Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Conversió de gas natural a gasolina

Els sistemes que permeten aquesta transformació comencen a prendre protagonisme com a alternativa a un petroli cada vegada més car i escàs


La tecnologia “Gas A Líquid” (GTL en les seves sigles angleses) permet la transformació del gas natural en combustible líquid, com la gasolina dièsel. En l’actualitat hi ha una dotzena d’instal·lacions al món, impulsades per les poques multinacionals capaces de comptar amb les àmplies fonts de gas necessàries i de fer front a les elevades inversions en infraestructures.

Es tracta d’un procés derrochador, en perdre’s en la conversió aproximadament el 45% del gas naturalLes plantes de GTL es basen en una tecnologia inventada en els anys 20, denominada Fischer-Tropsch (FT), si bé en els últims anys s’han patentat diverses millores i mètodes similars. En qualsevol cas, es tracta d’un procés derrochador, en perdre’s en la conversió aproximadament el 45% del gas natural. Així, per fer un barril del combustible són necessaris uns 283 m3 de gas. En aquest sentit, una planta que pretengui produir 100.000 barrils al dia necessita una inversió d’uns 1.870 milions d’euros.

No obstant això, amb la fi propera del petroli i les esperades pujades dels preus, aquest tipus de sistemes estan començant a ser cada vegada més interessants. Així mateix, les reserves potencials de gas, incloses les fonts no convencionals (com el metà en capes de carbó), estimades en 20.000 trilions de metres cúbics (m3), són un recurs que les empreses del sector no volen perdre’s.

Segons els seus impulsors, aquesta tecnologia presenta diversos avantatges:


  • S’obté un combustible més “ecològic”, en contenir amb prou feines sofre i generar menys gasos, per la qual cosa contribueix a reduir l’efecte hivernacle

  • És més eficient, en tenir un alt índex de cetano

  • El seu ús no requereix cap modificació en els motors actuals, per la qual cosa pot distribuir-se en les estacions de servei convencionals

  • Cobreix la demanda insatisfeta de dièsel, i permet reduir la dependència energètica del petroli


No obstant això, els ecologistes recorden que encara que el diòxid de carboni (CO2) no és emès en la reacció de FT en si mateixa, sí ho és en l’etapa prèvia de gasificació i en la posterior combustió del gas de síntesi no convertit. A més, si ben el procés de gasificació teòricament permet la captura i segrest del CO2, encara cap planta inclou aquesta opció.

En definitiva, el seu ús és rendible només si el petroli és particularment car o escàs, si algun obstacle impedeix la comercialització directa del gas, o si es disposa d’una font de gas natural propera. En el cas d’Europa no es tracta d’un sistema especialment útil, ja que gran part dels recursos de gas natural es troben fora de les seves fronteres.

Plantes GTL al món

Sud-àfrica és un dels països que més ha utilitzat i desenvolupat aquesta tecnologia, després dels anys d’aïllament energètic per l’Apartheid. La planta més veterana en actiu de l’actualitat, en Sasolburg, era engegada en 1955 per l’empresa Sasol Chemicals, i encara que utilitzava carbó en els seus començaments, va començar a utilitzar gas a partir de 2004. Així mateix, el país sud-africà compta amb altres plantes en Secunda i en la badia de Mossel, sota la responsabilitat de Sasol Synfuels i PetroSA, respectivament.

Qatar, que disposa de les terceres reserves naturals del món de gas, després de Rússia i Iran, compta amb una planta, “Oryx”, desenvolupada per Sasol Chevron i Qatar Petroleum, i una altra en construcció, “Pearl”, impulsada per Shell i Qatar Petroleum. Per la seva banda, la multinacional Shell creava en 1993 una planta en Bintulu (Malàisia).

Països com Nigèria, Xina, Trinidad i Tobago, Iran, Egipte, Austràlia, Veneçuela, Brasil o Indonèsia alberguen diverses plantes en fase de planificació o construcció. Les multinacionals nord-americanes ExxonMobil, Syntroleum i Rentech, la francesa Axens, l’anglesa Davy, l’alemanya Choren, la noruega Statoil o la xinesa ICC són alguns dels seus principals impulsors.

L’any passat, tres signatures automobilístiques (Daimler-Chrysler, Renault i Volkswagen) i dues petrolieres (Sasol Chevron i Royal Dutch Shell) van formar una aliança a Europa per promocionar aquest tipus de combustibles sintètics. En aquest sentit, es té prevista l’obertura de la primera planta GTL a Friburg (Alemanya) en 2007.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions