Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cotxes d’aire comprimit

Diversos models aspiren a convertir-se en una opció de transport més ecològica, econòmica i segura

Img coche aire Imatge: MDI

Vehicles que costen uns 3.000 euros, no emeten partícules contaminants i el seu combustible no crema en cas d’accident. Són els cotxes d’aire comprimit (CAC). Fabricants com la francesa MDI, l’índia Tata, l’espanyola Air Car Factories o la coreana Energine pretenen generalitzar aquest mitjà de transport a tot el món. No obstant això, alguns dels seus inconvenients podrien limitar el seu ús a casos concrets.

Img coche

Un CAC no utilitza combustible per moure els pistons del motor, sinó l’expansió de l’aire emmagatzemat en el seu tanc. Per això, els principals problemes de l’ús de gasolina o similars, com el seu transport o l’emissió de partícules contaminants, desapareixen. En mancar de bateries com els cotxes elèctrics o híbrids, es lliura dels seus inconvenients: no utilitza substàncies tòxiques i no cal preocupar-se pel seu correcte reciclat. La vida dels ocupants d’un CAC no corre perill. L’aire no és inflamable i no explota en cas d’accident com la gasolina, sinó que només produeix un fort soroll en expandir-se.

El model OneCAT pesa uns 350 quilos, pot tenir fins a cinc places i es ven en l’Índia per uns 3.300 eurosLa senzillesa d’aquesta tecnologia (no necessita sistemes de refrigeració, encès o dipòsit de combustible) redueix els costos de producció i permet vehicles més lleugers que desgasten menys les carreteres. La seva fabricació i manteniment és més fàcil, gràcies a un disseny mecànic senzill i robust. El model OneCAT, del fabricant especialitzat en aquests vehicles MDI, pesa uns 350 quilos, pot tenir fins a cinc places i es ven en l’Índia per uns 3.300 euros.

El tanc d’aire comprimit pot recarregar-se moltes més vegades i en menys temps que una bateria elèctrica. El denominat CityCAT (sigles en anglès de Compressed Air Technology), també de MDI, disposa de quatre portes, una velocitat màxima de 110 km/h i una autonomia de 200 quilòmetres. El seu repostaje es realitza en pocs minuts en estacions equipades amb unitats d’aire comprimit amb un cost d’uns dos euros. Els conductors poden connectar-se a la xarxa elèctrica i utilitzar el compressor incorporat en el propi cotxe per omplir el seu tanc en prop de quatre hores. Si es generalitzessin aquests vehicles, raonen els seus defensors, el preu d’aquest sistema seria molt més barat que el dels combustibles fòssils.

Img coche
En teoria, aquesta tecnologia es pot instal·lar a posteriori en un vehicle i es pot combinar amb un motor convencional o un d’elèctric. Alguns fabricants pretenen comercialitzar un sistema denominat de propulsió elèctrica híbrida-pneumàtica. La major part d’aquests vehicles combinen un motor d’aire comprimit i un d’elèctric, per aprofitar els avantatges de tots dos sistemes.

Principals models d’aire comprimit

L’empresa MDI (Motor Development International), amb seu fiscal a Luxemburg però amb els seus laboratoris de R+D a Niça (França), és una de les principals valedores d’aquests vehicles. Després de 15 anys d’història, aquesta companyia ha desenvolupat diversos models, com els citats Mini CAT o CityCAT. L’OneCAT, donat a conèixer en 2008, comptarà amb una tecnologia híbrida que utilitzarà tot tipus de combustibles.

Img coche
L’objectiu del seu creador, l’ex enginyer de Fórmula Un Guy Negre, és vendre els seus vehicles a tot el món. En 2007, el fabricant indi Tata aconseguia els drets de la tecnologia de MDI per fabricar al seu país la seva pròpia marca de cotxes d’aire. En l’actualitat, MDI compta amb un pla d’expansió en 30 països, com Xina, Mèxic, Israel o Sud-àfrica. El seu nou model, l’Airpod, de tres places, una velocitat màxima de 65 km/h i una autonomia de 210 quilòmetres, aspira a entrar als mercats nord-americans i europeus en 2010. Els seus responsables confien que superaran les exigències dels estàndards de qualitat i seguretat d’aquests països.

MDI no es troba només en aquest mercat. Un dels socis de Negre, el català Miquel Celades, trencava en 2007 el seu acord de col·laboració per fundar la seva pròpia empresa, Air Car Factories.

Gran part de l’energia elèctrica utilitzada per executar el compressor es perd com a calorLa companyia coreana Energine ha patentat un vehicle elèctric híbrid-pneumàtic. Un ordinador de bord selecciona quan s’utilitza l’aire comprimit (per encendre i accelerar, quan el cotxe necessita molta energia), el tren de transmissió elèctric (per mantenir la velocitat de creuer) o tots dos sistemes.

En el Club San José Acte Sport, a EUA, els seus responsables asseguren que explicaran en 2010 amb el denominat cotxe d’aire magnètic. Aquest vehicle híbrid, d’aspecte esportiu, utilitzarà una bateria innovadora més energètica que les convencionals i un sistema magnètic per generar energia.

Inconvenients de l’aire comprimit

Denominar “ecològics” a aquests vehicles és relatiu. L’origen de l’electricitat per comprimir l’aire és un factor determinant: no és el mateix que provingui d’una central tèrmica de carbó que d’una instal·lació d’energia solar.

Img cocheImagen: Magnetic Air Cars Inc.

Un estudi publicat al novembre de 2009 en la revista Environmental Research Letters (ERL) assenyala els inconvenients d’aquest sistema. El problema és que la compressió d’aire no és molt eficient (gran part de l’energia elèctrica utilitzada per executar el compressor es perd com a calor).

Diversos investigadors treballen per millorar aquest punt feble. En l’Institut Suís Federal de Tecnologia han creat un sistema híbrid que no necessita bateria per estalviar combustible, sinó que emmagatzema energia amb els pistons del motor. Segons el seu creador, aquesta tecnologia és fins a deu vegades més barata que l’híbrida gasolina-elèctrica actual i estalvia fins a un 32% de combustible. Malgrat això, el treball de l’ERL posa en dubte que l’avanç dels tancs d’aire comprimit vagi a la mateixa velocitat que el de les bateries.

Quant a la seva comparació amb altres sistemes, l’estudi manté que fins i tot en supòsits molt optimistes el cotxe d’aire comprimit és molt menys eficient que un vehicle de bateria elèctrica i produeix més emissions de gasos d’efecte hivernacle que un de convencional.

Malgrat això, els responsables de l’estudi asseguren que un sistema de propulsió elèctrica híbrida-pneumàtica és una opció factible, barata i competitiva enfront dels vehicles elèctrics híbrids. En definitiva, no és que els CAC siguin una mala idea, sinó que en un possible panorama futur on es prevalgui el medi ambient, el seu ús es podria reduir a certs casos concrets.

Els materials poden determinar un major o menor cost del vehicle. Els tancs d’emmagatzematge poden construir-se amb acer, alumini, fibra de carboni o Kevlar. Els materials de fibra són més lleugers que els metàl·lics, però també més cars. Els tancs de metall poden suportar una gran quantitat de cicles de càrrega, però també han de revisar-se de forma periòdica per evitar possibles corrosions.

Una idea que no és nova

L’aire comprimit per impulsar vehicles va començar a utilitzar-se al segle XIX. En ciutats com París aquest sistema es va generalitzar en locomotores i tramvies. El primer cotxe d’aire comprimit a França va ser construït per Andraud i Tessie de Motay en 1838, si ben no van desenvolupar més el seu sistema. Alguns autors assenyalen com a precedent, dos segles abans, a Denise Papin, que pel que sembla ja va tenir la idea d’usar l’aire comprimit (Royal Society London, 1687).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions