a Ecologistes en Acció:

  • Creació d’instruments legals realment vinculants i suport financer als països en desenvolupament
  • Elaboració per part del PNUMA d’objectius mundials de reducció de les principals fonts d’emissió, i utilització dels informes d’aquesta institució sobre comerç de mercuri
  • Reducció de la demanda mundial en un 70% en 2017. Per a això, proposen la seva eliminació d’aplicacions electròniques, piles-botó, termòmetres o equips de mesura no electrònics; la prohibició de cel·les de mercuri en la producció de clor; i la reducció de la mineria artesanal i a petita escala, eliminant el seu ús en el processament del mineral
  • Detenció de la seva extracció, restringint les exportacions i emmagatzemant el mercuri desmantellat de les plantes de clor-insulsa

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions