Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminació tèrmica

Diverses activitats industrials poden canviar la temperatura de l'entorn i provocar importants danys ecològics

Img central termica Imatge: Wikimedia

Alterar un o dos graus la temperatura d’un ecosistema vulnerable pot fer tant dany com l’abocament d’un residu tòxic. La contaminació tèrmica es produeix per diverses activitats industrials, com les centrals tèrmiques o nuclears, o la transformació artificial d’un entorn. La desaparició de diverses espècies animals i vegetals sensibles, l’arribada d’espècies invasores, la degradació de l’aigua o el canvi climàtic són algunes de les seves conseqüències. Els consumidors són importants per evitar aquest tipus de pol·lució.

Contaminació tèrmica: què és i com afecta al medi ambient

Img central

La contaminació tèrmica es produeix quan la temperatura ambienti canvia per alguna activitat humana. Les centrals termoelèctriques o les nuclears, dues dels sistemes de generació d’energia més comunes de l’actualitat, es troben entre els seus principals causants.

En aquestes instal·lacions, el combustible es transforma en calor per produir energia. La baixa eficiència del sistema es tradueix en l’expulsió a l’exterior de grans quantitats de calor. Per refredar-ho, s’utilitzen volums importants d’aigua, i per això, aquest tipus de centrals se situen en llocs costaners o propers a llacs o grans rius. En 1988, la central nuclear de la badia Nanwan, a Taiwan, va danyar els esculls de coral de la zona a causa de la falta de control de les seves sortides de calor.

L’alteració d’un o dos graus centígrads pot provocar un elevat impacte ambientalEn els ecosistemes aquàtics, l’alteració d’un o dos graus centígrads pot provocar un elevat impacte ambiental. Els animals de sang freda, com els peixos o els amfibis, són molt sensibles a les variacions tèrmiques. L’augment de la temperatura de l’aigua pot afectar al seu sistema reproductiu. L’activitat bacteriana i de paràsits s’estimula i afavoreix l’aparició de malalties.

La calor accelera l’activitat metabòlica. Els organismes afectats consumeixen més aliments en menys temps i redueixen els recursos de l’entorn, amb la conseqüent disminució de les poblacions. Un altre possible efecte negatiu és l’eutrofització de l’aigua, un procés que afavoreix el creixement ràpid d’algues i altres plantes verdes que enterboleixen l’aigua.

Img centralImagen: Wikimedia
Una major temperatura provoca també migracions animals. Els éssers vius que no aguanten els nous canvis tracten de fugir a altres llocs més temperats. Per la seva banda, éssers d’altres llocs més càlids viatgen al nou hàbitat gràcies a les seves noves i favorables condicions, amb els efectes negatius de les invasions d’espècies. La situació deriva en una pèrdua de biodiversitat.

La transformació dels ecosistemes és un altre dels grans causants de contaminació tèrmica. L’eliminació de la vegetació de les ribes dels llacs i rius deixa sense ombra a unes aigües la temperatura de les quals pot ascendir diversos graus. La destrucció d’arbrat i baixa vegetació en zones limítrofes contribueix a l’erosió del sòl i l’enturbiamiento de les aigües.

La transformació dels ecosistemes és un altre dels grans causants de contaminació tèrmicaL’aigua és el mitjà que més sofreix aquesta amenaça, però l’aire no es troba fora de perill. Les concentracions urbanes generen un efecte, conegut com a “illes de calor“: les grans ciutats registren temperatures majors que els seus veïns de les zones confrontants. Un altre efecte de l’activitat industrial, l’emissió de gasos d’efecte hivernacle a l’atmosfera, també provoca l’augment de les temperatures globals, i amb això, un canvi climàtic.

La contaminació tèrmica també es produeix quan es genera el refredament de l’entorn. Algunes plantes de regasificación de gas natural utilitzen grans quantitats d’aigua marina que retornen més freda.

Mesures per combatre la contaminació tèrmica

El fenomen de la contaminació tèrmica s’ha estudiat des dels anys 70 del segle passat. Els consumidors són importants en la reducció d’aquesta contaminació. La seva consciència ecològica pot pesar en les institucions, de manera que apliquin normatives mediambientals més rigoroses que contemplin mesurades contra les fuites de calor.

D’altra banda, els ciutadans també poden pressionar sobre les empreses perquè assumeixin mesurades de control i reducció d’aquesta pol·lució. La utilització de torres d’evaporació en les centrals elèctriques disminueix en part la temperatura. Així mateix, s’utilitzen diversos controls per evitar un excessiu augment de la calor en l’exterior. Les centrals nuclears han de cessar la seva activitat de manera temporal si no poden rebaixar la seva temperatura de sortida a uns límits establerts.

El suport de tecnologies més netes és una altra via en la qual els consumidors poden ser importants. L’augment de l’eficiència en les instal·lacions industrials ha suposat la reducció de malbaratament de l’energia en forma de calor. Les denominades plantes de cogeneració aprofiten l’excés de calor per a altres processos productius. La substitució de l’energia procedent de centrals de combustible fòssil o atòmic per una altra d’origen renovable, com l’eòlica o la solar, contribueixen a reduir aquest tipus de contaminació.

En les llars, els consumidors poden reduir l’ús de l’energia. D’aquesta manera, a més d’estalviar diners, reduiran l’impacte de la contaminació tèrmica. Així mateix, els consumidors també poden apostar per sistemes de vida més ecològics que disminueixin la destrucció dels ecosistemes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions