Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminants orgànics persistents

Productes químics amb greus conseqüències mediambientals i sanitàries que poden ser substituïts en la majoria dels casos


Els Contaminants Orgànics Persistents (COPs), coneguts internacionalment per les seves sigles en anglès, Pops (Persistent Organic Pollutants) són substàncies químiques especialment perjudicials per al medi ambient i la salut humana. En la naturalesa produeixen els fenòmens de bioacumulació i biomagnificación, provocant les seves pitjors conseqüències en les espècies superiors de la cadena tròfica, com els éssers humans.

Els COPs s’acumulen en els teixits grassos i romanen en el medi ambient durant molt temps. D’aquesta forma, poden provocar efectes nocius en els ecosistemes i en els éssers vius, com a càncer, interferència en la capacitat reproductiva de moltes espècies, disminució en el desenvolupament intel·lectual de nens, debilitament del sistema immunològic, etc.

Gràcies a la seva resistència, acaben sent disseminats per tot el planeta, fins i tot on mai han estat emprats, especialment a les regions més fredes de la Terra. Per això, els experts apunten a solucions globals que involucrin a tots els països possibles.

Els substituts dels COPs són obstaculitzats pel seu elevat cost, la insuficient conscienciació pública o la falta de l’adequada infraestructura o tecnologiaEl Programa de les Nacions Unides per al Medi ambient (UNEP en les seves sigles angleses) reconeix que “hi ha substituts per a la majoria dels COPs, però el seu ús es veu obstaculitzat pel seu elevat cost, la insuficient conscienciació pública o la falta de l’adequada infraestructura o tecnologia”.

Diverses organitzacions consideren insuficients les mesures adoptades fins ara, com els més de 6.000 milions d’euros que s’estima han estat destinats al seu control. Per exemple, molts països en desenvolupament segueixen utilitzant DDT per acabar amb els mosquits que transmeten la malària.

Per això, en la segona Conferència de les Parts (CdP-2) de la Convenció d’Estocolm, celebrada a principis de maig de 2006 en Ginebra, Suïssa, els països amb menys recursos sol·licitaven l’increment de l’ajuda financera per eliminar aquestes substàncies, algunes d’elles molt comunes en aquests països, com el DDT o les dioxines.

En aquest sentit, el Conveni d’Estocolm és una de les mesures més destacades de la comunitat internacional. En vigor des del 17 de maig de 2004, va ser signat el 23 de maig de 2001 per més de 120 països, entre ells els Estats membres de la Unió Europea (UE). La Convenció d’Estocolm demana mesures internacionals sobre la qual denomina “dotzena bruta”, 12 COPs agrupats en tres categories:




  • Pesticides: Aldrina, clordano, DDT, dieldrina, aranyó, heptacloro, mirex, i toxafeno

  • Productes químics industrials: Hexaclorobenceno (HCB) i bifenilos ploriclorados (PCB)

  • COPs produïts de forma no intencional: Dioxines i furanos


Els governs signataris es comprometien d’aquesta forma a promoure les millors tècniques disponibles i les millors pràctiques ambientals per identificar, reemplaçar i prevenir tant els COPs existents com els quals poguessin desenvolupar-se en un futur. En el cas de les dues primeres categories, el conveni es marcava la prohibició dels mateixos. No obstant això, pels COPs no intencionals, subproductes de determinats processos energètics i industrials, es proposava la seva màxima reducció possible.

L’ús dels COPs començava en 1945 amb la producció a gran escala del DDT com a plaguicida, per controlar els insectes causants de malalties o desastres en les collites. El DDT (dicloro-difenil-tricloroetano) és un compost orgànic descobert en 1874, encara que no va ser fins a 1939 quan el químic suís Paul Hermann Müller trobava les seves propietats insecticides, la qual cosa li va servir per guanyar el Nobel de Medicina i Fisiologia en 1948.

No obstant això, la biòloga i divulgadora Rachel Carson exposava en el seu famós lliuro Primavera Silenciosa, de 1962, tots els perills ecològics i sanitaris derivats del DDT. Arran d’això, l’Agència de Protecció Mediambiental nord-americana (EPA) prohibia aquest producte químic en 1972.

Els COPs a Espanya

Segons el manifest “Científics per l’Eliminació dels Contaminants Tòxics“, a Espanya no s’han pres les mesures necessàries per identificar les fonts de COPs i els mecanismes per garantir la seva eliminació. Per això, els seus autors, un grup d’investigadors i professionals de diferents camps de la ciència, la salut, l’educació i el medi ambient, reclamen majors controls i mesures.

Així mateix, el manifest recorda que a més de la “dotzena bruta” del Conveni d’Estocolm, hi ha molts més composts que haurien de ser igualment substituïts progressivament, i parla per això de Contaminants Tòxics Persistents (CTPs), un grup més ampli que el dels COPs.

Per la seva banda, alguns grups de recerca se centren en aquestes substàncies, especialment en els COPs de producció no intencional o els nous contaminants. Tal és el cas per exemple del Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT), a través del seu Grup de Compostos Orgànics Persistents.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions