Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Corrents marins i oceàniques

La seva influència en el clima i en el desenvolupament de la vida a la Terra és fonamental

img_corrientes11

Els oceans són les grans masses d’aigua que separen els continents. El més extens és el Pacífic, que amb els seus 180 milions de km2 supera en extensió al conjunt dels continents. Els altres quatre són l’Atlàntic, l’Índic, l’Antàrtic o Austral i l’Àrtic. Dins dels oceans es diu mars a algunes zones properes a les costes, situades gairebé sempre sobre la plataforma continental, com el Mediterrani o el Cantàbric. La importància dels corrents marins i oceàniques en el clima mundial és fonamental, influint també en el desenvolupament de la vida marina, per la qual cosa suposen de regulació de la temperatura de l’aigua i aportació de nutrients.

Un corrent es defineix com el desplaçament d’una massa d’aiguaUn corrent es defineix com el desplaçament d’una massa d’aigua i segons el seu origen es parla de diferents tipus de corrents. Els corrents de densitat es produeixen quan les diferències de temperatura i salinitat entre dues masses d’aigua situades en diferents llocs o profunditats tenen com a conseqüència una variació de densitat. Com la tendència natural és a compensar aquesta diferència de densitat, una de les masses es desplaça cap a l’altra. Els corrents d’arrossegament s’estableixen en la superfície dels oceans i mars a causa de l’acció directa del vent, sent de major intensitat quan el vent és constant sobre una massa extensa d’aigua, com els alisis que bufen en l’Atlàntic i Pacífic, creant corrents de grans masses d’aigua en adreça oest. La circulació de grans masses d’aigua més o menys constant es deu a la combinació dels corrents de densitat i les d’arrossegament.

Els corrents oceànics traslladen grans quantitats de calor de les zones equatorials a les polars i, al costat dels corrents atmosfèrics, són les responsables que les diferències tèrmiques a la Terra no siguin molt pronunciades, per la qual cosa la seva influència en el clima és fonamental. Les ones, les marees i els corrents tenen també una gran importància per a les zones costaneres perquè erosionen i transporten els materials fins a deixar-los sedimentats a les zones més protegides. D’aquesta manera, l’aigua ascendent arrossega nutrients a la superfície, la qual cosa suposa la proliferació dels éssers vius.

Img

Les trajectòries de tals corrents són constants, per la qual cosa històricament els marins ho han tingut en compte per als seus viatges, ja que afavoreixen o entorpeixen la navegació segons el sentit en què les hi recorri. El gran corrent calent del Golf, que es dirigeix des del Golf de Mèxic a les costes accidentals d’Europa, no només endolceix el clima d’aquestes per les seves temperatures, sinó que facilita a més la travessia de l’Atlàntic als bucs que es dirigeixen d’Oest a Est.

Per la seva banda, els corrents marins són causades per la variació del nivell del mar, a causa de l’atracció de la Lluna i el Sol. D’aquesta manera es produeixen les marees, la qual cosa ocasiona una elevació i un descens del nivell de l’aigua en cicles de sis hores. El vent i la tempesta creen les ones marines, que per oscil·lació poden recórrer grans distàncies. El gir de la Terra cap a l’Est influeix també en els corrents marins, El gir de la Terra cap a l’Est influeix també en els corrents marins perquè tendeix a acumular l’aigua contra les costes situades a l’oest dels oceans.

Alguns científics experts en clima alerten que l’escalfament global, produït per l’emissió de gasos d’efecte hivernacle a l’atmosfera, podria interrompre els corrents oceànics i marines, la qual cosa conduiria paradoxalment al començament d’una era glacial. El canvi climàtic podria portar a la descongelació del gel marí que cobreix l’Àrtic, la qual cosa alteraria o fins i tot detindria els grans corrents de l’Oceà Atlàntic i comportaria a més un augment de les pluges i les nevades. Sense la calor que proporcionen aquests corrents marins la temperatura mitjana a Europa i Amèrica del Nord podria descendir de 5 a 10 graus centígrads, una situació similar que ja es va viure al planeta cap al final de l’última era glacial, fa aproximadament 20.000 anys. Alguns científics creuen que aquest canvi en els corrents marins podria donar-se en uns 20 anys, encara que uns altres dubten que això arribi a ocórrer, ja que l’Àrtic i l’Atlántico Nord són sistemes molt complexos, amb moltes interaccions entre la terra, el mar i l’atmosfera.

Energia de les marees i les ones

En els últims anys, l’interès pel desenvolupament de tecnologies que aprofiten l’energia de les marees i les ones ha augmentat, i així hi ha cada vegada més governs i empreses de diversos països que inverteixen en aquest tipus d’energia. Existeix una conscienciació que les energies renovables poden ser de gran ajuda per evitar els problemes de contaminació i escassetat de recursos energètics, Les energies renovables poden ser de gran ajuda per evitar els problemes de contaminació i escassetat de recursos energètics i recolzats pels avanços tecnològics.

En l’actualitat existeixen una dotzena de mètodes que obtenen electricitat del moviment de l’onatge, en diferents graus de desenvolupament i sense que existeixi la seguretat de quin pot ser el definitiu. Per la seva banda, l’energia de les marees es transforma en electricitat en les denominades centrals mareomotrius, que funcionen com un embassament tradicional de riu. I un dels majors problemes de les centrals mareomotrius és que el seu cost de manteniment és alt.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions