Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Criopreservación d’espècies amenaçades

La congelació de material genètic i la reproducció assistida han allunyat a diversos éssers vius de la seva extinció

Les tècniques de reproducció assistida no només ajuden a parelles que no poden tenir fills, sinó també a espècies amenaçades. La criopreservación permet congelar material genètic i evitar l’extinció d’animals com el còndor de Califòrnia, la gasela africana, el cérvol ibèric o plantes endèmiques del Cantàbric. Científics de tot el món treballen en bancs de recursos genètics amb l’objectiu de conservar el material de totes les espècies en perill, una tasca complicada que requereix de majors recerques i mitjans.

Què és i para què serveix la criopreservación

El nombre d’espècies amenaçades és cada vegada major. Des del Programa de Nacions Unides per al Medi ambient s’afirma que en l’actualitat es vas agafar a la sisena extinció massiva, en aquest cas, provocada pels éssers humans.

Img embrion001
Les tècniques de reproducció assistida no són la solució al problema, però sí poden ser de gran ajuda. Les espècies en perill queden sovint reduïdes a petites i aïllades poblacions. L’intercanvi genètic és escàs i la consanguinitat entre els individus emparentats dona lloc a descendents més vulnerables a les malalties, els paràsits i els problemes de reproducció.

Per evitar aquest problema, diversos equips científics de tot el món recorren a la criopreservación. Gràcies a sistemes com el nitrogen líquid, la idea consisteix a congelar a temperatures molt baixes semen, òvuls, embrions i teixits vius i conservar-los en bancs de recursos genètics sense perdre la seva viabilitat. Aquest Arca de Noe d’alta tecnologia permet aprofitar el material més tard per donar lloc a nous exemplars, fins i tot en el cas que hagin mort.

La idea de crear un banc de recursos genètics congelats va sorgir a Estats Units en 1977

Els avantatges d’aquest sistema són diverses. L’intercanvi genètic entre poblacions augmenta, ja que es pot inseminar a una femella amb el semen d’un altre exemplar d’una zona geogràfica diferent. També s’afavoreix la cria en captivitat d’espècies: el nombre d’exemplars és sovint petit, especialment, el dels grans mamífers que necessiten molt espai.

Casos destacats de criopreservación

Les tècniques de criopreservación s’han utilitzat des de fa una cambra de segle en ramaderia i aqüicultura per millorar la selecció d’organismes. La idea de crear un banc de recursos genètics congelats va sorgir a Estats Units en 1977. El zoològic de Sant Diego (Califòrnia) és el pioner mundial en la creació i manteniment d’un banc de cèl·lules congelades per a la seva possible utilització futura si les espècies s’extingissin.

Img
En l’actualitat, el banc del zoològic californià és el més destacat del món, amb més de 600 espècies conservades i un centre de referència en la matèria. Gràcies als seus especialistes, s’han pogut recuperar espècies com el còndor de Califòrnia, que ha passat de ser a punt d’extingir-se a disposar d’uns 300 exemplars.

A Espanya també hi ha casos destacats de criopreservación d’espècies amenaçades. Un equip de la Universitat de Castella-la Manxa (UCLM) i del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) va aconseguir en 2005, per primera vegada al món, el naixement d’una gasela africana mitjançant inseminació artificial amb semen congelat. La cria va néixer per part natural al Parc de Rescat de la Fauna Sahariana, a Almeria. Els científics han aplicat la seva tècnica reproductiva en altres espècies de gaseles nord-africanes en perill d’extinció.

Científics de la UCLM i el CSIC han aplicat la seva tècnica reproductiva en espècies de gaseles nord-africanes en perill d’extinció

Els investigadors de la UCLM i el CSIC són també els únics a aplicar un sistema d’inseminació artificial i congelació de semen per al cérvol ibèric i han creat un banc de semen per a aquesta espècie amb més de 75.000 dosi.

En 2003, el Ministeri de Medi ambient i el CSIC van acordar l’engegada del banc de germoplasma i teixits d’espècies de fauna silvestre amenaçada. Amb seu en el Museu Nacional de Ciències Naturals, entre els seus objectius destaca el desenvolupament de tècniques de criopreservación d’espècies en perill, com el linx ibèric o el visón europeu.

A Astúries, la Conselleria de Medi ambient va donar llum verda en 2004 al desenvolupament d’un arxiu zoogenético en Somió (Gijón). Els seus responsables acumulen material d’espècies animals emblemàtiques amenaçades de la zona cantàbrica, com l’ós bru, el llop, l’urogallo o l’isard. Mentre, el Banc de Germoplasma del Principat d’Astúries conserva material de diverses espècies de plantes vasculars (amb tija) endèmiques del Cantàbric.

Desafiaments de la criopreservación

La criopreservación s’enfronta a diversos desafiaments que posen a prova la seva efectivitat. Els seus responsables han d’obtenir mostres sense restes de contaminació, infeccions o paràsits. Aquesta tasca és complicada en el cas de les espècies en perill, el nombre del qual és baix i en condicions poc aptes per a la seva reproducció idònia.

Els investigadors necessiten desenvolupar més la tecnologia de criopreservación i reproducció assistida per augmentar els seus resultats. La tècnica és ben coneguda per a cèl·lules de mamífers, tant d’espècies domèstiques com els propis éssers humans. No obstant això, els protocols per a espècies silvestres i d’altres animals menys estudiats necessiten un major desenvolupament.

Els espermatozoides són cèl·lules delicades que requereixen un laboriós procés perquè puguin aguantar la congelació. Per la seva banda, per aconseguir una inseminació artificial amb èxit, es necessiten estudis previs de les femelles de l’espècie en concret.

L’objectiu d’aconseguir reunir en aquests bancs totes les espècies en perill està molt lluny: cada any la quantitat d’éssers vius amenaçats creix i els recursos per emmagatzemar el seu material genètic són limitats. Per això, els seus impulsors reclamen més suport i recorden que aquests estudis podrien ajudar a conèixer millor el comportament cel·lular quan se suspèn el seu funcionament per congelació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions