Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Criatures abissals

Una gran diversitat d'estranys éssers sobreviu a varis milers de metres sota el mar, encara que molts d'ells podrien extingir-se per l'amenaça de l'ésser humà

Img deep listado Imatge: MBARI

Meduses bioluminiscentes, calamars vampir, anguiles amb boques gegantesques, peixos futbol, polps dumbo… Semblen protagonistes d’una pel·lícula de ciència ficció, però són reals. És la fauna abissal, tota una col·lecció d’estranyes criatures que sobreviu en el fons del mar a diversos quilòmetres de profunditat. Ara que la ciència comença a descobrir-los, és també el seu moment de major perill, davant l’amenaça de l’ésser humà sobre el mitjà marí.

Img
Als nostres ulls semblen extravagants, però són un dels millors exemples d’adaptació a un mitjà hostil, caracteritzat per l’absència de llum, unes aigües gèlides i una aclaparadora pressió. Per això, no és d’estranyar que fa unes quantes dècades es creia que la zona abissal dels oceans, entre 3.000 i 6.000 metres de profunditat, era un desert sense vida.

No obstant això, els cada vegada més potents batiscafos i robots submergibles i els avanços tecnològics en observació submarina estan descobrint una increïble varietat de criatures. Tot un ecosistema de 303 milions de quilòmetres quadrats d’extensió està esperant a ser sorprès en les profunditats oceàniques.

El 90% d’aquests animals posseeix bioluminescència, és a dir, la capacitat de generar llum mitjançant una reacció química per a diverses funcionsUna recent prova d’això són les imatges que il·lustren aquest article, una petita mostra del lliuro “Criatures Abissals“, en el qual la periodista i realitzadora de documentals Claire Nouvian ofereix 220 fotografies preses pels escassos submergibles i robots capaços d’arribar fins als 5.000 metres de profunditat. Les imatges, extretes d’una selecció final de 5.000 negatius, venen recolzades amb textos breus, elaborats pel principals oceanògrafs del món, en els quals expliquen de manera divulgativa cadascuna de les espècies.

Img
El primer de la nostra petita galeria és el triat per a la portada del llibre. Es tracta del “Teuthowenia pellucida“, un calamar d’ulls saltones i lumínics d’uns vint centímetres. El segon és un “Grimpoteuthis“, conegut popularment com a “Polp Dumbo groc” per les seves aletes, situades sobre els seus ulls. Aquest cefalòpode de vint centímetres d’altura viu entre els 300 i els 5.000 metres de profunditat. El tercer és una medusa, de nom “Benthocodon“, que pot arribar a mesurar quatre centímetres de diàmetre i el color vermellós del qual li serveix per emmascarar a les seves preses fluorescents i no atreure així als seus depredadors mentre les hi menja.

Investigar l’abisme

En aquest sentit, cada vegada són més els equips de recerca obstinats a endinsar-se en els misteris de les profunditats marines, com per exemple, els projectes “Deep Scope“, de l’Institut Oceanogràfic Nord-americà (NOAA), “Ecomar“, de l’Ocean Lab de la Universitat britànica d’Aberdeen, o MAR-RESSÒ, amb seu a Noruega, dins del Programa per al Cens de la Vida Marina.


D’aquesta manera, s’ha pogut saber que el 90% d’aquests animals posseeix bioluminescència, és a dir, la capacitat de generar llum mitjançant una reacció química per a diverses funcions, com localitzar a les seves preses, distingir-se entre mascles i femelles o confondre als seus depredadors. Per la seva banda, els que manquen de sistemes lumínics, utilitzen altres recursos, com a sensors olfactoris o de moviment.

Quant a la manera d’aconseguir el seu aliment, s’han pogut trobar des d’éssers que s’alimenten de bacteris a altres proveïts d’enormes i afilades dentadures o estómacs extensibles per aprofitar al màxim les escasses preses del seu entorn, passant pels quals aprofiten les restes d’animals que arriben des de la superfície.

Així mateix, si bé hi ha grans zones desèrtiques, també es poden trobar petits paradisos, com els volcans submarins. Es tracta de fonts hidrotermales de la qual sorgeixen substàncies químiques i aigua a gran temperatura, ideals per a bacteris i altres formes de vida, com a crustacis, bivalves, cefalòpodes, etc.

Per la seva banda, les muntanyes submarines semblen ser un dels llocs preferits de diverses espècies de peixos abissals per reproduir-se. Es creu que aquests animals posseeixen un sentit d’orientació que els serveix per arribar fins a punts concrets on se citen “” en grans grups per apariar-se.

Criatures amenaçades

Els investigadors i ecologistes subratllen que encara poden quedar milions d’espècies per descobrir en les profunditats marines, però l’amenaça de l’ésser humà pot provocar que moltes d’elles s’extingeixin abans de conèixer-les.

Segons Xavier Pastor, Director Executiu d’Oceana a Europa, “els actuals arrastreros de fons arriben ja als 2.000 metres de profunditat amb aparells que poden destruir un escull de coral de 8.000 anys en uns segons i devastar més de 15 quilòmetres quadrats del jaç marins en una setmana”. En aquest sentit, Enric Sala, investigador del Centre d’Estudis Avançats de Blanes (CSIC), indica que el 30% de les reserves mundials estan ja col·lapsades per la sobrepesca. Per la seva banda, un estudi de la revista Science apuntava a la desaparició de les pesqueres comercials mundials en 2048 de seguir el ritme actual.

Per això, activistes de Greenpeace es manifestaven en 2006 enfront de la seu de Nacions Unides (ONU) a Nova York i diverses ambaixades d’Espanya, la flota pesquera de les quals és una de les més importants del món. Els ecologistes van mostrar diverses imatges de criatures abissals per reclamar una moratòria sobre la pesca d’arrossegament de profunditat en alta mar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions