Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cotxes híbrids diésel

En 2011 podrien vendre's a Europa els primers models, encara que hauran d'enfrontar-se a diversos desafiaments econòmics i mediambientals
Per Alex Fernández Muerza 29 de setembre de 2010
Img hibrido listado
Imagen: Jay Clark

Els cotxes híbrids amb motor diésel podrien ser una realitat durant 2011. Així ho han anunciat dos dels principals fabricants d’automòbils, que esperen llançar sengles models al mercat europeu. Els seus principals avantatges, el baix consum del gasoil i l’energia gratis extra de les seves bateries, els fan molt apetecibles per als consumidors. No obstant això, diverses qüestions, com un preu més elevat o la contaminació que generen, són alguns dels desafiaments que dificulten la seva generalització.

Híbrids diésel en 2011?

Imagen: Peter PZ

Els avantatges dels cotxes híbrids diésel poden convertir-los en una interessant alternativa, segons els seus responsables. Encara que el preu del gasoil ha augmentat, el menor consum dels motors diésel fa que encara sigui rendible per als usuaris que recorren una gran quantitat de quilòmetres a l’any. A això se li uniria el sistema híbrid, les bateries del qual emmagatzemen l’energia cinètica generada en la frenada per engegar el vehicle en els trajectes urbans a menor velocitat.

El medi ambient també ho agrairia, segons els seus defensors, ja que una menor despesa de combustible suposa una menor emissió de diòxid de carboni (CO2), un dels gasos d’efecte hivernacle implicats en el canvi climàtic. A més, podrien servir per generalitzar l’ús dels biocombustibles de segona generació, com els biodièsel basats en oli de cuina reutilitzat, o com a pont de pas cap als vehicles elèctrics en les properes dècades.

Una menor despesa de combustible suposa una menor emissió de CO2
Els nous models híbrids diésel gastaran entre 3,8 i 4,1 litres de combustible per cada 100 quilòmetres, unes xifres comparables als actuals models d’híbrids de gasolina que ja circulen per les carreteres. No obstant això, els nous cotxes tindran entre 63 i 87 cavalls més que els seus homòlegs de gasolina. L’eficiència d’aquests nous híbrids és un 35% major que la d’un diésel convencional de la mateixa potència, assenyalen els seus fabricants. A més, l’avanç de la tecnologia diésel ha aconseguit que siguin gairebé semblats en prestacions als de gasolina.

Quant als preus, no s’han avançat xifres i les estimacions resulten difícils de realitzar, però es calcula que no seran massa elevats. Les noves propostes es basaran en models de gamma mitjana-alta comercialitzats per aquestes marques, els preus de les quals oscil·len entre 21.000 i 34.000 euros. La tecnologia híbrida hauria d’encarir en teoria el preu, però en ocasions els fabricants accepten rebaixar-ho per introduir innovacions.

També el disseny d’aquests nous vehicles podria contribuir a rebaixar el seu cost final. Un dels fabricants ha optat per situar el motor diésel en la part davantera i l’elèctric en la posterior, integrat en la suspensió. A més de fer-ho funcionar com un quatre per quatre, permetria utilitzar-ho en una gamma àmplia de la seva oferta i augmentar el seu volum de producció.

Desafiaments dels híbrids diésel

/imgs/2010/09/hibrido001.jpg

En principi, l’anunci d’aquests llançaments sembla ferm, però no seria la primera vegada que es queda en una proposta sense resultat pràctic. La idea de comercialitzar vehicles híbrids diésel ha rondat el cap dels principals fabricants mundials i les institucions relacionades amb el consum d’energia des de fa molt temps.

Les principals multinacionals del sector han parlat de convertir alguns dels seus models al sistema híbrid diésel en els últims anys, però fins ara cap s’ha llançat a vendre’ls. Per la seva banda, els programes d’eficiència energètica del Govern nord-americà van dissenyar en la dècada dels noranta diversos prototips, però no van arribar a la fase de producció.

El Govern nord-americà va dissenyar diversos prototips en la dècada dels noranta

Els desafiaments d’aquesta tecnologia explicarien per què no hi ha, de moment, vehicles híbrids diésel en les carreteres. El major preu és un dels seus principals punts febles. La tecnologia híbrida suposa afegir a un cotxe convencional un sistema que encareix el resultat final en un mínim de mil euros. Per això, diverses institucions ofereixen ajudes per comprar aquest tipus de vehicles, la versió dels quals gasolina comença a ser cada vegada més freqüent, encara que encara minoritària. En el cas dels híbrids diésel, caldria sumar un sobrecoste més si s’encaixen tots dos tipus de tecnologies.

Per això, l’elecció del mercat europeu no és casual: a diferència d’Estats Units, on el preu del combustible és més baix, la relació consumo/quilòmetres recorreguts pot rendibilitzar la inversió inicial, especialment per als vehicles industrials, com a autobusos o camions. No obstant això, alguns experts creuen que en unir el diésel i les bateries s’aprofiten pitjor els seus avantatges que per separat i, per tant, ho consideren una opció cara i dolenta.

L’aspecte mediambiental, cada vegada més important en la indústria automobilística, és un altre factor destacat. Encara que consumeixen menys, els motors diésel emeten més partícules contaminants fines que un de gasolina, a causa de les majors impureses del gasoil. Si bé les últimes tecnologies integren sistemes de filtrat, encara s’escapen les més petites i nocives.

Les incerteses mecàniques i el tipus de conducció juguen també en contra dels híbrids diésel. A altes revolucions, ni el motor de gasoil ni l’elèctric poden competir amb els de gasolina. Per contrarestar, els enginyers hauran de desenvolupar un sistema de gestió electrònica que complica el resultat final i posa en qüestió la seva fiabilitat. Quant als motors, encara que s’ha millorat en els últims anys, els diésel fan més soroll i vibracions que els de gasolina.

El pes i l’espai és un altre element que dificulta la seva generalització. Els motors diésel són més grans i pesats. A això se li afegeix el motor elèctric, les bateries i els sistemes auxiliars dels híbrids.