Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Crisi climàtica: cap a un món zero d’emissions

Per a contenir la crisi climàtica, necessitem retallar a la meitat les emissions en 2030 respecte als nivells de 2010. És tard, però encara som a temps d'actuar

planeta emisiones cambio climatico Imatge: Alin Andersen

Sense diòxid de carboni (CO₂), la Terra seria tan inhòspita com Mart, amb una temperatura mitjana de gairebé 20 graus sota zero, segons dades de la NASA. Juntament amb altres gasos, com el vapor d’aigua, el metà o l’òxid nitrós, el CO₂ té la capacitat d’atrapar en l’atmosfera parteix de la calor del sol: són els anomenats gasos d’efecte d’hivernacle (GEI) que, en la proporció adequada, han fet possible el clima benigne en el qual la nostra espècie ha prosperat. Aquest delicat equilibri es va esquerdar a partir de la Revolució Industrial, quan els combustibles fòssils van començar a moure la civilització occidental. En cremar el carboni que s’havia acumulat sota terra al llarg de milions d’anys —en forma de carbó, petroli o gas natural— hem alliberat a l’atmosfera ingents quantitats de CO₂ i altres gasos d’efecte d’hivernacle. Però podem reduir aquestes emissions i contenir la crisi climàtica amb la nostra manera de consumir. Encara tenim temps. 

Segons l’informe del Panell Intergovernamental de Canvi Climàtic de les Nacions Unides (IPCC), d’agost de 2021, gasos com el metà —que dura menys en l’atmosfera, però que té un potencial d’escalfament 28 vegades major que el CO₂— estan en la seva concentració més alta dels últims 800.000 anys. I cal remuntar-se dos milions d’anys per a trobar un nivell de diòxid de carboni atmosfèric similar a l’actual: ja s’han superat les 410 parts per milió, gairebé un 50% més que abans de la Revolució Industrial. El secretari general de Nacions Unides, António Guterres, va definir sense mitjanes negres aquestes dades com un “codi vermell per a la humanitat”.

Un canvi en parts per milió que sembla ínfim ha estat suficient per a escalfar 1,1 graus el planeta, provocant una alteració en el clima sense precedents en els últims milers d’anys. “L’escalfament s’ha accelerat en les últimes dècades. Cada fracció de grau compte”, va assegurar Guterres. Els efectes els veiem en l’augment de la freqüència i la intensitat de fenòmens extrems, com a onades de calor, amb el rècord històric nacional de 47,2 graus registrat en Montoro (Còrdova) aquest estiu; les devastadores inundacions d’Alemanya; els megaincendios des de Grècia fins a Sibèria; o l’agonia de les glaceres del Pirineu.

Zero emissions: la lluita que va començar fa dècades

La crisi climàtica està avui entre les grans prioritats de governs de tot el món, encara que, d’acord amb la ciència, hem trigat massa a afrontar el problema. En 1896, el químic suec Svante Arrhenius va ser el primer a augurar que la crema de carbó acabaria escalfant el planeta, en pujar els nivells de CO₂ de l’atmosfera. Els científics que van arribar darrere van anar deixant clar que es tractava d’un perill molt més imminent: “L’escalfament global ja ha començat”, va atestar en 1988 el director de l’Institut Goddar d’estudis espacials de la NASA, James Hansen.

En 1994, els governs mundials van reconèixer el problema amb la creació de la Convenció Marco de les Nacions Unides sobre el Canvi Climàtic, però va haver de passar una altra dècada fins que va entrar en vigor el primer intent vinculant de frenar les emissions: el Protocol de Kyoto, amb objectius de reducció per a la Unió Europea i altres 36 països.

Altres 10 anys després, en 2015, es va signar l’Acord de París. Per primera vegada, la majoria dels països del món s’unien en un esforç global, jurídicament vinculant, i apuntaven a un horitzó esperançador: aconseguir les “zero emissions netes” en 2050. Això significa que no s’emetin més gasos d’efecte d’hivernacle dels quals poden ser retirats de l’atmosfera a través de els  embornals naturals, com els boscos i aiguamolls, o mitjançant altres vies tecnològiques en desenvolupament. Per a aconseguir-ho cal reduir les emissions al màxim.

industria emisiones
Imatge: digifly840

Arribem tard, però encara hi ha temps

No obstant això, anem massa lents. Segons una anàlisi publicada per Nacions Unides al febrer, els compromisos de descarbonització anunciats fins ara pels països en el marc de l’Acord de País són absolutament insuficients, perquè només s’aconseguiria reduir un 1% les emissions en 2030. Si seguim la senda actual, l’escalfament superaria els 3 °C a la fi de segle, amb tot el sofriment humà que això suposa: pensem en les persones afectades per incendis o inundacions, en els qui haurien de migrar per la pujada del nivell de la mar, en les fams produïdes per sequeres…

Des de la signatura de l’Acord de París, més de mig centenar de països —inclosa la Unió Europea, els Estats Units i la Xina— s’han compromès a aconseguir la neutralitat climàtica. I cada vegada més entitats públiques i privades s’han anat sumant a aquest ambiciós objectiu. La campanya ‘Carrera cap al zero’, llançada per l’ONU, ja compta amb el compromís de ciutats, empreses, inversors o universitats que abasten un quart de les emissions de CO₂ globals.

Aquest esforç no podria ser més urgent. En el seu informe d’agost, el Panell Intergovernamental de Canvi Climàtic de les Nacions Unides (IPCC) adverteix que no s’aconseguirà mantenir l’augment de temperatures entre 1,5 i 2 graus tret que es produeixin reduccions immediates, ràpides i a gran escala en les emissions de CO₂ i altres gasos d’efecte d’hivernacle en les pròximes dècades. Hem d’aconseguir les “zero emissions netes” en 2050, però l’esprint final es decideix en aquesta dècada: per a contenir la crisi climàtica, necessitem retallar a la meitat les emissions en 2030 respecte als nivells de 2010. Encara que la ciència ho deixa clar: som a temps d’actuar.

Quan el teu carro de la compra ajuda al clima

Les polítiques pel clima tindran un efecte directe i palpable en la nostra vida quotidiana. Des que encenem la llum al matí, ens donem una dutxa i preparem el cafè, totes les accions que realitzem en el nostre dia a dia suposen una emissió, directa o indirecta, de gasos d’efecte d’hivernacle. La petjada de carboni d’una persona, una empresa o un producte o servei quantifica aquests gasos, expressats com la massa de CO₂ equivalent emesa (CO₂ eq).

Reduir tot el possible aquesta petjada de carboni implica una transformació total de la nostra manera de vida, des d’àmbits en els quals tenim poca influència directa –com que la nostra ciutat tingui una millor xarxa de transport públic o s’instal·lin més energies renovables– fins al més pròxim. Influeixen coses tan quotidianes com el que mengem: entre un quart i un terç de les emissions globals de gasos d’efecte d’hivernacle procedeixen del sistema alimentari, segons diferents càlculs.

I com podem conèixer l’impacte de la nostra dieta per al clima? En 2018, dos investigadors de la Universitat d’Oxford (Regne Unit) van analitzar 40 dels aliments més comuns del planeta, tenint en compte el model de producció de 38.700 granges, 1.600 empreses processadores i diferents mètodes d’empaquetat i distribució. El que van descobrir és que l’impacte d’un mateix tipus d’aliment, en aparença molt similar, podia ser fins a 50 vegades major o menor en funció de diferents variables.

verduras frutas emisiones
Imatge: Estafa Miroshnichenko

En aquests càlculs influeix com es produeix l’aliment: no és el mateix un tomàquet de temporada, conreat de manera sostenible, que un altre procedent d’un hivernacle escalfat amb energies fòssils. Tampoc té la mateixa petjada el filet d’una vedella que s’ha alimentat amb pinsos que procedeixen de l’altre costat del món, que una altra de ramaderia extensiva, que ha crescut i pasturat en el camp. En el cas del boví, per cada 100 grams de proteïna, un model de producció d’alt impacte genera 12 vegades més gasos d’efecte d’hivernacle i usa 50 vegades més terra que una producció sostenible.

Són dades globals, que poden tenir molts matisos a nivell local. La petjada de la llet que recull l’anàlisi d’Oxford (tres quilograms de CO₂ equivalent per litre) és gairebé el triple de la qual es produeix en granges d’Euskadi (1,2 quilos de mitjana), segons un càlcul realitzat per investigadors del Centre Basc per al Canvi Climàtic (Basque Climate Change Center, BC3).

Com canviar el nostre consum

Entre tots aquests factors, el més determinant és el tipus d’aliment que decidim posar en el nostre plat. Segons les dades d’Oxford, és possible produir 100 g de proteïna vegetal (conreant jueves, pèsols o llegums) generant tan sols 0,3 quilos de CO₂ equivalent –incloent el processament, empaquetat i el transport– i utilitzant un metre quadrat de terra.

Si tothom adoptés una dieta vegetariana, es reduirien les emissions de l’alimentació gairebé a la meitat, encara que als països més carnívors, com els EUA, la reducció podria arribar al 73%. A més, aquest canvi de dieta “alliberaria” fins a un 76% de tota la superfície dedicada a l’alimentació humana. Una immensa extensió de terra que podria retornar-se a la naturalesa per a recuperar els boscos tropicals que s’han talat per a conrear soia o obrir pastures per al bestiar, per exemple. Llevant els casquets polars i els deserts, la producció d’aliments cobreix el 43% de la superfície terrestre, i és una de les majors causes de pèrdua de biodiversitat.

Si mirem al cas espanyol, les conclusions sobre el nostre model de consum podrien ser similars. Un estudi elaborat en 2020 per investigadors de la Universitat Politècnica de Madrid (UPM) va determinar que el 81% del total de la petjada de carboni de l’alimentació a Espanya està associada a productes d’origen animal (1,6 tones de CO2 equivalent per persona a l’any), enfront de 0,4 tones per als vegetals.

Però tampoc fa falta renunciar als chuletones per a tota la vida. La clau és menjar menys carn, però millor, apostant per models de producció ramadera més sostenibles, com l’extensiva. Enfront del model industrial, en el qual els animals s’alimenten de pinsos –en la seva majoria, importats–, en la ramaderia extensiva els animals pasturen lliurement pel camp. “Per això, si només consumíssim carn amb aquest origen, caldria reduir el consum total”, segons l’investigador Eduardo Aguilera, de la UPM. “Això suposaria evitar gran part de les emissions que genera aquí la nostra cabanya ramadera, però també totes les emissions associades a la importació de pinsos”, assegura. “Això ajudaria a complir altres importants funcions per a l’adaptació al canvi climàtic, per exemple, reduiria el risc de grans incendis i ajudaria a la dispersió de llavors”, afegeix.

Així ha de ser la transformació de la indústria alimentària

Perquè els consumidors puguin omplir la seva cistella amb aliments sostenibles, abans han d’estar en els lineals del supermercat. Per això, perquè l’equació funcioni, la transformació del consum ha d’arribar també des de les empreses. Aquest paper crucial l’ha destacat la Comissió Europea en la seva estratègia ‘De la granja a la taula’, una de les peces mestres del Pacte Verd Europeu amb el qual la UE pretén guiar la transició de la societat i l’economia cap a la sostenibilitat. Segons s’indica en aquesta estratègia, “la indústria alimentària i el sector minorista haurien de mostrar el camí, augmentant la disponibilitat i l’assequibilitat d’opcions alimentàries saludables i sostenibles”.

Això significa incrementar l’oferta d’aliments ecològics o amb segells de sostenibilitat, com el certificat MSC del peix o el marisc o oferir productes de temporada. En el cas dels aliments ecològics, la Comissió Europea ha posat el llistó alt: un 25% dels camps europeus hauran de conrear-se amb mètodes ecològics en 2030.

Una altra forma és apostar per aliments de proximitat. “En el cas de les pomes importades, les emissions poden suposar entre 200 i 300 kg de CO₂ per tona, una xifra entre 10 i 15 vegades major que la petjada associada al transport local”, explica Alejandra Gimeno, portaveu de l’ECODES, una organització sense finalitats de lucre que treballa cap a un desenvolupament sostenible i respectuós amb el medi ambient.

Els fabricants i les empreses de distribució podran fer la seva part en aquesta carrera cap a la descarbonització. Encara que els productes que embenin suposen la major part de la petjada ambiental d’una empresa distribuïdora, hi ha molts altres camps en els quals actuar: instal·lant panells solars, utilitzant camions elèctrics i rutes més eficients, minimitzant els residus i els embalatges de plàstic… La Comissió indica que tot haurà de canviar, fins i tot la publicitat, evitant, per exemple, les campanyes que anuncien carn a preus molt baixos. Queda molt per fer i no tenim ni un moment que perdre.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions