Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Corals

L'acció humana podria provocar la seva desaparició en un curt espai de temps

img_coral1

Els esculls coralinos són ecosistemes molt fràgils que es troben en greu perill de desaparició a causa de l’acció de l’ésser humà. Entre els principals problemes es troba el canvi climàtic, el qual podria portar a augmentar la temperatura de l’oceà per a finals d’aquest segle en sis graus centígrads, perjudicant així als corals, molt sensibles a variacions de fins i tot un grau.

Img

Alguns científics indiquen que la concentració dels gasos d’hivernacle en l’atmosfera produirà canvis climàtics significatius, com l’augment de la temperatura mitjana global, del nivell del mar o de la freqüència de les tempestes tropicals, la qual cosa afectarà negativament als corals. Alguns dels seus efectes ja s’estan fent notar, com el blanqueamiento dels corals, que pot danyar i fins i tot provocar la mort d’un escull. El blanqueamiento del coral ocorre quan algunes condicions negatives, com les altes temperatures, provoquen que el coral expulsi l’alga microscòpica que viu en els seus teixits i que genera l’energia essencial per a la seva supervivència. Encara que encara no es coneix l’abast d’aquest fenomen, es poden esperar pèrdues significatives d’esculls coralinos, que podrien trigar molts anys a reposar-se. Així mateix, un estudi de la Universitat Hebrea de Jerusalem mostra que els oceans s’estan tornant cada vegada més àcids en absorbir les emissions de C02 produïdes per l’ésser humà, la qual cosa dificulta als corals la producció de parts dures, una situació que podria tornar-se crítica en els propers 30 anys.

La Gran Barrera australiana, el major sistema d’esculls coralinos del món, és la més afectada per aquests efectes, la qual cosa a més de les greus conseqüències per a aquest ecosistema, repercutirà negativament en el sector turístic i pesquer de la zona. Un estudi realitzat pel Centre d’Estudis Marins de la Universitat australiana de Queensland calcula que para intervinguts d’aquest segle podria desaparèixer més del 95% del coral, Per intervinguts d’aquest segle podria desaparèixer més del 95% del coral i amb ell gairebé tots els peixos de colors pels quals l’escull és conegut, la qual cosa provocaria pèrdues de “milers de milions de dòlars” i que “milers de persones” es quedessin sense treball.

A més dels esculls de coral situats en aigües tropicals, es troben els corals d’aigües profundes i fredes, menys coneguts i estudiats que aquells. A diferència dels tropicals, els corals d’aigües profundes no depenen de la llum del sol, i en els últims anys s’han trobat molts, encara que es creu que encara existeix una bona part sense localitzar. Noruega, que compta amb el principal escull d’aquest tipus de coral, ha prohibit la pesca d’arrossegament, una pràctica que causa veritables estralls en els esculls de coral. El Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) i el Fondo Mundial per a la Naturalesa (WWF) advertia en un informe que la pesca no sostenible és l’amenaça més gran per a tots els tipus de corals. La pesca no sostenible és l’amenaça més gran per a tots els tipus de corals En aquest sentit, a més del canvi climàtic, els excessos produïts per l’ésser humà, com la contaminació per aigües residuals, abocats de petroli o escombraries, l’extracció de petroli i gas, l’emplaçament d’oleoductes i cables sota el mar, la desforestació, les activitats turístiques descontroladas o la sobrepesca, estan contribuint a la mort dels corals.

Malgrat aquest panorama, un recent estudi publicat en la revista Science ofereix una certa dosi d’esperança, en suggerir que les reserves marines tenen un efecte molt beneficiós per als corals i ajudaran als esculls a resistir l’impacte del canvi climàtic, el blanqueamiento del coral i altres amenaces. Per la seva banda, altres investigadors estan tractant de desenvolupar tècniques que permetin la recuperació dels esculls coralinos. Per exemple, un biòleg marí nord-americà, Tom Goreau, i un professor d’arquitectura alemany, Wolf Hilbertz, estan utilitzant electricitat de baix voltatge per restaurar esculls coralinos en diverses parts del món.

Principals característiques dels corals

Els corals són estructures vives senzilles formades per una superfície de teixit viu sobre un esquelet dur. La capa superficial està composta de pòlips, una espècie de sacs amb boca envoltada de tentacles que atrapen de l’aigua les partícules en suspensió. Els corals viuen en simbiosis amb les algues, de manera que aprofiten el carbonat de calci produït per les algues per a la construcció de la seva estructura, mentre que les algues es protegeixen en el seu interior i utilitzen alguns productes de deixalla del pòlip per obtenir nutrients. El coral pot arribar a viure centenars d’anys, si el mitjà aquàtic manté unes bones condicions de temperatura, llum i neteja.

La major concentració de corals del món, “la Gran Barrera de Coral“, està situada en Queensland (Austràlia), i al llarg de 2.500 quilòmetres d’illes i illots es poden trobar més de 400 espècies de corals, on habiten més d’1.500 espècies de peixos i de crustacis. Així mateix, Mèxic, Hondures, Madagascar, Seychelles, Mar Roig, Golf Pèrsic, Indonèsia, Filipines, Papua-Nova Guinea, Hawaii i a les Illes del Pacífic Sud compten amb importants zones d’esculls coralinos.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions